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To live for my death





Updated: 2018-01-03T14:00:11.513+01:00

 



MISTUR - Attende

2016-02-29T13:26:31.009+01:00




Todos recordamos bien lo que supuso la muerte del músico noruego Valfar, dejando huérfana a su banda y obra maestra del Black-Viking Metal Windir, pues el resto de músicos tuvo la honrada decisión de no querer continuar sin él.
En su lugar, fueron apareciendo distintas bandas con sus exmúsicos, con prometedores presagios que se acabaron desvaneciendo como fue el caso de Cor Scorpii, o directamente sin pena ni gloria para mi gusto personal, como por ejemplo con Vreid (quienes ya llevan a pesar de ello un buen puñado de discos editados).

La cosa ya me pareció más satisfactoria cuando el anterior guitarrista de Windir formó Mistur, un nuevo grupo que no ocupa el nicho vacío (cosa imposible) pero sí da la talla bien.
Vamos a empezar por desgranar aquello que recuerde a Windir y así les damos después la oportunidad de reseñar sus méritos propios; la guitarra tiene inevitablemente esos toques suyos melódicos tan reconocibles, la furiosa voz rasgada tiene el mismo matiz y los ritmos feroces van igual de bien aliñados de melodías folklóricas y teclados medievales.

Ahora sí, vamos a destacar qué tiene este álbum al margen de la magna herencia de Windir, empezando por ese destacado toque de Black Metal de los 90 que hace sonar a sus guitarras ásperas y descarnadas junto a las poderosas cabalgadas de la batería y lo furibundo de la voz rasgada que atraviesa el plano instrumental como lo haría una lanza con una coraza de cuero. Lo segundo es el aura casi sinfónica que llega a tener de manos de la buena labor de su teclista, a quien seguramente le gustaron Emperor y grupos similares por lo que puedo inferir, destacando sobre todo en los interludios atmosféricos en los que hasta echan mano de unos bien utilizados pianos de factura sencilla pero atractiva.
El aspecto folk nórdico, aparte de en las melodías globales, aparece en forma de guitarras acústicas y algunos de coros de voz clara, incluso una breve voz femenina en el segundo tema.

A mí en su momento, en el 2009, me pareció un buen trabajo de Black-Viking, y lo sigo disfrutando hoy día al igual que hago con otras cosas del mismo corte como Myrkgrav. Disfrutad con salud y mucha carne asada este CD tan bien presentado con magnífica portada del maestro Kris Verwimp.












SCARLET MOON - Delight And Suffering

2016-02-28T23:33:53.203+01:00




El nombre de la banda, el título del CD, la portada... todo apunta a que será un álbum para escuchar con una copa de vino.
Estos polacos tienen un recorrido aún reciente y fresco pero les ha dado tiempo de editar cuatro álbumes desde el 2010, aunque ciertamente variopintos con repentinos cambios de dirección. Si su debut es Black Metal bastante seco y anodino, su último trabajo del 2014 se pasa al puro Ambient de teclados, ¿qué hubo en medio de aquello? La respuesta está en sus dos discos más interesantes para mi gusto personal, donde bajo pautas más o menos similares desarrollaron un Black Sinfónico con importantes tintes de Gothic oscuro.

Este álbum, el segundo que lanzaron en 2012, es donde más me gusta esta faceta suya, combinando curiosa y llamativamente la atmósfera casi gótica con unas directrices blackers donde la crudeza no es desde luego poca.
Las guitarras y voces mantienen el estilo rudo del debut, sonando las primeras con cierta distorsión filosa sin renunciar por ello a la melodía, mientras que las voces son igual de ásperamente rasposas que en sus inicios. Esto tiene como contrapartida los teclados y las voces femeninas, que resultan acabar complementando ese esquema de Black Metal donde no faltan los acelerados blast-beats de batería, para que las canciones de sugerentes títulos adquieran la seductora atmósfera de la luna de sangre.

Normalmente los teclados lucen con una consistencia muy propia de los años 90, ese velo como de niebla matutina que filtra la primera luz solar en haces rojizos, y de cuando en cuando se tornan en esos órganos que tanto me gustan, en este caso discretos y con claro rol de acompañamiento.
Por su parte, la voz femenina es considerada aquí como un elemento atmosférico también, por lo que la comento junto a los teclados al no querer la banda darle protagonismo de diva como en tantos otros grupos. Su estilo lírico contribuye de manera muy notable a dotar al disco del ambiente voluptuoso que disfrutábamos en los viejos tiempos con Darzamat o Dismal Euphony.

Esta pasional obra dura casi una hora, tenéis solaz suficiente si os gustan las dos bandas citadas u otras como los mexicanos Belzabet.















ETERNAL VALLEY - Ascend To The Unknown

2016-02-27T16:49:59.428+01:00




Este proyecto en solitario un músico estadounidense ha sido para mí una de las grandes revelaciones del pasado 2015, nada más oír los primeros minutos del primer tema ya sabía que estaba ante un álbum que me encantaría, como de hecho espero que suceda también con vosotros si se diera el caso de que esta reseña os lo diera a conocer.

He visto que ya tenía en su haber cuatro discos más, pero en el breve lapso entre 2013 y 2014 de tal manera que hubo dos discos cada año, sacándolos como si de rosquillas se tratara. Supuse que o bien este hombre es increíblemente prolífico o bien sus discos fueron tremendamente sencillos, y ha resultado ser ambas cosas al mismo tiempo. Me explico, el estilo que escogió es el Black Metal Depresivo, que como ya sabéis se basa en una crudísima repetición para sumir al oyente en hondas sensaciones de autodestrucción y negatividad, pero evolucionando palpablemente hasta que su anterior disco del 2014 logró una atmósfera de monotonía que te envuelve en un hipnótico bucle de abandono.

Este contexto ayudará a comprender mejor el disco que nos traemos entre manos, que continúa acertadamente esa progresión al lograr desmarcarse de la estela de Burzum (abandonando por suerte esas mediocres voces características de su legado) y embarcarse con mucha desenvoltura en el estilo blacker más atmosférico con ambientaciones de clara inspiración cósmica.

Se mantiene la filosa crudeza de su herencia blacker depresiva, una distorsión deudora de Darkthrone y Beherit que contribuye de manera notable a recrear la sensación de vacío e infinita insignificancia ante el cosmos que se despliega ante nosotros de mano de las sensacionales ambientaciones astrales de teclados que rozan el Ambient más oscuro, haciendo que tenga cierta afinidad con los más conocidos Darkspace.
Esto no impide que la batería adquiera cierta fuerza cuando los temas lo demandan, dando el toque más agresivo junto a las voces, unas rasgadas filtradas para dar ese ambiente como de otro plano que se quiere transmitir.

Muy recomendable si te va el rollo de Darkspace o Midnight Odyssey, y otras cosas más desconocidas como Darchon o Astral Silence, y es que estamos asistiendo a una buena hornada de este tipo de Black Atmosférico.













