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Qué sucede en el Universo



Last Build Date: Sun, 17 Feb 2013 16:06:48 +0000

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El evento de Cheliábinsk

Sun, 17 Feb 2013 16:06:48 +0000

Los astrónomos tenían marcada la fecha del 15 de febrero de 2013 en sus calendarios desde que un año antes se descubriera el asteroide 2012 DA14. El acercamiento récord de un asteroide de 50 metros de diámetro era, sin duda, uno de los acontecimientos astronómicos del año. Pero el día amaneció con una noticia totalmente inesperada. A las 9:20:26 de la mañana (03:20:26 Tiempo Universal) un objeto cruzó los cielos de Cheliábinsk en los Urales Rusos. El fenómeno duró apenas 30.5 silenciosos segundos. Pero incluso los chelianbinskecos que no miraban el cielo, percibieron que algo inusitado estaba ocurriendo. Todo su entorno se vio inundado de una luminosidad creciente que llegó a tener un brillo deslumbrante, mayor que si estuviera iluminado por el Sol del mediodía en verano. Aún más, los que estaban en el interior de los edificios, observaron que sus estancias se inundaban con la potente luz que penetraba a través de las ventanas cual fenómeno poltergeist. La mirada se dirigió al cielo y pudieron ver la colosal estela de más de 300 km de largo, iluminada por el Sol naciente. width="640" height="360" src="http://www.youtube.com/embed/gQ6Pa5Pv_io" frameborder="0" allowfullscreen> Parecía que todo había acabado, era momento de grabar con los móviles y cámaras el nuevo y espectacular cielo, y de comentar lo asombroso del fenómeno. Pero otra sorpresa más faltaba por llegar, y esta vez no fue tan inofensiva. La onda expansiva producida por la explosión viajaba a unos 300 metros por segundo, por lo que tardó unos dos minutos y medio en llegar al suelo. El estampido asustó y sorprendió a los incrédulos observadores. Los vehículos fueron zarandeados y activaron sus alarmas. Los cristales de miles de ventanas volaron en pedazos e hirieron a cientos de personas. Techos ligeros y paredes ligeras fueron derribados. Al comienzo, como siempre, las noticias fueron confusas. Pero pasadas 48 horas del portentoso fenómeno ya se puede hacer una valoración preliminar de este bólido. Daños personales y económicos Por suerte, al menos esta vez, no se ha registrado ningún muerto. Los medios se hacen eco de un millar de heridos, de los cuales más de un centenar han sido hospitalizados. Hay 2 o 3 heridos graves y otros 20 de mediana gravedad. No hay evidencia de que ninguno de los afectados haya sido herido directamente por algún fragmento de meteorito. Los heridos lo fueron indirectamente por la onda explosiva: cristales rotos o fragmentos de materiales de construcción. Los desperfectos han sido numerosos en una amplia zona, pero de muy baja importancia. Se calcula que unos 100 000 propietarios de viviendas se han visto afectados. Y los daños se han valorado en unos 25 millones de euros. Sin duda una cantidad importante, pero muy lejos de la devastación producida por otras catástrofes naturales como terremotos, maremotos, huracanes, etc. La bola de fuego que llegó del cielo Según la Agencia Espacial de la Federación Rusa, el objeto entró en la atmósfera a las 03:25 TU, a una velocidad de unos 15 km/s (54 000 km/h) y con un ángulo bajo (de 20 grados o menos). A esta velocidad se recorre la distancia de Madrid a Barcelona en 40 segundos. La NASA calcula que el tamaño del objeto original era de 17 metros de diámetro, con un masa comprendida entre las 7 000 y 10 000 toneladas. Desde que el bólido comenzó a incendiarse hasta la explosión y extinción final transcurrieron unos 30 segundos. La explosión se produjo a 30 km de altura. El resplandor de la explosión duró unos cinco segundos y llegó a ser tan brillante que superó el brillo del Sol. Se calcula que la energía liberada por esta explosión, medida por varios detectores sísmicos, es de 500 kilotones de TNT, 30 veces la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima. La entrada del bólido produjo una estela de vapor, ampliamente fotografiada desde Tierra, pero también desde órbita. El satélite Meteosat-10 obtuvo fotografias donde se distingue claramente la trayectoria del bólido sobre el óblast de Cheliábinsk, que se movía[...]



Asteroides con derecho a roce: Curiosidades sobre 2012 DA14

Fri, 15 Feb 2013 02:39:41 +0000

David contra Goliat El descubrimiento del asteroide fue realizado en febrero de 2012 por astrónomos del Observatorio Astronómico de Mallorca, que opera los telescopios robóticos de La Sagra (Granada). Se trata de instrumental relativamente modesto, si lo comparamos con los grandes proyectos de vigilancia LINEAR y Catalina. Éstos últimos están financiados por la NASA y disponen de varios telescopios de 1 metro de diámetro. Son rápidos y cubren grandes áreas del cielo. Los tres telescopios de La Sagra tienen 45 centímetros de diámetro. Así que para descubrir asteroides que no hayan sido ya barridos por la NASA, hay que ser inteligente con la estrategia de observación. El OAM analizó sus protocolos y concluyeron que la principal limitación era el tiempo de descarga de las imágenes desde la cámara al ordenador. Si podían leerlas más rápido, realizarían observaciones con mayor rapidez, y así detectarían objetos de rápido movimiento -aquellos que están pasando cerca de la Tierra. La Sociedad Planetaria, fundada por Carl Sagan para promover la exploración espacial, concedió al OAM una beca con la que adquirieron una nueva cámara digital. Con ésta, adaptaron el software de detección de asteroides. Descubrieron así, automáticamente, el asteroide 2012 DA14, a 4 300 000 km de la Tierra.El Observatorio Astronómico de Mallorca ha detectado más de 6 500 asteroides, 67 objetos cercanos a la Tierra y 7 cometas. La Sagra Sky Survey es el proyecto de seguimiento de asteroides cercanos más prolífico de Europa, y a nivel mundial se sitúa sólo tras los estadounidenses. Eso sí, la diferencia es abismal: EEUU acapara el 97% de los descubrimientos, siendo el 2% para La Sagra, y algo más del 1% para el resto del mundo. ¿Satélites en peligro?El escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke se percató, a comienzos del siglo XX, de la existencia de una órbita alrededor de la Tierra con una característica única. A 36 000 km, un objeto tarda 24 horas en dar una vuelta a nuestro planeta, periodo que coincide con la rotación terrestre. Visto desde la superficie, el objeto parece estático. Esta es la altura a la que se sitúan los satélites geoestacionarios, principalmente de comunicaciones (para televisión vía satélite) y de vigilancia terrestre (observación meteorológica).El asteroide 2012 DA14 tendrá su máxima aproximación a la Tierra a las 19:25 TU, a 27 700 km de altura. Puesto que esta distancia es menor que la de los satélites, ¿cuál es la posibilidad de colisión con el asteroide? Jonathan McDowell ha comparado la trayectoria del 2012 DA14 con la de los satélites con órbitas conocidas. Según sus conclusiones, ningún satélite activo se acercará a menos de 7 000 km del asteroide. El objeto artificial que más se acercará será un trozo de basura espacial, a 2 000 km. En la tabla de abajo se muestran las distancias mínimas de al asteroide de otros trozos de basura especial y satélites artificiales. Hora (TU, 15 feb 2013) Objeto Distancia al asteroide (km) 19:26 1989-006AB (restos de cohete) 1950 19:32 1982-110E  PAM-D (etapa de cohete) 2590 19:40 Superbird C 7710 19:52 NRO USA 48 7830 19:45 Cakrawarta 1 7880 19:35 New Skies NSS 6 7960 Las Leyes de Kepler no se cumplenPuesto que el 2012 DA14 pasará muy cerca, las efemérides para observarlo dependarán en del lugar de observación. El asteroide no se verá exactamente en el mismo lugar del cielo desde Madrid que desde Gran Canaria. La forma más sencilla de obtener una carta celeste del paso del asteroide es utilizando la página web Heavens Above. Para ello, debes indicar la latitud y longitud de tu lugar de observación. Puedes buscar el nombre de tu ciudad o introducir las coordenadas geográficas. Con esa información, el sitio web genera correctamente una carta celeste personalizada.La mayoría de programas de planetarios son incapaces de mostrar correctamente su órbita. El asteroide no cumplirá con las leyes de movimiento planetario desc[...]