FORGOTTEN WINTER - Vinda

2016-02-26T17:37:09.257+01:00





Esta banda portuguesa, actualmente un dúo, ya apareció por el blog hace seis años (así como quien dice la cosa, el tiempo es implacable), pero el disco que propongo hoy para reseñar no tiene mucho que ver con la atmósfera de su debut del 2009.

Este lanzamiento del pasado 2015, el tercero en su haber (el segundo disco que hay por medio aún no lo conozco), se desmarca de la atmósfera cósmica del debut para entrar de lleno en los vastos terrenos épicos y medievales que en el controvertido mundo del Black Metal dominan Summoning con demostrada maestría.

La base sigue en esencia siendo la misma, es cierto, un Black Metal muy enfocado al Ambient en el que las partes ambientales flotan con libertad junto a notables destellos Folk. La peculiaridad actual radica en haber cambiado las ambientaciones astrales de ignota oscuridad por unas de profunda epicidad que recuerdan sin reservas a los maestros austriacos del estilo, aunque no suenan totalmente a Summoning, eligiendo un tono más apesadumbrado que recrea la desolación de la Edad Media de manera muy emotiva.
Están los elementos que reconocemos al instante en Summoning: las guitarras sencillas y monótonas, los ritmos relajados que propician y potencian la atmósfera, las voces de reptil cavernoso, las percusiones medievales, pero en ambientaciones tiran más por los derroteros de Kinstrife and Blood por ejemplo, haciendo que la primitiva herencia de Burzum fluya con fuerza al adquirir la grandiosa ambientación de mazmorras y ruinas de otrora magníficas fortalezas, para la que utilizan una trompeta real aparte de toda la panoplia de teclados y sintetizaciones de otros instrumentos.

Cantando en su portugués natal al mismo tiempo que usan un dialecto de fantasía épica inventado por ellos mismos (al igual que Shambless), sus voces rasgadas y los coros de voz clara con una participante femenina invitada hacen de juglares o bardos que nos cantan estas historias de ruinas, dioses y guerras.

Esto junto con Summoning, Caladan Brood, Elffor, Kinstrife and Blood y Emyn Muil augura sesiones de fantasía épica sin límites.












EVIG NATT - I Am Silence

2016-02-25T22:21:02.912+01:00





Resultaba extraño que no hubiera reseñado nunca este disco que conozco ya desde hace casi 10 años, pues fue lanzado en el 2007 junto a obras de arte que ya fueron apareciendo en este blog (por ejemplo los soberbios debuts de Kauan y Before the Rain), pero nunca es tarde y vamos con ello ahora que resucité este espacio musical tras un año de ausencia.

El noruego Stein Sund, a quien conozco de Thundra y algún disco de Einherjer, anda también tras este proyecto gótico junto a una vocalista femenina y dos músicos más para encargarse de los elementales instrumentos que él no toca (batería y guitarra), dando un nuevo enfoque al ya clásico Gothic Metal de Noruega con dueto vocal que encumbraron Theatre of Tragedy y Tristania, pero sin sonar a ellos como ya hizo una hornada de ese país en la que estuvieron por ejemplo Trail of Tears.

Sund dota a este álbum de un sonido más vibrante e incluso con cierta influencia liviana del Black Metal que lo distancia de los cimientos básicos de Doom-Death que hubiera tenido cualquier otra banda al uso. Las guitarras tienen así un toque crujiente y los ritmos son más variados que los del habitual grupo al estilo "la bella y la bestia", como decían en los viejos tiempos.
La voz, gutural pero con un tono notablemente rasposo tiene su complemento irresistible en la voz de Kirsten Jorgensen, que luce fabulosamente cuando adopta el deseable cariz lírico con coros de soprano, pero más habitualmente tiene ese deje casi "Pop" de Draconian. Perdonadme esta última apreciación, tan sólo es una opinión mía, una pequeña manía personal que no puedo evitar exponer al estar en mi propio blog.
Añadamos que los teclados de Sund están por encima de la media de calidad que solemos encontrar en grupos del estilo, teniendo muchos sintetizadores etéreos, pianos y hasta la participación de un violonchelista como invitado.
Oíd el tema "My demon" como ejemplo del nivel alcanzado en este álbum, y veréis como todo buen amante del Gothic Metal estará satisfecho de agregar a Evig Natt ("noche eterna" en noruego) a su colección melómana.














SEVEROTH - Winterfall

2016-02-12T21:48:35.170+01:00





Durante esta semana he tenido unos días muy desapacibles en los que el viento sopla sin ningún atisbo de dar tregua, haciendo que uno desee estar tras la calidez de de las ventanas de su hogar. Oyendo buena música a tono con el entorno, por supuesto.

Este proyecto en solitario de un músico ucraniano fusiona de manera efectiva el Black Metal con el Ambient, haciendo que mariden bien al ser Black Metal atmosférico similar a los grupos de corte depresivo bajo la influencia de Burzum, y siendo el Ambient oscuro y frío al mismo tiempo que sugerente y ensoñador.
Se nota, como decía, la inspiración en Burzum pero, al igual que muchas otras bandas, se ha sabido darle calidad propia en vez de imitar al noruego hasta el punto de emular también sus carencias (cosa que también hicieron en su momento otros grupos, todo sea dicho).

Las baterías tienen cierta consistencia hasta que adoptan ritmos más sosegados, como exige el enfoque ambiental del proyecto, y las recias guitarras suenan austeras y sin ornamentos, pero sin olvidarse jamás de transmitir la crudeza de la roca caliza azotada por los vientos afilados del invierno, y sin caer en la monotonía, aunque eso sería discutible para quienes no gusten mucho de los grupos ambientales. Si en esto aporta calidad propia, como antes apunté, también este hombre ha sabido trascender de la mera imitación de la voz de Vikernes, quien en los últimos años admitió que hubiera querido hacer sus discos clásicos con una mejor actuación vocal, y ejecuta los ya conocidos gritos agónicos con mejor soltura.
Los teclados son los adecuados en un trabajo atmosférico, cobrando un sencillo protagonismo cuando los temas desembocan en puro Ambient, siempre desprendiendo ambientaciones de gélido vacío y soledad infinita que a veces se ven realzadas por humildes pianos.

Sus tres largos temas, de más de diez minutos cada uno, dan paso a dos temas puramente instrumentales, siendo uno de ellos una versión Ambient de un tema de Darkthrone que, más allá de la mera curiosidad, no aporta en verdad nada al disco.

Para mí ha sido una de las mejores novedades del pasado 2015, pese a haber sabido de su existencia bastante tarde. Ya iréis viendo con qué otros discos se me ocurrió combinar este CD en sesiones ambientales más oscuras que la noche sin luna.

PD: el link de descarga es un poco engorroso, pero es el único que tengo y a mí me funcionó.












AKHENATEN - Incantations Through The Gates Of Irkalla

2016-02-10T19:54:58.868+01:00




Aún recuerdo esos lejanos años, cuando me dijeron que Melechesh era Black Metal con sonidos orientales, y me encontré con que esa sonoridad exótica era una mínima expresión de lo que yo me esperaba, y así con otras bandas hasta que en el verano del 2009 me topé de pronto con Al-Namrood y empecé a descubrir que ya iban existiendo grupos con un auténtico enfoque en el folklore de Oriente Próximo.

Ya que Al-Namrood han sido citados, reconozco que son mi banda preferida en ese estilo suyo, pero con sus últimos trabajos no estoy nada satisfecho en cuanto a tareas vocales se refiere, pues llevan dos álbumes ya (uno de ellos del año pasado) en los que ficharon a un vocalista que hace unas voces muy raras en lugar de las rasgadas o semiguturales que uno esperaría y desearía en bandas de esta factura.

Coincidencias de la vida, el reciente año 2015 me quitó el "mal sabor" (entre comillas porque tampoco estuvo mal la cosa) del disco de Al-Namrood con un lanzamiento de un grupo desconocido que sí ejecutaba lo que yo esperaba de los árabes.
Pero, a diferencia de grupos como el ya mencionado o Narjahanamm, no son orientales en origen y resultan ser de Estados Unidos, aunque oyendo el disco nadie lo diría. Se trata del típico dúo con un vocalista y un músico a cargo de todos los instrumentos, ambos provenientes de una banda de Death Metal (Execration), cosa que influye algo en el sonido de Akhenaten.
Sobre todo se nota esto último en la voz, gutural todo el tiempo, y en menor medida en las guitarras, que siguen también parámetros de Black Melódico para implantar en esa arquitectura "metalera" la rica panoplia de ambientaciones orientales de mano de los teclados y sonidos folklóricos. Desconozco si tocan realmente instrumentos tradicionales, pero al no ser revelado supongo que lo más probable es que los reproduzcan con los teclados como ya llevan años haciendo Summoning, pero el caso es que contribuyen a la delectante experiencia de la escucha del CD con sus sonidos de instrumentos de viento y percusión unidos a las acústicas, dando a veces paso a toques más heroicos y grandiosos.

Eligieron estas sonoridades al inspirarse en la civilización mesopotámica, siendo una constante sus mitos y leyendas en las letras de las canciones, aunque el nombre del grupo haya sido claramente egipcio al haber escogido al famoso (y odiado en su época) faraón que luchó contra el politeísmo para implantar el dios solar único. Así como también han dejado un detallito egipcio final al haber escogido el tema "Anubis" de Septic Flesh para versionearlo, con lo que conlleva haberse metido a tocar una canción de semejantes colosos musicales.

Me parece más que disfrutable y recomendable, para evadirse con los dioses babilonios, las poderosas guerras de los asirios y los templos decorados con cerámica esmaltada.












IMPERIAL DUSK - Northern Hordes

2016-02-09T20:24:23.201+01:00




Curioso cuanto menos lo que traigo hoy entre manos. Estos brasileños parecen ser un poco inconstantes en su larga discografía, en la que aparecen algunos discos de temática y estética vikinga entre otros CDs más del estilo del que reseño hoy, Black Sinfónico de clarísimo corte noruego.

Tienen un disco con portada tan ridícula que parece una parodia (pincha aquí), y menos mal que no conocí la banda con ese trabajo, porque hubiera decidido no darles ni una oportunidad tal vez. Tampoco es un grupo revelación, pero este disco reciente del 2014 me ha resultado bastante disfrutable a pesar de la total falta de originalidad.

Debo empezar por recordaros algo que ya sabéis quienes me leéis desde hace tiempo, la originalidad no es algo que me importe mucho, porque prefiero aquello que sé que me gusta mucho antes que algo que se pase de raro por querer ser original y novedoso, pero estos Imperial Dusk directamente optan por tocar muy reconociblemente en el estilo de "In the Nightside Eclipse" de Emperor y (sobre todo) "Enthrone Darkness Triumphant" de Dimmu Borgir, de tal manera que aquí no podré decir que no me gusta establecer comparaciones.

Tanto es así que uno de sus temas, "Sleeping in grave", empieza de manera que imita sin tapujos el inicio de un famoso tema de Dimmu Borgir, "In death's embrace". Esta guinda y lo anterior os hará preguntaros por qué carajos decido entonces reseñar esto, y la respuesta es sencillamente que para mí es un disco muy disfrutable y entretenido. Su más de una hora de duración combina buenos elementos de Dimmu Borgir y Emperor con sus toques propios en voces y momentos de teclado para brindar una buena sesión de atmósferas heladoras con voces de tosca violencia.
Las guitarras y baterías son bastante estándar, enfocadas en la contundencia medida, son los teclados los que destacarían modestamente, con ese halo de bruma flotante de los viejos Emperor (aunque sin llegar a emular su excelencia), agregando bastantes pianos a la manera de tantos grupos noruegos que conocéis. Se puede hacer monótono por su extensa duración, pero también tiene la ventaja de no tener alternancia de temas buenos con otros más mediocres, siendo un disco largo pero regular.

Lo mejor es probar con este enlace a YouTube donde puedes oír un tema para decidir si te merece o no la pena descargarlo, a mí al menos me ha gustado en estas cortas tardes invernales.














INFECTED - Breathless Kiss on the Lips of Melancholia

2016-01-31T22:20:07.851+01:00




A lo largo de los años fui recogiendo en el blog un buen repertorio de bandas turcas, con Black Omen, Episode 13, Lost Infinity o Catafalque, pero hasta la fecha ningún caso de disco de los años 90.
Se podría considerar un poco cogido con pinzas si vemos que el año de edición de este álbum es 1999, pero su sonido es absolutamente noventero, tanto que es una pena que sólo tengan este trabajo junto a un par de EP´s y una demo.

El nombre de la banda no fue un alarde de creatividad precisamente, y encima parece más propio de Death Metal o Black Metal del más crudo y cañero, pero el título del álbum es mucho más claro con el contenido que encontraremos de delicioso Black Sinfónico de aquellos años.
Rehuyen del tópico blacker en las letras sobre anticristianismo y demás para pasar a una dimensión superior en la que llegan a echar mano de los mitos griegos (Lethe, Nepenthe, Nyx, Acheron), y un toque poético para el que incluso usaron un pasaje en francés.

Se sabe que estas letras fueron escritas en 1997, y si así fue también con la música es algo que se nota mucho. Abrigadas por una modesta producción resuenan unas guitarras vibrantes junto a baterías potentes pero sosegadas cuando es necesario, mientras que la voz en cambio suena bastante por encima, desgarrando mucho las letras con un tono muy reptiliano y mugriento.
Su teclista hizo un buen trabajo, sobre todo al agregar unos pianos que no caen en el clásico error de recrear las melodías noruegas, sobre todo las de Dimmu Borgir como hacen tantas bandas. Son unos pianos que bien habrían podido encajar en una fragante banda de doliente romanticismo de Doom Metal, pero también propios del frenesí voluptuoso de estas bandas de Black Sinfónico que beben el vino de la madrugada con labios mortecinos. Para redondear la cuidada atmósfera contaron con dos vocalistas femeninas de sesión, una para las lánguidas narraciones y otra de estilo más lírico.