¿Qué se ha descubierto en tau Ceti?

Sat, 22 Dec 2012 10:13:45 +0000

Hubo una época, no muy lejana, en la que los astrónomos apenas conocían las condiciones necesarias para la formación de planetas alrededor de estrellas. El Sistema Solar era la única referencia conocida. Y esto suscitaba preguntas de difícil respuesta: ¿es la Tierra un caso único? ¿Existen planetas en otros soles? ¿Qué estrellas son más proclives a formarlos?  ¿Son comunes los sistemas planetarios? Un intento de formalización de este desconocimiento es la conocida Ecuación de Drake, creada en 1960. En ella se establecen siete parámetros para estimar el número de civilizaciones inteligentes detectables en nuestra galaxia. El segundo parámetro es fp, la fracción de estrellas en la Vía Láctea que alberga planetas. Con el Sol como único referente, las estrellas de su mismo tipo han recibido una atención prioritaria. Y no hay muchas de tipo solar en nuestra vecindad galáctica. Una de ellas es alfa Centauri A, en el sistema estelar más cercano al Sol, a sólo 4,2 años luz. La siguiente estrella de tipo solar es tau (𝝉) Ceti, a 11,9 años luz. Tau Ceti en la ciencia ficción En estas décadas, la ficción ha ido rellenando el vacío dejado por la falta de datos científicos. La lista de autores que han escrito sobre tau Ceti es larga y prestigiosa: Robert Heinlein, Frank Herbert, Larry Niven, Ursula K. Le Guin, Dan Simmons, Robert Sawyer... El mismísimo Isaac Asimov, en el universo del Imperio Galáctico, situó al planeta Aurora alrededor de tau Ceti. Aurora era el primer planeta extrasolar que colonizaron los humanos. Se convirtió en el centro de poder de la galaxia durante la Primera Oleada de Colonización. En su momento álgido, tuvo una población de 200 millones de personas y 10 mil millones de robots. Sin embargo, en la famosa saga de la Fundación, Golan Trevize, durante su búsqueda de la Tierra, visita una Aurora ya completamente deshabitada, donde es atacado por una especie de perros violentos descendientes de los que quedaron abandonados. Otra de las grandes figuras de la ciencia ficción, Arthur C. Clarke, desveló el propósito del universo en las cercanías de 𝜏 Ceti. En la saga de Rama, los astrónomos descubren un objeto celeste que, por su velocidad, deducen que no pertenece al Sistema Solar. El objeto, de forma cilíndrica, resulta ser una nave espacial extraterrestre. Algunos humanos logran entrar en la nave y, tras diversas peripecias, terminan en una estación alienígena en las cercanías de 𝜏 Ceti, donde se les revelan los misterios del Universo. Tau SETI En el mismo año que Frank Drake creó la ecuación que lleva su nombre, se inició el primer programa científico de búsqueda de vida inteligente (SETI), el Proyecto Ozma. Para ello eligió dos estrellas cercanas de tipo solar, 𝜏 Ceti y épsilon (𝜺) Eridani. Desde abril hasta julio de 1960, escudriñaron estas estrellas durante seis horas al día. Utilizaron el radiotelescopio Howard Tatel en Green Bank, de 26 metros de diámetro. Durante las más de 150 horas de observación no detectaron ninguna señal de radio de origen artificial. En 2010, para conmemorar el 50º aniversario, el Instituto SETI repitió el experimento, con instrumentación muchísimo más avanzada... e igual resultado. A pesar de los denodados esfuerzos de Drake, Carl Sagan, y otros pioneros de SETI, y en contra de las especulaciones literarias, a día de hoy no existe evidencia de que hayan civilizaciones inteligentes, ni en la vecindad solar, ni en el resto de galaxia. Pero los enormes avances científicos han ido rellenando el vacío dejado por este silencio cósmico. Se han descubierto más de 800 planetas extrasolares, y el trabajo de numerosos astrofísicos ha arrojado luz sobre la formación de sistemas solares. El descubrimiento de Tau Ceti Los primeros planetas extrasolares descubiertos eran planetas gigantes gaseosos, como Júpiter, e incluso mayores. La técnica utilizada para descubrirlos es la medida de la velocidad radial. Cual policías de tráfico con [...]