Me recuerdan un poco a los mexicanos Belzabet, que ya reseñé por aquí hace años, pero en general puedo decir que tienen personalidad propia y no han querido posicionarse claramente en la onda de otros grupos existentes. Disfrutadlo como bien hice yo al descubrirlo hace un par de años.











MIDNIGHT ODYSSEY - Shards of Silver Fade

2016-01-22T17:26:05.404+01:00




He aquí uno de los discos más sorprendentes del año pasado, y también uno de los más inusuales.
Este proyecto de Ambient Black Metal está formado por un único músico desde la remota Australia, quien dejó de lado sus otros proyectos para centrarse en Midnight Odyssey tras cuatro años de silencio, y ha llegado de nuevo con esa manera suya tan colosal y pantagruélica de hacer las cosas... con un disco doble que dura algo más de dos horas, pero repartidas en sólo ocho canciones, así que calculad la media de duración de cada una.

Semejante duración titánica da mucha rienda suelta para su estilo tan ambiental de tocar Black Metal, que trasciende de las básicas influencias de Burzum para crear algo enormemente atmosférico que va del ambiente gélido al astral, pasando por extensos parajes oníricos de otro mundo.
Cierto es que puede ser indigesto para muchos oyentes poco acostumbrados, o que directamente no les guste el estilo. A mí personalmente no se me hace pesado y me encanta tenerlo como ensoñadora banda sonora en mi escritorio, pero también he de admitir que veo claramente que tan extenso minutaje da cabida a mucho relleno, y para mi gusto hay pasajes Ambient en los que se estira mucho el sonido y directamente me sobra, pero también habrá quien le parezca bien y se deje llevar por el trance, todo es cuestión de perspectiva.

De lo que no me cabe duda es de que el hombre tiene talento, guste o no lo que hace, y son realmente brillantes los momentos en los que las guitarras zumban con crudeza blacker mientras la voz raspada resuena grave y monstruosa entre vastos horizontes de teclados ambientales con toda la aterradora extensión ignota del cosmos. Llega incluso a parecer en algunos pasajes una especie de Summoning cósmico, pero no me hagáis mucho caso porque esto tiene más que suficiente personalidad como para tener obvios parecidos con otros grupos.
Luego está la gran cantidad de tramos puramente ambientales, otros más acústicos, intercalados por aquellos donde regresa el Metal, pero tintado de curiosas melodías de guitarra y voces claras con sensación de lejanía, y ciertos toques extraños de teclado que no son muy de mi agrado, porque no soy muy aficionado a las experimentaciones raras.

Tómatelo con calma como si te dispusieras a visionar una larga saga cinematográfica, sin olvidar que esto dura dos horazas, y disponte a gozar con sus fabulosas atmósferas con impresionante capacidad para atrapar y transportar a otros lugares. ¿Dónde? Mejor no saberlo.














HA LELA - Pabudimas

2016-01-19T19:33:50.703+01:00




Imaginad si os preguntan por grupos de Lituania, yo contestaría que conozco pocos, la verdad, pero esos pocos me satisfacen sobremanera.
Tal es el caso de Poccolus, de quienes ya reseñé su disco del 96 hace mucho tiempo, y de esta otra banda relacionada por tener algún que otro músico en común.

Editado en el año 1998, este "Pabudimas" ("Despertar" en lituano) presenta un Pagan-Folk con cierta influencia blacker, que más adelante iremos comprendiendo según desgranemos sus elementos, y ese sonido esperable en un disco de esos años, producido con esa opacidad analógica que tanto me gusta personalmente.

Incluyen una variopinta representación de instrumentos folk de su tierra, bien empleados y muy de agradecer para que conozcamos lo que puede ofrecer al Metal la cultura de ese país tan poco usual en la escena, tales como flautas, pandero, arpa de boca y el gusli, ese tradicional instrumento de cuerda que también aparecía en Poccolus y resulta ser interpretado por la misma mujer (tristemente fallecida hace unos años) en ambas bandas. El lado más folklórico y pagano también se manifiesta en las voces, añadiendo a las toscas voces extremas bastantes coros recios y voces femeninas.
El gusli no es lo único en común con Poccolus, también en este álbum aparece el mismo guitarrista y teclista, haciendo que sea inevitable el parecido en atmósferas y se noten reminiscencias del Black Metal noventero e imbuido de momentos sinfónicos de aquel grupo.
Aunque sea un grupo más Folk y pagano que la otra banda de referencia, resulta ser un trabajo que no tiene mucho que ver con el tono colorido y tejido abigarradamente de otras formaciones del estilo, pues es más sombrío y mágico, allí donde se cuentan espeluznantes relatos a la chimenea de inviernos duros y largos.

Siento haber mencionado tanto a Poccolus, pero me ha sido irresistible al ser realmente esto como una versión suya más pagana y folkie... y sin voces "burzumeras", también.
Es lo tuyo si te va el Pagan-Folk en su versión más hosca, donde se pasa de temas movidos a otros con cierta epicidad oscura.















ENTHRAL - The Mirror's Opposite End

2016-01-15T22:51:12.405+01:00





Un disco noruego del año 98 que incluye a un ex-teclista de los viejos Dimmu Borgir... esto en principio debería ser carne de este blog y quienes no lo conozca tal vez se extrañen de que no lo haya puesto durante todos estos años, pero no es lo que parece.

Este álbum, el segundo en el haber de esta banda aún activa, es poco convencional. Desde luego suena a noventero, con esas melodías tan de aquellos fabulosos tiempos y la curiosa producción turbia con la voz rasposa sobresaliendo como si quisiera desgarrar ese velo añoso lleno del moho del olvido; pero no es exactamente lo mismo que encontraríamos en obras del mismo país, estilo y años como Gehenna, Obtained Enslavement, Troll o Limbonic Art. No son muy tradicionales ni tampoco buscan experimentar, dejémoslos como un grupo que seguía su camino sin pensar en si querían encajar en algo de antemano.

El miembro más conocido de la formación que tuvieron por entonces es, sin duda, Stian Aarstad. No obstante, no es quien más sobresale, que no lleve a engaño que haya sido el teclista de los primeros trabajos de los archifamosos Dimmu Borgir porque nada tiene que ver con su pomposo sinfonismo y el protagonismo recae en las guitarras. Sus teclados no aparecen en toda la duración del CD, y cuando lo hacen tienen un estilo más sencillo que le da una profundidad mística y sutil a los momentos más atmosféricos.
Una excepción del disco es el segundo tema, "In Passion Swept", en el que aparece un elegante piano y una vocalista femenina contrastando con la notable aspereza de las voces rasgadas, de ese tipo que suenan muy infectas y llenas de densas capas de roña (sólo en contadas ocasiones aparece alguna voz clara). Los demás temas son más austeros, con un buen sentido de la melodía en sus rudas pero trabajadas guitarras que hace que ya de por sí merezca mucho la pena el álbum, habiendo hasta momentos reminiscentes del Doom Metal, pues es además un disco que pasa de la clásica velocidad blacker de baterías a momentos más pausados.

Es un disco bien extenso, de una hora y catorce minutos para degustar con calma y retomar en otras ocasiones y así paladear mejor los detalles. Esto forma parte de esa escuela del Black Sinfónico/Melódico noruego de los 90 que pasó algo más desapercibida, como sucedió más o menos con Bloodthorn o Perished.















REX INFERNUS - Noan

2016-01-09T00:12:28.572+01:00





Me encontraba hace poco investigando un poco por la red el Black Metal brasileño, el espectro hallado fue variopinto pero siempre con el denominador común de sentir que algo faltaba... voces muy mejorables, escasez de teclados, falta de una atmósfera atractiva... hasta que me apareció el único CD que editaron Rex Infernus en 2002.

Esto no es desde luego una revelación ni entrará a mi olimpo musical personal, pero ha sido más que grato encontrarme con unos 26 minutos aproximados de suciedad, voces desgarradas y atmósferas añejas.
Peca de ser algo lineal, al predominar en sus seis cortes la velocidad cortante que gesta el trabajo conjunto de batería y guitarras, voces rasgadas uniformes y teclados en cierta medida repetitivos, pero es algo que de todos modos el Black Metal hizo suyo desde el principio. Es incluso positivo según la perspectiva tomada, porque si te gusta la tónica general no habrá queja alguna.

No es monótono para mí, a las agresivas voces blackers (no chillonas, por cierto) cortadas por afiladas lascas de obsidiana agregan unas pocas voces narradas en ese lóbrego tono de los discos nacidos en la bruma de los años 90, y la rapidez calcinante tiene no pocos interludios y momentos más ambientales.
La labor de los teclados es sencilla pero sugerente, tienen esa densidad brumosa de los primerizos Emperor y de los franceses Maleficentia. En el último tema no aparecen curiosamente, sólo con unos pianos al inicio y al final, dejando que todo quede en manos de las filosas guitarras en continuo trémolo.

No es ninguna novedad lo que tocan, como decía más arriba, pero a mí esto me gusta, demostrando que aún hay mucho que descubrir si rebuscamos concienzudamente. Está clara la cosa gustándole a uno Emperor, Maleficentia y los mexicanos Helvete.













EMPYRIUM - A Wintersunset...

2016-01-07T19:38:09.199+01:00




No me puedo resistir a reseñar el primer disco de una de las bandas más cautivadoras que hay sobre la faz de la tierra, un debut donde dejaron claro desde el principio cuál es su inspiración y aliento vital al afirmar en este bello digipack de 1996 que "queremos que veas este trabajo como una expresión de la abrumadora belleza de la naturaleza... que tan fuertemente nos inspira", para continuar dedicándolo a la Madre Tierra.

Su Doom Sinfónico con mucha influencia Folk y pinceladas de Black Metal (la mejor manera que encuentro de describirlo) es realmente un homenaje a lo que ellos mismos expresan en el libreto del álbum: profundos valles donde la arboleda ribereña aloja el canto líquido de la oropéndola, el suave crujido de las pisadas en la nieve recién caída y el viento en las cimas rocosas que sobrevuela la heráldica silueta del águila real.

Se nota que es un debut aún por pulir, cosa que claramente sucedió cuando editaron su segundo trabajo "Songs of moors & misty fields" (reseñado hace mucho en el blog), pero este primer CD es tan sincero y de tal belleza desnuda que consigue enganchar al oyente que ha bebido el Romanticismo de las ruinas sugerentes y la naturaleza salvaje cómplice. En guitarras tocan un Doom muy liviano y melódico, con los teclados capitaneando las canciones de flotante sinfonismo, si bien es cierto que llega a hacerse lineal al no incluir mucha variación en el mismo. La predominancia vocal es una voz clara y profunda, notándose que estos chicos debieron oír a Moonspell (eran jovencísimos en ese momento), con sólo unos momentos en que la bruma matutina se desgarra con algunas voces rasgadas en la tradición del Black Metal. Si sumamos unos pocos toques de flauta rematamos el conjunto de luz etérea difuminando el ocaso.
Son elementos que siguieron apareciendo con mejor acierto y administración en su segundo CD, pero esto es una maravilla siendo el primer álbum de dos chavales tan jóvenes, sin duda merecieron el respeto que acabaron ganando en años posteriores.

Imaginad una tarde en que podáis tener este disco puesto de fondo mientras os dedicáis a vuestros menesteres teniendo la oportunidad de combinarlo con Kauan, Agalloch y demás odas al escenario nevado...











IMAGES AT TWILIGHT - Kings

2016-01-20T22:41:54.107+01:00




Este debut de los noruegos Images at Twilight me está resultando uno de los mejores discos que ha dado el 2015, sobre todo al haber podido paladear que se trata de unos de esos álbumes escritos en pergamino actual pero con la tinta de los años 90.

Su Black Sinfónico tiene una obvia heredad del Black Sinfónico noventero, destilando en su alquimia feroces guitarras predatorias, baterías al galope del blast-beat, voces con la furia de la tormenta y una cobertura de teclados a la altura de la majestuosidad de su portada con los Montes Escandinavos. Pero todo ello compuesto hoy día, con el nivel que una banda nueva es capaz de alcanzar cuando tiene todas sus ideas frescas y la necesaria desenvoltura con los instrumentos que los músicos actuales pueden lograr. Hablando de músicos, de ellos sólo tengo conocimiento de su vocalista Narrenschiff, de la difunta banda Illnath, y leo que uno de sus guitarristas ha tocado con Perished y Bloodthorn.

Dicho en otra manera, luciéndose pero sin florituras de virtuosos pretenciosos, más o menos como lo hicieron Emperor en su segundo álbum, el justo refinamiento sin excederse.  Además de los dioses Emperor, podemos imaginarnos a Carach Angren o Bishop of Hexen, pero pasados por un tamiz más gélido y arrasado por fuertes ventiscas.
Una obra de poco más de una hora da mucho de sí, y me congratula poder decir que todo el disco mantiene bien el nivel, todos sus temas tienen la misma descarga de rudo sinfonismo. Narrenschiff usa unas voces más rudas que en Illnath, alternando entre rasgadas de barrancos calizos helados y unas casi guturales, que van de maravilla con el tono de las guitarras y el sinfonismo que llega a ser muy ampuloso por momentos, incluyendo simulaciones de trombones de manera épica y cinematográfica, y bastantes pianos de marcado sabor noruego.

Este CD es como una roca agrietada por el hielo que aguanta en su trozo del universo hasta que el desgaste del tiempo la reduzca a polvo, recomendado si te gustan las bandas noruegas de antaño  que transportan directamente a los circos glaciares.












MIRKWOOD - Mirkwood

2016-01-07T19:38:22.959+01:00





Aquí llega mi último disco del ya fallecido 2015, el último que oí ayer y el primero que estado oyendo en el recién estrenado 2016. Llevaba mucho tiempo sabiendo de esta banda estadounidense mediante Youtube, cuando me aparecían vídeos sobre bandas épicas de corte similar a los míticos Summoning, y lo que oía me gustaba... hasta que comprobaba que únicamente tenían editadas demos, pero mi sorpresa fue mayúscula ayer cuando vi que al fin dieron el gran paso de editar todo su material en un único CD.