Descubierto un planeta extrasolar en alfa Centauri

Wed, 17 Oct 2012 00:07:48 +0000

El planeta extrasolar tiene una masa similar a la de la Tierra.alfa Centauri es el sistema estelar más cercano al Sistema Solar, sólo 4,3 años luz.Si vives en el Hemisferio Sur, esta noche puedes levantar la mirada hacia una de las estrellas más brillantes, alfa Centauri, apuntar con el dedo y decir: «ahí hay un planeta similar a la Tierra».  El sistema estelar de alfa CentauriEs fácil encontrar este sistema en el cielo: alfa Centauri (α Cen) es la tercera estrella más brillante, sólo visible desde latitudes ecuatoriales o australes. Su nombre indica que es la estrella más brillante (alfa) de la constelación del Centauro (Cen). La constelación era conocida por los antiguos griegos y forma parte de las 48 que enumeró Ptolomeo en el Almagesto en el siglo II.Alfa Centauri está a sólo 4,37 años luz y sería la estrella más cercana a la Tierra: aunque a simple vista α Cen es una estrella, como descubrió Nicolas Lacalle en 1752, a través de telescopio se observan dos componentes: α Cen A y B. Se trata, pues, de un sistema múltiple.α Cen A y B son similares al Sol, aunque no exactamente iguales. α Cen A tiene un 10% de masa más que el Sol y es un 23% más grande. También es algo más luminosa. Además, α Cen A y el Sol comparten el mismo tipo espectral, G2V, así que ambas son de color amarillento. En cambio, α Cen B es menos masiva. Sólo posee el 90% de la masa del Sol, tiene un diámetro un 14% menor y es menos brillante, sobre el 50% de la luminosidad del Astro Rey. El periodo de traslación de α Cen B alrededor de A es aproximadamente 80 años (similar al del cometa Halley alrededor del Sol). Y, de hecho, la distancia que separa a estas estrellas tiene la envergadura del Sistema Solar: la separación máxima entre la estrella primaria y la secundaria equivale a la distancia entre el Sol y Plutón (30 UA, 1 UA = distancia Tierra-Sol).Hay otra estrella en las cercanías de α Cen A y B, mucho más pequeña y débil. Se trata de Próxima Centauri, descubierta en 1915 por Robert Innes desde Sudáfrica. Proxima Cen es una enana roja, mucho más pequeña y fría que el Sol. Apenas supera el 1% de diámetro y masa solares y tiene tan sólo el 0,1% de la luminosidad de nuestra estrella. Próxima Cen es, de hecho, la estrella individual más cercana al Sol, situada a 4,27 años luz. Su distancia a alfa Cen A y B es de 17.000 Unidades Astronómicas. A pesar de la lejanía, los astrónomos creen probable que Proxima Cen orbite alrededor de α Cen A y B, formando un sistema triple de estrellas.Sospechoso habitual.Con dos estrellas similares al Sol, y tan "cerca" del Sistema Solar, se ha especulado mucho sobre alfa Centauri.  Como la buena ciencia-ficción bebe de la ciencia, hay un buen puñado de obras con α Cen de protagonista. Isaac Asimov, Arthur Clarke, Robert Silverberg, Stanislaw Lem, William Gibson, Larry Niven... todos han escrito relatos con alfa Centauri de protagonista. Más recientemente, la luna Pandora de la película Avatar orbita a un hipotético planeta gaseoso en α Cen.Hasta hace pocos años, se desconocía la viabilidad de planetas orbitando a sistemas múltiples de estrellas, y se alejaba del único sistema de referencia que conocíamos, el propio Sistema Solar. A pesar de ello, SETI buscó señales de vida inteligente extraterrestre en este sistema, y los astrofísicos también llevaban años intentando detectar un planeta extrasolar en alfa Centauri. Hasta hoy. Con ustedes, el planeta alfa Centauri B b.La carrera por detectar un planeta en el sistema estelar más próximo al Sol finalizó ayer. El Observatorio Austral Europeo (ESO) anunció el descubrimiento de un planeta extrasolar que orbita la estrella α Cen B. Xavier Dumusque, líder del equipo de astrónomos que ha realizado el descubrimiento, explica que&nbs[...]



Canibalismo cósmico

Mon, 10 May 2010 16:21:25 +0000

Introducción. A través de incontables generaciones, hemos construído pirámides, torres y catedrales para mirar al cielo en busca de respuestas. Así que en muchos sentidos somos una generación privilegiada. Por vez primera en la historia, por fín estamos obteniendo respuestas precisas a las preguntas más trascendentes. Y para ello, alzamos nuestros ingenios más allá de las nubes. Durante casi toda una generación, el Telescopio Espacial Hubble ha sido nuestro embajador en el Espacio. Nos ha traído noticias de las galaxias más distantes, de mundos extraños que orbitan otros soles, de estrellas agonizantes. En sus 20 años, el Telescopio Hubble nos ha ayudado a entender mejor quiénes somos, a dónde vamos, cómo se creó la Tierra, el Sistema Solar y el Universo. El artículo que puedes leer bajo estas líneas está basado en el vídeo publicado en Cosmogramas y que puedes ver arriba. Si quieres conocer más detalles sobre la historia del Hubble, Mandeville, los agujeros negros y las galaxias, continúa leyendo. En una galaxia muy lejana. Según la teoría de la Gran Explosión, el Universo comenzó hace 13.700 millones de años. A través de las dataciones de las rocas más antiguas, se calcula que el planeta Tierra tiene 4.500 millones de años. Y según los fósiles encontrados en rocas también muy antiguas, la vida apareció muy poco después. Pero los primeros seres complejos aparecieron tan solo hace 300 millones de años. La especie humana tiene 2 millones de años. Durante 13.698 millones de años, el Universo ha existido sin que necesitara nuestra presencia. Somos exploradores natos. Se tienen indicios de que hace 1,7 millones de años, los Homo Ergaster salieron de África para expandirse por Asia. De hecho, hasta hace unos 30.000 años, los Homo Sapiens compartíamos este planeta con otras especies humanas, como los neandertales. Los grandes imperios de la antigüedad (¿podemos llamar «antigüedad» a los últimos 3.000 años?), como el egipcio, el de Alejandro Magno o el Romano, tenían un pie metido en Asia. Los viajes desde China a Europa no eran frecuentes, pero tampoco inusuales. Sin embargo, durante la Edad Media Europa occidental quedó aislada de Asia y las historias de aquellos lugares se convirtieron en leyenda. Así que durante la época medieval, y antes de la aparición de los grandes imperios marítimos como el español y el portugués, los europeos estaban fascinados por los relatos de los exploradores que habían viajado por la Ruta de la Seda hasta China. El más conocido es Marco Polo. Marco Polo nació en Venecia en 1254 y murió en 1324. Marco Polo viajó hasta Catai (China), y vivió allí durante 17 años. A su regreso, Venecia y Génova estaban en guerra. Fue apresado durante un tiempo por los genoveses y durante su estancia en la cárcel relató la crónica de su viaje. El libro, titulado Los viajes de Marco Polo o El Libro de las Maravillas, fue todo un éxito de ventas en su época. El Libro de las Maravillas del Mundo. Un relato similar al de Marco Polo se escribió décadas más tarde. Se trataba del Libro de las maravillas del mundo de Juan de Mandeville. Se desconoce la fecha de nacimiento de Mandeville, pero se dice que murió en 1372. En 1322, partió a Egipto y en el libro relata sus andanzas por Constantinopla, Palestina, Rusia, Lituania, India, Armenia y Catai. En todas estas andanzas por el lejano Oriente, el anglo-normando describió criaturas fantásticas: cíclopes, esciápodos, blemias, pigmeos... En el pasaje sobre la isla de Nacamerán, contaba que los habitantes tenían cabeza de perro. Según Mandeville, «Todos los hombres y mugeres de aquella tierra tienen las cabeças como perros, y los llaman canefales y son razonables y de muy buen entendimiento». En el "Libro de las maravillas del mundo", se relata que los habitantes de Nacamerán con cabeza de perro eran antropógafos, pues se comían a sus enemigos en las batallas. Pero no só[...]