La comparación con Summoning es algo absolutamente predecible en la red, partiendo de sonidos épicos y con un nombre de la obra de Tolkien bautizando la banda (y el álbum de forma homónima), pero yo la dejaré de lado desde ahora mismo porque ahí termina la similitud.

En su duración de más de una hora tenemos las demos "Journey's End", "Winter Forest" y "Mountains and Lakes", además de los tres temas que agregaron a un split con Cynestole y un cover (de los que sobran, en mi humilde opinión).

Pese a la recopilación de diverso material resulta bastante homogéneo, sin cambios de dirección ni diferencias notables, desde el principio desatan un Black Sinfónico con moderada agresividad y rapidez, voces cascadas y teclados ambientales. La batería es programada, no es la primera vez que se da tal circunstancia en grupos así, pero al menos no suena tan irreal como en otros casos, las guitarras tienen algo de la acerada aspereza de las bandas ucranianas, ésas que como Nokturnal Mortum o Lucifugum nacieron de fuego y acero, y la voz rasgada de tono lúgubre completa el cuadro de noches en bosques húmedos con masas de roca caliza aflorando entre el manto de acículas. Más o menos llega a recordarme un poco a los viejos tiempos de los holandeses Slechtvalk, pero con más mesura.
De los teclados hay que hablar aparte, lo merecen, pasan del mero pero efectivo papel ambiental (no suelen estar por encima del sonido global marcando la pauta a seguir) a momentos más gloriosos de simulación de instrumentos de viento como trombones, como ya es habitual en este tipo de álbumes preñados de lanzas en ristre y ruinas de ciudades antaño populosas pero hoy día pobladas por espinoso matorral.

Una muy buena oportunidad de conocer a estos californianos amantes de la fantasía épica, o de ponerse al día si sólo se había escuchado algo de material suelto como fue mi caso. Recomendado para quienes gusten de este tipo de bandas como Summoning, Emyn Muil, Caladan Brood o Elffor.
Además del enlace os brindo un vídeo donde poder oír el álbum íntegro:









SVARGA - Spirit Of The Land

2014-10-13T20:45:53.826+02:00




Otro buen disco que deja este año sin haberlo esperado. Con otras bandas estoy a la espera, sabiendo de anuncios de nuevo material, vídeos con temas nuevos, adelantos de lo que será la portada, etc... y luego están estos otros, los que sacan el CD a la venta sin que supieras nada, incluso enterándote meses después como es el caso.

Svarga ya son conocidos por mí y aparecen en el blog con su "Symbol of the freedom" de 2003, y tantos años después de ese CD y de un EP de 2004 vuelven con un álbum completo donde siguen tocando Black Sinfónico de pálpitos paganos.
Sus viejos tiempos eran sucios en cuanto a tocar el clásico Black Sinfónico ucraniano con guitarras aceradas y voces reptilianas bajo una densa envoltura de teclados épicos y casi cinemáticos, pero no ha cambiado demasiado la cosa a día de hoy, manteniendo la feral descarga de ritmos rápidos espoleados por guitarras densas y teclados atmosféricos. La manera de tocar la guitarra se ha pulido más, eso sí, notándose que han cogido más gusto por tocar mejor sus instrumentos, pero sin dejar de lado la rudeza y mugre que caracteriza a un disco de barbudos guerreros con hoscas expresiones taciturnas.

La producción suena turbia, incluso más que antes, contrastando con los momentos en que los riffs llegan a lucirse, pero siempre con una buena profusión de teclados que no merman en ninguna canción, haciendo honor a la digna herencia noruega de Emperor.
La voz es algo que me gusta menos actualmente, al haber cambiado las rasgadas propias de lagarto monstruoso por unas más toscas y cascadas, aunque al menos le da el toque rudo que se nota que pretenden con la tónica general del álbum.

Como guindas incluyen dos covers, uno en el que se versionean a sí mismos con un tema de su otro CD, y otro de Temnozor que han hecho tan suyo que crees que estás oyendo aún un tema más del disco.
Si conoces a los viejos Nokturnal Mortum, Lucifugum y Dub Buk ya sabrás lo que contiene este trabajo, y en caso contrario ya tienes un buen repertorio para ir conociendo con calma y cerveza fresca.










FOLKODIA - Odes From The Past

2014-10-12T01:03:35.046+02:00




Recuerdo cuando en el año 2008 escuché por primera vez a Folkearth cuando sacaron su disco "Father of Victory", teniendo ya bastante fama como proyecto internacional de numerosos músicos de países distintos con el Folk-Pagan Metal como objetivo común.
Ese mismo año vio la luz un proyecto nuevo con músicos de Folkearth, que se hizo llamar Folkodia (no se estrujaron mucho los sesos a la hora de bautizar la criatura) y  se dedicó al mismo estilo de su "banda" madre. Pues bien, aprovechando que había oído ya el "grupo" originario, también probé con Folkodia y me llevé mayor deleite inesperadamente.

Folkearth me sonaba poco cohesionado, como un conglomerado de temas distintos que a veces parecían tener poca relación. Era variado sí, pero le faltaba un sentido de la unidad que sí tiene Folkodia, con este debut sólido y homogéneo dentro de su diversidad, porque también incluyen temas más puramente Folk entre otros donde el Pagan Metal adquiere un cierto cariz Black.
Ahí llegamos a otro punto que me convenció, con su mayor carga de agresividad metalera, teniendo bastantes temas en los que aparecen voces rasgadas de Metal Extremo y ritmos belicosos de guerreros aplastando el campo de batalla con incandescente furor.
Entre sus once miembros (sí, once) de procedencia internacional europea tenemos (entre otros) el carisma de la voz femenina de Hildr Valkyrie, el gaitero de Black Jade y dos miembros de Cruachan aportando flauta y violín. Dicho esto último, destaca mucho el prominente aire céltico con respecto a Folkearth y su tono más nórdico, y es algo que han aprovechado bien teniendo a esos músicos con tanto talento en las artes musicales gaélicas.
Si añadimos la profunda voz clara de bardo alternando con dos vocalistas femeninas y uno rasgado, la variedad está a la orden del día en este disco repleto de temas épicos y heroicos de nuestra fascinante tradición europea.

Son muy conocidos, y llevan ya otros cinco discos más (con portadas del artista belga Kris Verwimp en todos ellos), pero no está de más la recomendación a todo amante del folklore metalero de mejor factura.










BLACK JADE - Warden Of Tol Sirion

2014-10-04T23:08:31.088+02:00




Novedad inesperada la que encontré ayer, cuando repasando la trayectoria de algunos músicos me apareció esta banda suiza a la que conocía desde hace años... aunque con un sonido distinto del que ahora muestran, estando ahora en mi opinión en la plenitud de su propuesta blacker de temática épica.