Las 10 noticias astronómicas de 2009

Wed, 30 Dec 2009 12:19:32 +0000

1. Enero: Año Internacional de la Astronomía. En 1609, Galileo Galilei construyó su primer telescopio y comenzó a realizar observaciones del cielo. Sus investigaciones cambiaron para siempre cómo vemos el Universo y cómo nos vemos a nosotros mismos. Para conmemorar los 400 años de ese hecho histórico, el 19 de diciembre de 2007, la ONU proclamó 2009 Año Internacional de la Astronomía. Durante este año, planetarios, observatorios, museos de ciencia, asociaciones astronómicas, científicos, astrónomos aficionados y divulgadores científicos han realizado un sinfín de actividades por todo el globlo para popularizar la astronomía. La inauguración del AIA se realizó en París entre los días 15 y 16 de enero, reuniendo a ponentes de primera clase. Entre las actividades del AIA09 más destacadas están las 100 horas de astronomía, que del 2 al 5 de abril unió a curiosos, aficionados y profesionales de la astronomía de más de 100 países en actividades divulgativas. En España, se registraron más de 300 actividades. Uno de los proyectos más interesantes de las 100 horas fue La vuelta al mundo en 80 telescopios, una retransmisión en directo a través de Internet que conectó a los observatorios más importantes del mundo. En el ámbito educativo, el AIA realizó una iniciativa cooperativa para calcular el radio de la Tierra. En España, el año se clausuró con una ceremonia realizada en Granada con la participación de grupos musicales. 2. Febrero: Dos satélites artificiales colisionan en órbita. La basura espacial es un problema creciente que puede llegar a amenazar el futuro de la exploración espacial. Las agencias espaciales dedican recursos para catalogar y seguir la órbita de pequeños trozos de satélites, lanzadores e incluso tornillos y guantes que se han perdido durante misiones tripuladas. El 10 de febrero de 2009 dos satélites colisionaron a 790 km de altura, sobre Siberia, a una velocidad relativa de 11 km/s. Se trataba de la primera colisión registrada de dos satélites artificiales intactos. El Iridium 33 y Kosmos 2251 crearon una nube de detritus de más de 500 pedazos. El principal problema de esta nube de basura espacial es que al ser de órbita alta, la fricción atmosférica es poca, y tardarán mucho tiempo en re-entrar. Aunque la NASA ha descartado que sea un problema directo para la Estación Espacial Internacional (que orbita a una altura menor, a 400 km), hay otros satélites que podrían verse afectados. 3. Abril: Descubierto un planeta extrasolar con dos veces la masa de la Tierra. La búsqueda de planetas similares a la Tierra sigue siendo uno de los campos más competitivos de la astronomía, tanto por el interés científico como por el público. En febrero, se anunció el descubrimiento de COROT-Exo-7b, un planeta extrasolar con tan solo 2 veces el diámetro de la Tierra y con una masa de entre 5 y 7 veces la de nuestro planeta. Pero unas semanas después, otro equipo de astrónomos europeo anunció el descubrimiento del planeta extrasolar con menor masa descubierto hasta ahora. Se trata de Gliese 581 e y posee solamente dos veces la masa de la Tierra. Posee un periodo de traslación de 3 días (la Tierra tarda un año en dar una vuelta alrededor del Sol). Esto significa que Gliese 581 e está muy cerca de la estrella. El planeta extrasolar orbita entorno a una enana roja situada a 20 años luz del Sistema Solar. Llamada Gliese 581, aloja a uno de los pocos sistemas planetarios conocidos, ya que con anterioridad se habían descubierto otros tres planetas extrasolares. En noviembre se anunció la detección de vapor de agua, metano y dióxido de carbono en la atmósfera de un planeta extrasolar similar a Júpiter, el HD 209458 b, lo que supone la segunda detección de moléculas en un planeta extrasolar. Este tipo de investigaciones son clave, porque probablemente la detección de un planeta extrasolar con ambiente apto para la[...]



Descubierto un planeta con solo dos veces la masa de la Tierra

Wed, 22 Apr 2009 04:00:00 +0000

El planeta extrasolar Gliese 581 d tiene 1,9 veces la masa de la Tierra.La estrella Gliese 581 es un sistema planetario con cuatro planetas conocidos.El Sistema Solar es muy diferente del de Gliese 581.El planeta extrasolar menos masivo Hace dos meses anunciábamos el descubrimiento del planeta extrasolar más pequeño conocido hasta la fecha. Se trataba de COROT-Exo-7b y tenía dos veces el diámetro de la Tierra, pero una masa de entre 5 y 7 veces la de nuestro planeta. Ahora, un equipo de astrónomos europeo acaba de anunciar el descubrimiento del planeta extrasolar con menor masa descubierto hasta ahora. Se trata de Gliese 581 e y posee solamente dos veces la masa de la Tierra. Este nuevo planeta extrasolar orbita a la estrella Gliese 581, una enana roja situada a 20 años luz de distancia del Sistema Solar. Esta estrella aloja a uno de los pocos sistemas planetarios conocidos, ya que con anterioridad se habían descubierto otros tres planetas extrasolares. Este nuevo planeta descubierto tiene un periodo de tan solo 3 días (la Tierra tarda un año en dar una vuelta alrededor del Sol). Esto significa que Gliese 581 e está muy cerca de la estrella. El planeta COROT-Exo-7b, fue descubierto mediante el método de tránsitos planetarios, esto es, mediante la detección de eclipses producidos por planetas en estrellas distantes. De los datos obtenidos durante eclipse es posible determinar el diámetro del planeta. Sin embargo, Gliese 581 d ha sido descubierto mediante el efecto Doppler utilizando los telescopios del Observatorio Austral Europeo (ESO) en Chile. Este método está basado en la detección de cambios periódicos en la velocidad radial de la estrella. Si la estrella parece alejarse y acercarse de forma periódica, significa que tiene un objeto en órbita que perturba su movimiento. Cuanta mayor sea el cambio de velocidad, mayor es la masa. Por tanto, los dos métodos ofrecen datos diferentes del planeta extrasolar. En el caso de Gliese 581 d conocemos su masa de forma directa, 1,9 veces la de la Tierra, pero no su diámetro. Gliese 581 vs Sistema Solar El Sistema Solar se divide claramente en dos zonas: el interior y el exterior. En el interior orbitan los planetas rocosos (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) y en el exterior, los gaseosos (Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno). La Tierra y Venus tienen diámetros y masas similares. Júpiter es el más masivo de todos los planetas, y de hecho, posee el 90% del total de la masa planetaria del Sistema Solar. Los periodos de traslación alrededor del Sol son bastante largos, y van desde los 87 días de Mercurio, a los 60 mil días de Neptuno. Todos los planetas gaseosos orbitan a gran distancia del Sol y poseen masas superiores a las 15 veces la de la Tierra. Por su parte, Gliese 581 es una enana roja, una estrella mucho más pequeña que el Sol. Posee un tercio del diámetro del Sol y tiene un 0,2% la luminosidad solar. Al ser más pequeña y fría fusiona el hidrógeno a un ritmo más lento y su vida será más larga que la del Sol. Los planetas conocidos de Gliese 581 orbitan más cerca que Mercurio del Sol (el planeta más interior del Sistema Solar), con periodos que van desde los 5 a los 67 días. No solo sus órbitas son diferentes, ningún planeta del Sistema Solar tiene masa similar a éstos. Los planetas de Gliese 581 tienen 1,9, 5, 16 y 7 masas terrestres respectivamente. Descubrir planetas extrasolares El descubrimiento de Gliese 581 d ha sido fruto de la colaboración de un grupo de astrónomos europeos liderado por Michael Mayor. En 1995, Mayor y Didier Queloz, descubrieron indirectamente el primer planeta extrasolar orbitando a 51 Pegasi, precisamente usando el efecto Doppler. El planeta de 51 Pegasi tiene la mitad de masa que Júpiter y orbita a una distancia 7 millones de kms, 8 más cerca que Mercurio del Sol. Desde entonces se han descubierto más de 330 planetas extrasolares. [...]



100 horas de astronomía

Tue, 31 Mar 2009 15:30:00 +0000

  • Del 2 al 5 de abril de 2009 se celebrarán por todo el mundo actividades astronómicas.
  • A destacar La vuelta al mundo en 80 telescopios, una retransmisión en directo desde observatorios de todo el mundo.

100 horas de astronomía

Esta semana se celebra a nivel mundial uno de los proyectos más importantes del Año Internacional de la Astronomía 2009, las 100 horas de Astronomía. Uno de los objetivos principales de este evento mundial es que el mayor número posible de personas descubra el cielo a través de un telescopio, tal y como hizo Galileo hace 400 años.

Las 100 horas de Astronomía tendrá lugar desde el jueves 2 de abril al domingo 5 de abril de 2009. Esto incluye dos días lectivos, ideal para estudiantes y profesores y un fin de semana, más adecuado para toda la familia. Además la Luna estará en cuarto creciente, ideal para su observación al comienzo de la noche durante todo el fin de semana. Puedes mirar en el enlace a la página AIA-IYA2009 del nodo español las actividades que se están organizando por España y por todo el mundo.

Vuelta al mundo en 80 telescopios

Dentro de las actividades programas para las 100 horas de Astronomía destaca una muy interesante, La vuelta al mundo en 80 telescopios. Consistirá en una retransmisión en directo, durante 24 horas seguidas, desde los telescopios más avanzados del mundo. Las conexiones se iniciarán a las 09:00 Tiempo Universal (con el cambio al horario de verano, eso son las 11 de la mañana en la España peninsular) del próximo viernes 3 de abril, con el telescopio Gemini en Hawai (EE.UU.) y finalizarán a las 10 de la mañana del día siguiente, con una conexión con el observatorio Palomar, también en EE.UU. Si quieres saber la lista completa de los observatorios y de las conexiones, aquí la tienes. Justo hoy el Observatorio Europeo Austral (ESO) ha sacado una nota de prensa sobre dicha actividad.

España realiza una enorme contribución al proyecto la vuelta al mundo en 80 telescopios, ya que participa realizando 11 conexiones, incluyendo retransmisiones desde telescopios ópticos en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma), el Observatorio del Teide (Tenerife), y el Observatorio de Calar Alto (Almería), hasta el Radiotelescopio de 30 metros de IRAM (Granada), así como conexiones a los satélites XMM-Newton (rayos X) e INTEGRAL (rayos gamma) desde el Centro Europeo de Astronomía Espacial (Madrid).

Más información




El curioso caso del meteorito Almahata Sitta

Fri, 27 Mar 2009 17:52:49 +0000

El 6 de octubre de 2008 se descubrió el asteroide 2008 TC3.El asteroide explotó a 37 km de altura, en el norte de Sudán horas después.El 5 de diciembre de 2008, una expedición recuperó fragmentos del asteroide. En películas como Deep Impact y Armageddon se relatan historias de la Humanidad enfrentándose al impacto de cometas o asteroides. Los fósiles de dinosaurios dan testimonio de que no es sólo ficción, es una cuestión de tiempo. En octubre de 2008 fue la primera vez que se descubrió un asteroide y que finalmente impactó con la Tierra. Este asteroide ha sido esta semana portada de la revista científica Nature. ¿La razón? También por vez primera, el asteroide pasó del telescopio al laboratorio: tras intensa búsqueda en el desierto sudanés se lograron recuperar varios fragmentos, que han sido analizados.Esta es la apasionante historia del asteroide 2008 TC3. El descubrimiento A las 06:38 Tiempo Universal (TU) del 6 de octubre de 2008, Richard Kowalski (Universidad de Arizona) descubrió un asteroide durante el transcurso del proyecto de catalogación de asteroides Catalina Sky Survey. En las horas siguientes, otros tres observadores reportaron más observaciones del asteroide y los cálculos de la trayectoria produjeron un resultado totalmente inesperado: por primera vez se predecía el impacto de un asteroide con la Tierra, y además, en menos de 24 horas. Tanto el grupo NEODyS, como la Oficina de Objetos Cercanos a la Tierra (JPL-NASA) calcularon que la probabilidad de impacto estaba entre el 99,8% y el 100%. Se predijo correctamente que la entrada atmosférica sería sobre el norte de Sudán el 7 de octubre de 2008 a las 02:46 TU. Los astrónomos también predijeron que el objeto se desintegraría en su mayor parte durante la entrada atmosférica y que por tanto, no llegaría a la superficie ningún fragmento de gran tamaño. Por fortuna, el objeto era muy débil, lo que indicaba que sus dimensiones no eran preocupantes (de apenas unos cinco metros de diámetro). El seguimiento Astrónomos profesionales y aficionados de todo el mundo, especializados en el seguimiento de asteroides, realizaron un gran trabajo observando al asteroide y remitiendo su posición. De entre ellos destacó el grupo español Cometas_Obs, que realizó cerca del 30% de las observaciones mundiales. Alan Fitzsimmons (del Observatorio Armagh) obtuvo un espectro del asteroide mediante el Telescopio William Herschel de 4,3 m en el Roque de los Muchachos (La Palma, Canarias).En imágenes obtenidas por los aficionados se registró un cambio periódico de brillo en el asteroide (véase el gráfico). Este cambio periódico está relacionado con la rotación. A partir de la curva de luz (gráfica de brillo) del asteroide, ha sido posible estimar que el 2008 TC3 rotaba sobre si mismo una vez cada 93 segundos.El asteroide fue observable hasta las 01:45 TU, cuando entró en el cono de sombra de la Tierra. Dado que la región donde entró el asteroide en la atmósfera terrestre era el desierto sudanés, no existían muchas esperanzas de registrarlo visualmente. El impacto atmosférico Se calcula que el asteroide explosionó a 37 kilómetros de altura (los aviones de líneas comerciales vuelan a unos 10 km de altura), cuando viajaba a una velocidad de 12,8 km/s. Por fortuna se han recogido varios informes de visualización directa o indirecta. La volatización del asteroide en su entrada atmosférica produjo trazas de vapor en el cielo. Varias personas en Sudán registraron estas trazas con teléfonos móviles en la madrugada del 7 de octubre. Un piloto de la compañía aérea KLM pudo ver, a 1400 km al suroeste del lugar del impacto, una explosión en la dirección que coincide con el evento. Una estación infrasónica en Kenia, a miles kilómetros del lugar del impacto atmosférico, registró un evento 2 horas y[...]



Telescopios robóticos y GRBs

Thu, 05 Mar 2009 17:45:07 +0000

El misterio de los GRBs El acrónimo GRB significa Gamma-Ray Burst, en español se traduce como explosión de rayos gamma, y describe un tipo peculiar de fenómenos transitorios en el cielo. En concreto, los GRBs son breves pero intensos destellos de luz que emiten la mayor parte de su energía en muy altas frecuencias (longitudes de onda de rayos gamma), constituyendo los fenómenos más energéticos del Universo tras el propio Big Bang. De hecho, desde casi el principio se sospechaba que el origen de estos fenómenos transitorios era cosmológico (esto es, sucedían muy lejos de la Tierra), precisamente por la enorme energía liberada en tan corto tiempo. Muchos GRBs emiten más energía en unos pocos segundos que toda la que emite el Sol durante su vida de 10.000 millones de años. La idea que se tiene en la actualidad es que se trata del colapso de estrellas muy masivas (puede que incluso del tipo Wolf-Rayet) en una gigantesca explosión de supernova, que a veces se designa hipernova para distinguirla de las explosiones más modestas de estrellas masivas cercanas. Al ser los progenitores de los GRBs estrellas muy masivas y muy distantes, su estudio permite conocer también las propiedades de la región de formación estelar o galaxia en la que se hallan, que a veces es casi imposible de observar dada su lejanía. Algunos GRBs se han detectado a ¡unos 13.000 millones de años-luz de la Tierra! ¡Eso es prácticamente el tamaño del Universo! La mayor parte de la radiación se emite en ondas de rayos gamma y es la forma en la que se detectan los GRBs. Pero también se puede observar en colores más convencionales, como en óptico, infrarrojo o radio. En realidad, estas observaciones multifrecuencia son fundamentales a la hora de calcular la distancia al objeto que produjo la explosión, y de determinar sus propiedades físicas y químicas.Sin embargo, aunque los destellos de los GRBs en otras longitudes de onda puedan ser también relativamente brillantes (algunas veces llegan a magnitud 6 o 12 en el óptico), sólo tienen ese brillo tan elevado durante unos pocos minutos después de que se detecte la explosión de rayos gamma con un satélite artificial en el espacio (como el Swift). De esta manera, es muy importante observar el lugar del cielo desde donde se detecta la explosión de rayos gamma en cuestión de pocos minutos u horas, y buscar la contrapartida del GRB en otras frecuencias. Robots para cazar GRBs Ésta es la motivación con la que un grupo de astrofísicos españoles, liderados por Alberto Castro Tirado (Instituto de Astrofísica de Andalucía), comenzó en 1994 un proyecto de telescopios robóticos para ayudar en esta caza y captura de las contrapartidas ópticas de los GRBs. Nació así la red BOOTES (Burst Observer and Optical Transient Exploring System) que quiere decir algo así como sistema de exploración-observador de brotes de fuentes ópticas transitorias. Por cierto, que Boötes es el nombre latino de la constelación del Boyero, una de las constelaciones ya citadas por Ptolomeo en el siglo II. La idea de la red BOOTES es observar en frecuencias ópticas y del infrarrojo cercano el campo en el que se detecta un GRB, casi en tiempo real. La señal de la explosión de rayos gamma es identificada por un satélite artificial y, en pocos segundos tras el aviso a tierra, el telescopio robótico se acciona automáticamente y apunta hacia las coordenadas celestes donde se ha detectado el GRB, pudiendo así buscar la contrapartida óptica. En caso de tener una detección positiva, el telescopio robótico realizará observaciones profundas que permitan conocer las propiedades del GRB y/o de la galaxia en la que se encuentra. El primer telescopio robótico, BOOTES-1, tuvo su primera luz en 1998. Se construyó en Huelva gracias al apoyo de Instituto Nacio[...]



La colisión de dos satélites en órbita pone en alerta a la comunidad espacial

Sat, 28 Feb 2009 15:10:16 +0000

El 10 de febrero de 2009 dos satélites artificiales colisionaron en orbita.Es la primera vez que ocurre un evento de estas características.La basura espacial es un creciente problema que pone en riesgo satélites y misiones tripuladas.Este tipo de accidentes podrían evitarse si los países compartieran información.El pasado día 10 de febrero, dos satélites artificiales chocaron en órbita, creando una nube de basura espacial que podría poner en peligro otros satélites y misiones tripuladas, como la de la reparación del Telescopio Espacial Hubble. Se trata del primer accidente espacial entre dos satélites. La colisión ocurrió a 776 km de altura sobre Siberia.Según datos del US Strategic Command, a día de hoy se han catalogado más de 400 fragmentos diferentes. Los trozos del satélite Kosmos se han dispersado más que los del Iridium, que van desde los 250 km a los 1700 km; mientras que los del Iridium van de los 520 a los 1100 km. Por tanto, los fragmentos ya han descendido al nivel que orbita la Estación Espacial (350 km).La colisión El choque entre los satélites Iridium 33 y Kosmos 2251 es, además de una gran carambola orbital, un asunto muy grave. Al haber tenido lugar en una órbita alta (790 km), esto implica que los fragmentos no reentrarán en la atmósfera terrestre inmediatamente, sino que podrían permanecer años en el espacio amenazando a miles de satélites en órbita baja, la Estación Espacial Internacional incluida. Además, puesto que se trataba de satélites con órbitas polares, las trayectorias de los pedazos pueden interceptar potencialmente un mayor número de órbitas de otros satélites. El Iridium estaba en activo y tenía una masa de 690 kg, mientras que el Kosmos 2251 (Strelá 2M), fuera de servicio, pesaba 900 kg. La velocidad relativa de la colisión fue de 11 km/s. ¿Quién cometió el error? Puesto que el choque se produjo entre un satélite activo (Iridium 33) y uno muerto (el Kosmos), en un principio todo apuntaba a que los controladores de la red Iridium habían cometido una grave falta al no reaccionar apropiadamente. La respuesta de la empresa, previsible en estos tiempos de crisis, consistió en echar balones fuera y repartir culpas: primero, como no, a los rusos -que ya sabemos que son los malos oficiales del mundo mundial-, y después, puesto que la primera excusa no era muy creíble, le endosaron el muerto al software empleado para la detección de colisiones, denominado SOCRATES. Según Iridium, SOCRATES ofrecía numerosas alertas para ese mismo día y el acercamiento entre el Iridium y el Kosmos ni siquiera era una de las más importantes. Ante esta perspectiva, ¿quién es el culpable? El problema de fondo es doble. Por un lado, no existe una base de datos de todos los objetos en órbita en tiempo real, así que ciertamente todas las predicciones de colisiones tienen un margen de error considerable, SOCRATES incluido. El segundo punto a tener en cuenta es que los militares norteamericanos, que son los que disponen de los mejores datos de objetos orbitales a través del Space Surveillance System (SSN), no hacen públicos todos sus datos. ¿Por qué? Pues para evitar así que los enemigos de los EE UU puedan conocer las limitaciones del sistema y las órbitas exactas de los satélites espías norteamericanos. Los datos del SOCRATES y otros sistemas similares no están por tanto debidamente actualizados, lo que impide que puedan ser usados para evitar colisiones en el futuro. ¿Pudo prevenirse? Esto nos lleva a preguntarnos si los militares estadounidenses podrían haber previsto el choque al contar con información de primera mano. La respuesta no está clara, pero todo parece indicar que es afirmativa. Sin embargo, puesto que no existe ningún organismo oficial internacional de control [...]



La enana marrón más antigua

Tue, 17 Feb 2009 19:53:54 +0000

El halo de la Vía Láctea contiene las estrellas más antiguas de la galaxiaPara determinar la edad de una estrella, hay que determinar con precisión su distanciaEsta investigación ha descubierto la enana marrón más antigua conocida hasta ahora Los habitantes de la Vía Láctea La estructura de las galaxias espirales, como la nuestra, consta de varios elementos constituyentes. La parte más destacada corresponde a un disco plano en cuyo seno las estrellas y el gas dibujan elegantes brazos espirales. En el centro del disco se halla el bulbo, una acumulación de estrellas densa y con forma redondeada. Y todo lo anterior está envuelto por un halo esférico muy difícil de detectar, porque cuenta con una densidad de estrellas muy escasa. El Sol es un miembro normal del disco de nuestra Galaxia. Desde nuestro planeta vemos este disco de perfil, proyectado sobre el cielo en la figura luminosa de la Vía Láctea, un tenue anillo de luz que abraza toda la esfera celeste. La Vía Láctea se aprecia mejor en las noches sin Luna del invierno o el verano, si se observa desde un lugar oscuro. El halo de nuestra Galaxia contiene las estrellas más antiguas de todo el sistema estelar. Estas estrellas se caracterizan por tener bastantes menos metales (en la jerga astronómica los metales son todos los elementos químicos más pesados que el hidrógeno o el helio) que el Sol o, también, que la mayoría de las estrellas que pueblan el disco galáctico. Las estrellas del halo galáctico representan la segunda generación de astros que se formó en el Universo, de modo que fueron testigos de una época muy anterior a la formación de nuestro Sistema Solar, hace más de diez mil millones de años. La metalicidad de la galaxia ha aumentado con el paso del tiempo debido a que las estrellas que mueren enriquecen el disco galáctico con los elementos pesados que fusionan en su interior. Habitamos el disco galáctico, pero las estrellas del halo lo atraviesan (con frecuencia a gran velocidad) y se detecta un cierto número de ellas en el entorno cercano al Sol. La mayoría de las estrellas del halo conocidas hasta ahora pertenecían a las agrupaciones estelares denominadas cúmulos globulares. Pero hace poco tiempo que se han efectuado reconocimientos generales del cielo que han mejorado el censo de estrellas viejas del halo situadas fuera de esos cúmulos. Se han detectado así estrellas del halo cuyas masas van desde diez veces hasta unas pocas décimas de la masa solar, lo que demuestra que la formación estelar de hace diez mil millones de años producía astros con un patrón que no difiere en lo esencial de la formación estelar que se verifica actualmente en la Galaxia. En busca de las enanas marrones del halo Pero, ¿qué decir acerca de las estrellas menos masivas, las más frías, las que se encuentran cerca del límite de masa para ser consideradas ya no estrellas, sino enanas marrones? Y, ¿producía el Universo enanas marrones (o estrellas fallidas) hace diez mil millones de años, cuando el Cosmos contaba con apenas un quinto de su edad actual? Cuesta mucho detectar estrellas extremadamente ligeras y enanas marrones, porque son muy débiles en luz visible y solo se captan cuando se observan con luz infrarroja. Hoy día se conocen cientos de enanas marrones jóvenes, pertenecientes al disco galáctico. Todas ellas se han detectado y confirmado durante la última década. Pero hasta este momento solo se disponía de un puñado de candidatas a enana marrón pertenecientes a la población del halo y, por tanto, más antiguas. ¿Cómo esclarecer si estas candidatas son o no, en realidad, objetos subestelares del halo? Midiendo las distancias Elena Schilbach y Sigfried Roeser, del Centro de Astronomía de la Universidad de[...]



Astrónomos y periodistas

Sun, 08 Feb 2009 16:52:31 +0000

Guy Consolmagno publicó este artículo sobre astronomía y periodismo en los Diarios Cósmicos, los blogs del Año Internacional de la Astronomía. Lo traducimos y reproducimos aquí con su permiso. Hace un mes, Lee sugirió que escribiese una entrada sobre las entrevistas con la prensa. El asunto salió a relucir porque recientemente utilicé uno de los minutos de mi fama («en el futuro, todo el mundo será famoso durante 15 minutos») en una pieza de la BBC World Service sobre mi observatorio. Es un tema complicado pero fascinante que extiende miles de hilos en docena de direcciones. La divulgación de la astronomía El talento necesario para hacer ciencia son más bien ortogonales a los talentos necesarios para explicar ciencia. Los mejores científicos no son necesariamente los mejores entrevistados o popularizadores (¡o blogueros!). En algunas ocasiones, por supuesto, son... como Richard Feynman. Pero es importante que alguien salga en las entrevistas. La astronomía cuesta dinero; el dinero viene del público, de una forma o de otra; la gente que en última instancia paga nuestros salarios, y nos dan herramientas bonitas con las que jugar, se merece que conozcan qué hacemos con sus recursos. Aunque se suele decir que el Programa Espacial nos dio el Teflón (lo que no es cierto) o que la astronomía mejora el Producto Interior Bruto al fomentar las vocaciones tecnológicas en los jóvenes (algo de verdad hay), estas no son las razones por las que se paga a los astrónomos para hacer astronomía. Nuestra cultura apoya nuestro trabajo porque, al final, estamos aquí para alimentar un hambre común de Conocimiento. En sentido literal, somos parte de la industria del entretenimiento. Las maravillosas fotografías de la Nebulosa Cabeza de Caballo satisfacen algo en el alma humana. Pero los contenidos de la Fotografía Astronómica del Día es como la canción pegadiza de los más vendidos que hace que te compres el CD; la esperanza es que, en algún momento, también escuches la otra canción más sutil y definitivamente más bella, que está más abajo en la lista... que en astronomía vendría a ser, digamos, los detalles de la física de plasma que explica los colores de la nebulosa. Creo que la física es incluso más bella que la imagen, pero requiere mucho trabajo llegar a ese punto. Y la física no se puede explicar en 30 segundos. La frustración Así que llegamos a las frustraciones de las entrevistas periodísticas. Tú, el científico, tienes una historia genial que contar. Pero explicarla puede que te haga parecer como el tipo que no saber contar un chiste, que se enreda en los detalles y nunca llega al final divertido. Y además tienes poco control sobre lo que al final se cuenta. Estás a merced del entrevistador, quien si alguna vez realizó un curso de introducción a la ciencia en la universidad, probablemente no sacó buena nota. (Hablo como alguien que ha intentado enseñar astronomía a estudiantes de periodismo). Desde el punto de vista de los periodistas, por supuesto, la vida no es más fácil. Esta maldita noticia de ciencia que el redactor jefe le pidió que cubriera es una de las cinco noticias totalmente diferentes sobre las que hoy tiene que aparentar ser expertos. (Y probablemente sean de un tema que odien, porque nunca lo entendieron cuando estaban en la universidad). Peor aún, el redactor no quiere que la noticia sea buena; el redactor la quiere ya. Las noticias son el relleno entre los anuncios publicitarios, y el periódico de hoy será la alfombra de la jaula del pájaro de mañana. (También hablo como alguien cuyo primer trabajo fue ser periodista, trabajando los veranos como becario en un periódico antes de aprender que era más fácil hacer ast[...]