En sus primeros discos tocaban Black Metal con alguna pequeña concesión a elementos ambientales breves, siendo para mi gusto menos gratificantes que sus sinfónicos compatriotas Forsth, pero ahora en pleno 2014 tenemos entre manos un disco con una fórmula más especial que la de aquéllos, al añadir una variedad de temas que pueden ser bastante Folk o atmosféricos, estando ambas facetas muy dignamente conseguidas.

Su Black Metal se nutre mucho de la escuela nórdica aunque sin llegar a extremos de absoluto zumbido de guitarras, pintando con cierta melodía ese guitarreo como piedra caliza filosa y áspera, del mismo modo que la voz rasgada parece atravesada por una esquirla de roca con un tono agresivo parecido al de los holandeses Slechtvalk. Para lograr imbuirse de lleno de la temática Tolkien no recurren al sinfonismo de unos Summoning, echan mano de elementos sencillos pero muy eficaces en su cometido, como teclados suaves y gaitas. Precisamente el gaitero que toca con Black Jade es el mismo que aparece en el proyecto internacional Folkodia, de manera que ya conoceréis su estupenda labor a la hora de usar el Folk como vehículo de épicas sensaciones, y además canta de manera ocasional con una profunda voz pagana. Estas gaitas aparecen en temas concretos, no en todos, del mismo modo que hay otras canciones en las que el elemento que aglutina las pulsaciones atmosféricas es un teclado ambiental que nos regala los oídos al convertirse en las bellas notas del piano.
Agregan un poco de voz femenina en dos temas y ya tenemos desgranado el arsenal del CD, en el que la única pega que le encuentro es el toque moderno que aparece en un tema... pero no arruina un disco magnífico que me ha encantado desde la primera escucha.

Disfrutad del que me parece uno de los mejores discos del año, que ha salido en formato digital únicamente y no podremos conseguir físicamente, una pena.










ESTATIC FEAR - Somnium Obmutum

2014-09-28T20:00:24.898+02:00




Hará unos 10 años que un amigo me recomendó esta banda austriaca como algo increíble, "para ponerse el traje de cuervo y no parar de volar", me dijo textualmente. Y cuánta razón tuvo, este grupo con sólo dos discos es para mí un referente del Doom Metal más elaborado y onírico.

Llegaron las lluvias otoñales a tierras españolas, llenando el aire de olor a tierra húmeda y pintando de ocre la hojarasca, dándose esa dicotomía de la estación entre el monótono ambiente de nubarrones grises y la preciosa policromía del bosque. Sirva esto como símil musical de la propuesta de Estatic Fear, que marida recios riffs de Doom-Death con bellos elementos neoclásicos y medievales.

Hace años reseñé su segundo CD, "A Sombre Dance", cuando el proyecto quedó relegado a su líder Matthias Kogler en solitario con un buen elenco de músicos invitados, pero aquí por el año 1996 aún era una banda propiamente dicha con cuatro miembros fijos y dos chicas colaborando con voz y flauta.
La fórmula es la misma en ambos álbumes, ese Doom Metal donde la pétrea raíz Doom-Death encuentra melodías gimientes de guitarra y un agradable elenco ambiental con teclados, voces femeninas, flauta e incluso laúd, haciendo que en algunos momentos se parezca a una versión sobria y doomster de Haggard más que a otros grupos de Doom.
En voces se da también esa faceta mutable, con profundas guturales acompañadas por rasgadas blackers (un poco forzadas por momentos), narradas y las mencionadas aportaciones femeninas. El resultado es cuanto menos agradable al otoñal oído, junto con esos toques de flauta, piano, órgano y laúd en interludios atmosféricos o integrados en la propia composición doomie.
Como punto débil, dependiendo de gustos, está la estructura del disco al estar separada en dos temas instrumentales y dos de Metal propiamente dicho. No es el único disco del mundo que contenga una canción de 18 minutos y otra de media hora, claro, pero resulta que perfectamente podrían haber sido divididas cuando nos percatamos de que suelen detenerse y cambiar de dirección tras un lapso de silencio, casi como si nos dijeran que allí acabó realmente la canción y podría haber comenzado otra, tal como sí hicieron en el segundo CD.

Dejando aparte esa minucia, es un disco que hace honor a la estética de su portada con la ruinosa escultura devorada por la humedad y el olvido, disponeos por tanto a catar un buen vino de cosecha similar a Haggard, los antiguos Lacrimas Profundere y Empyrium.










SAOR - Aura

2014-09-20T20:09:02.473+02:00




Escocia está ahora en los medios por los motivos que ya conocéis de sobra, pues no es éste un blog para comentarlo, pero sí para seguir analizando música, como la de este proyecto escocés que cambió su nombre anterior Àrsaidh para sacar este año su segundo CD bajo el nuevo nombre Saor ("libre" en lengua gaélica).

El otoño ya se barrunta incluso en las meridionales tierras españolas donde vivo, con las primeras lluvias, los días grises ocasionales y el comienzo del celo de los ciervos que atronan los montes con sus potentes bramidos. Este álbum bien podría ser la banda sonora de ese paso a la estación otoñal que ya llega brindando los primeros frutos de madroños, zarzas y majuelos, amaneciendo entre brumas y cantos de aves que pronto nos abandonarán al migrar ante la llegada del frío.

Igual que en el grupo de la anterior reseña, Ifing, aquí se da un buen entendimiento entre las tendencias modernas del Black Metal y la pura atmósfera de toda la vida. Este escocés parte asemejándose al estilo blacker que han legado bandas americanas como Wolves in the Throne Room, e incorporando las melodías de grupos europeos de bella factura, dándose así un disco que sin ser cristalino huye del muro de piedra que suelen formar los grupos más tradicionales con sus turbias producciones, aserrando con guitarras recias que se adornan con buena mano para la melodía y la acústica, repartiendo la batería ritmos entre intrépidos y épicos. Aquí habría venido muy bien una voz rasgada (o casi gutural) poderosa, pero en cambio nos encontramos con una voz tosca que no me acaba de transmitir fiereza mítica, pero es un mal menor en un CD donde todo el resto resulta bastante impecable.
El elenco atmosférico es digno de reseñar, porque además de unos escasos teclados tenemos unas pinceladas de flauta muy de agradecer en un álbum gestado por espíritus celtas, y este músico que compone en solitario cuenta con unos colaboradores aportando acústicas, bodhrán (tambor celta) y viola, con la puntilla de un poco de voz femenina, redondeando así un buen trabajo con todo el poder de la naturaleza septentrional cuando además aparecen los viriles coros de voz clara y profunda.

En resumen me parece un CD que no se excede en modernidad y con un toque Folk muy agradable, de lo mejor de este año.










IFING - Against This Weald

2014-09-20T20:10:18.072+02:00




Esta joven banda estadounidense llega este año con un debut que nos muestra la manera en que el Black Metal actual puede sonar evocador, épico y poderoso, no teniendo siempre que equivaler lo moderno a sabor a plástico, como es también el caso de otros grupos como Saor (que en su momento aparecerá en el blog).