Descubierto el planeta extrasolar más pequeño

Wed, 04 Feb 2009 00:00:00 +0000

Un planeta peculiar Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto el planeta extrasolar más pequeño conocido hasta la fecha. Tiene casi dos veces el diámetro de la Tierra y gira cada 20 horas entorno a su estrella. El planeta, de nombre de COROT-Exo-7b, ha sido descubierto por el satélite francés COROT. Hasta ahora, los planetas extrasolares más pequeños observados tenían entre 5 y 7 masas terrestres, y los más grandes eran como Júpiter o mayores, de tipo gaseoso. Esta es la primera vez que se detecta, sin género de dudas, un planeta de tipo terrestre. El descubrimiento fue confirmado por otros observatorios, entre los que se encuentran el de Paranal del ESO en Chile, los del Instituto de Astrofísica de Canarias, y los de Hawaii. El equipo de investigadores está liderado por el francés Alain Léger, pero ha contado con la participación del español Roi Alonso (Observatorio de Marsella) y Hans Deeg (Instituto de Astrofísica de Canarias). La estrella a la que orbita este planeta extrasolar está situada a 460 años luz del Sistema Solar. CoRoT-Exo-7b produce un descenso del 0,04% del brillo de su estrella, lo que corresponde un diámetro de 1,75 veces el de la Tierra. Pero este planeta, aún siendo de tamaño similar al de nuestro planeta, es bastante diferente. En primer lugar, como revela su periodo de traslación, el planeta está situado muy cerca de la estrella, por lo que su temperatura superficial es de unos 1200°C. La vida tal y como la conocemos aquí es imposible. Además, gracias a las observaciones realizadas mediante el telescopio de 3,6 metros del ESO en Chile, se ha podido estimar la masa de este planeta, que se sitúa entre las 3 y 6 masas terrestres. Con las estimaciones de masa y diámetro se puede calcular la densidad. Y aquí es donde está la sorpresa: podría ser bastante menor que la de la Tierra. ¿Es CoRoT-Exo-7b un nuevo tipo de planeta, los planetas oceánicos, mitad agua y mitad roca? Alain Léger: «Es una cuestión que fascina a la comunidad en los últimos años: ¿existen los planetas-océano? Estos objetos se compondrían principalmente de hielo desde su formación y al ir acercándose a la estrella, el hielo se derrite y vuelve líquida la superficie». Sin embargo, el error de estimación de la densidad no descarta que sea rocoso y, por tanto, con una superficie de lava. Harán falta de más observaciones que permitan caracterizar mejor la naturaleza del planeta. Descubrir planetas extrasolares En 1995, Michael Mayor y Didier Queloz, dos astrónomos pertenecientes al Observatorio de Génova, descubrieron indirectamente el primer planeta extrasolar orbitando a 51 Pegasi mediante el efecto Doppler. Esta estrella es de tipo solar y puede ser vista simple vista. El planeta tiene la mitad de masa que Júpiter y orbita a una distancia 7 millones de kms, 8 más cerca que Mercurio del Sol. Desde entonces se han descubierto 330 planetas extrasolares. Salvo un par de notables excepciones, la mayor parte de planetas extrasolares han sido detectados por métodos indirectos. La luz de las estrellas es tan brillante que, con la tecnología actual, impiden la observación directa de los planetas. La técnica que más éxito ha tenido para descubrirlos ha sido es la medida de la velocidad radial de las estrellas. Los astrónomos, emulando a la policía de carretera con sus radares, son capaces de medir la velocidad a la que se acercan o alejan las estrellas. Si hay planetas masivos orbitando a la estrella, esta velocidad sufre variaciones periódicas y los instrumentos son capaces de detectar su presencia. Por esta razón, la mayor parte de planetas extrasolares descubiertos son masivos, iguales o mayores que Júpiter. [...]



Elige qué objeto quieres que observe el Hubble

Wed, 28 Jan 2009 18:28:20 +0000

Las actividades del Año Internacional de la Astronomía continúan su marcha por todo el mundo. Y el Telescopio Espacial Hubble no se iba a quedar atrás. En el proyecto Próximo descubrimiento del Hubble - Tú decides permitirá que los internautas seleccionen qué objeto celeste observará el telescopio espacial. La imagen ganadora se publicará entre el 2 y el 5 de abril coincidiendo con el maratón del AIA "100 horas de astronomía". Las votaciones se deben realizar antes del 1 de marzo. Los objetos 1. NGC 6634: Región de formación estelar. NGC 6634 es una región donde están naciendo estrellas. Son gigantes nubes de gas y polvo interestelar. Las nubes se colapsan, se condensan y forman miles de estrellas. Estas nuevas estrellas emiten radiación y hacen brillar al gas de la nube. La nebulosa está situada a 5500 años luz de distancia y en el cielo puede encontrarse en la constelación del Escorpión. 2. NGC 6072: Nebulosa planetaria. NGC 6072 es una nebulosa planetaria. Las nebulosas planetarias no tienen que ver con los planetas, y solo deben su nombre a razones históricas. En realidad son las capas exteriores de estrellas de tipo solar en las últimas fases de su vida, lanzadas al espacio. En el centro de la nebulosa planetaria se encuentra el núcleo de su estrella progenitora. La nebulosa puede encontrarse también en la constelación del Escorpión. NGC 40: Nebulosa planetaria. NGC 40 es otra nebulosa planetaria conocida coloquialmente como la Nebulosa de la Pajarita. Fue descubierta en 1788 por William Herschel. Se encuentra en la constelación de Cefeo a unos 3500 años luz del Sistema Solar. 4. NGC 5172: Galaxia espiral. Esta galaxia espiral posee más de 100 mil millones de estrellas y grandes nubes de polvo y gas. La galaxia tiene forma de disco con brazos espirales, como un molinillo de viento. En los brazos espirales. En los brazos espirales las nubes de gas y polvo colapsan y crean nuevas estrellas. 5. NGC 4289: Galaxia de canto. Otra galaxia espiral, esta vez vista de canto. Los brazos espirales no son visibles, solo el delgado disco de la galaxia, donde se pueden ver las nubes de polvo oscuras. La galaxia se encuentra en el cielo en la constelación de Virgo. 6. Arp 274: Galaxias en interacción. Arp 274 está compuesto por al menos un par de galaxias, aunque podrían ser tres. Debido a su atracción gravitatoria mutua, están comenzando a interaccionar. Las galaxias aún conservan su estructura espiral, pero son visibles algunas distorsiones producidas por la gravedad. Se cree que las galaxias aumentan de tamaño mediante fusiones. Durante estas fusiones las nubes de gas de las galaxias colisionan y se crea un gran número de estrellas. El objeto fue descubierto en 1793 por William Herschel y se encuentra en la constelación de Virgo. La decisión de los expertos Javier Armentia, director del Planetario de Pamplona. «He votado por el objeto número 1, NGC 6634, la región de formación estelar (en el momento de hacerlo estaba en segundo lugar, detrás de la colisión de galaxias Arp 274; personalmente creo que ganará, lo cual ha sido también una razón para votar a otra. Así somos algunos humanos). En cualquier caso, cualquiera de los objetos es interesante, y en todos los ámbitos el Telescopio Espacial Hubble ha marcado un antes y un después. Pero me he decidido por una región de formación estelar por tres razones. En primer lugar, lo personal: trabajé hace más de 20 años en evolución estelar, precisamente en temas relacionados con las últimas fases de formación estelar. » En aquella época, el trabajo iba avanzando mucho, especialmente gracias a los datos que provenían de rangos como el inf[...]