Este dúo elabora un Black Metal tintado de Folk con no pocas reminiscencias a maestros europeos de la épica, como los grandes Moonsorrow, citados muchas veces al hablar de Ifing, pero es inevitable no acordarse de ellos al tener entre manos un disco de base blacker con largas canciones en las que las voces rasposas se ven relevadas por coros limpios y donde los momentos con teclados llegan con el ímpetu de las primeras tormentas del otoño.

Con sólo una intro y dos canciones esto sobrepasa la media hora, para que os hagáis a la idea de su manera de componer, en la que la monotonía está fuera de la fórmula al contar con unas guitarras recias como tronco de pícea que también saben derramar arroyos de melodías con el borboteante toque de Agalloch, esa otra banda estadounidense que brinda a nuestros oídos canciones con el aroma de la resina fresca y la hojarasca húmeda.
La voz con el tono hosco del lecho rocoso del torrente de montaña tiene a su lado coros de voz clara que contribuyen a una bienvenida variedad, junto a los otros elementos ambientales en forma de flauta (unas pinceladas aportadas por el batería) y teclados, siendo éstos sencillos pero con un poder envolvente de bosque de coníferas en pleno invierno.

Piensa en grupos de Black-Folk-Pagan Metal con canciones largas de desarrollo notablemente épico y atmosférico, y al imaginar grupos de ese calado sabrás que Ifing también serán de tu agrado.









HAMMERSTORM - The Lonely Wanderer

2014-09-08T22:25:06.154+02:00




La era de las comunicaciones se manifiesta aquí en una curiosa colaboración entre dos músicos que no sólo viven en países distintos, sino que además están separados por mares y continentes, siendo este proyecto Hammerstorm el producto de la cooperación entre un australiano y un belga.

Está muy claro el reparto de faenas en esta banda internacional de Black  Metal épico, con el belga Surtur a cargo de las letras y voces, que ejecuta con un registro cercano al agónico tan propio del estilo Black Depresivo del que él proviene, mientras que el australiano Slikver se encarga de todas las labores instrumentales y compositivas.
Llegados a este punto, es para mí muy reseñable que Slikver sea el músico que anda tras Astral Winter, banda de Black Sinfónico que sin duda ejerce una influencia decisiva en Hammerstorm, si bien no es una continuación de ello porque sería absurdo crear otra banda para hacer justo lo mismo. El fuerte despliegue sinfónico se funde con melodías folkies en la gestación de un estilo muy épico y evocador de antiguas tradiciones orales y relatos de héroes solitarios con anónimo autor.

Las voces son despiadas y están cargadas de aullidos guerreros, la batería cabalga con el trueno y las guitarras tienen el filo del acero bien engrasado. Los teclados en cambio no tienen la oscuridad inherente de muchas agrupaciones de Black Sinfónico con inspiración épica, en este álbum de medieval armonía resuenan ecos de Catamenia en sus sintetizadores flotantes y Equilibrium en sus melodías de bosques por los que los rayos de sol se filtran en haces dorados.
Puede resultar poco natural e incluso artificioso para quienes no tengan en grupos así un plato habitual, pero los fervientes seguidores de la fantasía épica van a tener un muy buen trabajo lleno de canciones que no desinflan el conjunto.

Para mi gusto es de los discos que más me han satisfecho del pasado 2013, probad a escucharlo en una misma sesión con Moongates Guardian y os veréis inmerso en una auténtica banda sonora de mares de lanzas y gestas imposibles.










RETRIBUTION - Corpus Antichristi Y3K

2014-08-27T19:53:35.456+02:00




Me complace decir que uno de mis discos favoritos de este año es español, un debut de una nueva banda resurgida tras las cenizas de otra que ya conocía yo de antemano.
Corría el año 2007 cuando los valencianos Y3K lanzaron su modesto pero resultón CD "Retribution", nombre que han reutilizado para el retorno dos de sus miembros originarios (vocalista y teclista) junto con una nueva formación y sustanciosas reformas y novedades.

Y3K era un grupo de Black Sinfónico, y así sigue siendo en su nueva piel como Retribution, pero con la deseable subida de nivel que ha aportado contar esta vez con un segundo guitarrista, voces femeninas y un enfoque más bombástico.
La estructura blacker se reduce a las reptilianas voces y algunos detalles guitarreros, una base que quedaría muy anodina si no fuera por servir de cimientos a la ampulosa arquitectura sinfónica. No es plato para todo el mundo, pero quien sea seguidor del estilo se encontrará con que hacía años que no surgía un debut sinfónico de estas dimensiones, quizás desde Carach Angren me atrevería a decir.

Así, con un concepto similar al grupo mencionado y la etapa de Dimmu Borgir durante "Spiritual Black Dimensions" y "Puritanical Euphoric Misanthropia", han desarrollado un gran debut lleno de ambientes cinemáticos y espectaculares con los teclados sinfónicos que recrean instrumentos de viento y campanas y el buen hacer vocal, dando más vida al alternar las voces blackers con una vocalista femenina muy lírica y coros en los que aparece ella junto a voces masculinas claras, haciendo de este trabajo una especie de ópera sanguinolenta llena de sexualidad serpentina, un banquete voluptuoso que agradará a quienes disfrutaron de aquel plato fuerte que fue el debut de los franceses Winterburst en el 2012.









SUFFERING SOULS - Twilight Ripping Souls Apart

2014-08-24T23:21:34.212+02:00




Pese a haber sido editado en el año 2000, hasta ahora no había podido escuchar este disco al no ser fácil de conseguir original (aunque hoy sí he encontrado una copia en Discogs) y no haberse filtrado en mp3 hasta hace poco... y menudo disco con el que he topado.

Estos alemanes no son partidarios de ir cambiando en cada lanzamiento, viendo que en sus tres discos siempre han tocado un Black Sinfónico de igual factura, muy furibundo y en las garras de la iconografía demoníaca.
En cualquier caso, este primer trabajo suyo es más mugriento, feroz y desollado por filos oxidados que sus otros dos álbumes, como corresponde a un debut sucio y contenedor de toda la sangre negra original de toda banda blasfema que se tercie, y más si vemos que está al filo de haber sido un disco noventero.
Se podría resumir en que consiste en una deliciosa descarga de guitarras zumbantes y gritos desgarrados en medio de una producción turbia que deja relucir momentos de majestuoso sinfonismo.

La voz no deja más concesión que los gritos rasposos a lo Parnassus, mientras que el aspecto puramente instrumental es levemente más benevolente y permite que haya tramos lentos entre los predominantes asaltos de ira blacker con blast-beats y un intenso riffing que casi apesta a emanaciones pútridas. Los teclados, que no suenan continuamente, son mínimamente generosos y aportan una atmósfera prominente de tinieblas casi palpables que de vez en cuando nos agasaja con melodías señoriales y hasta buenas notas de piano.

He escogido este disco por encajar más idóneamente con mis gustos personales, pero los otros dos son desde luego disfrutables y habrá a quienes gusten más por ser menos sucios y con una producción con menor índice de podredumbre. Quien haya escuchado el primer disco de Maleficentia o los dos CDs de Parnassus ya sabe de antemano qué se encontrará, y quien no lo haya hecho sólo tiene que probar el enlace que adjunto: