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La espada de doble filo de los jardines amigables con la fauna silvestre

Fri, 05 Aug 2016 07:02:00 EST

Cientos de millones de aves mueren en colisiones con ventanas cada año sólo en los EE.UU., y aunque los edificios altos tienden a ser los mayores culpables individuales, la gran cantidad de viviendas suburbanas en todo el continente significan que, incluso pocas muertes por casa, dan una gran pérdida de aves. Un nuevo estudio publicado en The Condor: Aplicaciones Ornitológicas, examina los factores que afectan las tasas de colisión de las ventanas en las casas y muestra que los jardines que son más atractivos para las aves son también los sitios con más colisiones.Trabajando con los propietarios de casas de Alberta, quienes contribuyeron colectivamente con datos de colisión de más de 34.000 días, Justine Kummer de la Universidad de Alberta y sus colegas encontraron que la presencia de un alimentador de aves, ya sea una casa que estaba en una zona urbana o rural y la altura de la vegetación en el patio fueron los predictores más importantes de colisiones. De 421 especies de aves de Alberta, 53 estaban incluidas en los datos, la mayoría de especies urbanas comunes.(image)



The double-edged sword of wildlife-friendly yards

Wed, 27 Jul 2016 07:12:00 EST

Hundreds of millions of birds are killed in collisions with windows each year in the U.S. alone, and although high-rise buildings tend to be the biggest individual culprits, the vast number of suburban homes across the continent means that even a few deaths per house add up fast. A new study in The Condor: Ornithological Applications examines the factors that affect window collision rates at homes and shows that yards that are more attractive to birds are also the sites of more collisions.Working with Alberta homeowners who collectively contributed more than 34,000 days' worth of collision data, Justine Kummer of the University of Alberta and her colleagues found that the presence of a bird feeder, whether a house was in an urban or rural area, and the height of the vegetation in the yard were the most important predictors of collisions. Of Alberta's 421 bird species, 53 were represented in the data, mostly common urban species.(image)



Is your makeup killing sharks?

Thu, 30 Jun 2016 06:50:00 EST

Most animal lovers wouldn’t dream of harming an animal for fashion. Fur? No, thank you. Leather? I don’t think so. Yet they might be unknowingly killing sharks — and highly endangered kinds on top of that — for their beauty routine.Unbeknownst to most, one little ingredient in products like sunscreens, moisturizing lotions, lip balms, lipsticks and face creams is responsible for the death of over three million sharks annually.Killer ingredient“Squalene is a naturally occurring compound found in large quantities in the liver of sharks,” explains the shark protection group Shark Trust. “A sharks’ large oily liver helps to control its position in the water column, however many cosmetics companies use the oil (and an associated compound called squalane) as a base for their moisturizing and skin care creams, lipstick and gloss, as it is non-greasy and softens skin.”(image)



California Condor Population Reaches New Heights

Tue, 14 Jun 2016 07:17:00 EST

After years of intense — and often controversial — restoration efforts, biologists are finally reporting some good news for the beleaguered California condor: More chicks are surviving in the wild, and the birds are becoming increasingly independent and expanding their range.Earlier this year, the U.S. Fish and Wildlife Service announced what it called a milestone for the California condor: More chicks had hatched and fledged in the wild during 2015 than the number of condors that had died. In late March, Steve Kirkland, the agency’s condor field coordinator, reported that two more chicks had fledged in 2015 in Baja California, but had only just been discovered, bringing the total in the wild to 270.It was perhaps the most promising news about the condor in decades.(image)



La iluminación brillante promueve la elección de alimentos saludables

Mon, 30 May 2016 07:05:00 EST

Cenar en restaurantes con poca luz se ha vinculado a comer lentamente y comer menos que en los restaurantes con luz más brillante, pero en última instancia, ¿la iluminación también afectará el qué tan saludablemente ordenamos?Los nuevos resultados de investigaciones que se publicarán en el Journal of Marketing Research ilustran que en los comedores bien iluminados las personas son aproximadamente 16-24% más propensos a pedir alimentos saludables que aquellos en que las habitaciones tienen poca luz. Además, los investigadores encontraron pruebas de que este efecto se debe principalmente al nivel de alerta de los comensales. "Nos sentimos más alerta en interiores iluminados y por lo tanto tienden a tomar decisiones más saludables, con visión de futuro", explica el autor principal Dipayan Biswas, PhD, de la Universidad de Florida del Sur.En primer lugar, los investigadores encuestaron a 160 clientes de restaurantes de comida casual en 4 puntos de una cadena. La mitad de los comensales que estaban sentados en las salas más brillantes, eran más propensos a elegir opciones más saludables (como el pescado a la parrilla/horneado, verduras o carne blanca) en lugar de los elementos relativamente poco saludables (como los alimentos fritos o postre). Por otra parte, los registros de ventas mostraron que los que están en habitaciones con poca luz, en realidad pedimos un 39% más calorías! En cuatro estudios de laboratorio adicionales que implicaban a 700 estudiantes en edad universitaria en total, los investigadores replicaron los resultados.(image)



Bright Lighting Encourages Healthy Food Choices

Fri, 27 May 2016 06:26:00 EST

Dining in dimly lit restaurants has been linked to eating slowly and ultimately eating less than in brighter restaurants, but does lighting also impact how healthfully we order?New research findings forthcoming in the Journal of Marketing Research illustrate that those dining in well-lit rooms are about 16-24% more likely to order healthy foods than those in dimly lit rooms. Furthermore, the researchers found evidence that this effect is due mainly to the level of diners’ alertness. “We feel more alert in brighter rooms and therefore tend to make more healthful, forward-thinking decisions,” explains lead author Dipayan Biswas, PhD, University of South Florida.(image)



La Gran Muralla Verde de África

Thu, 19 May 2016 07:31:00 EST

A pesar de que un muro en la frontera con México es actualmente un asunto de debate serio en los Estados Unidos, cuyo objetivo es evitar el movimiento físico de las personas (con algunos otros "beneficios" aparentes), algunas paredes en realidad pueden reunir y preservar las comunidades, en lugar de dividirlos.En sólo cinco años según la ONU, alrededor de 60 millones de africanos podrían ser desplazados a medida que su tierra deja de ser cultivable, un desastre humanitario potencial de una escala sin precedentes. Esto sería devastador para una gran parte del continente africano no sólo ecológico y económico, sino también social.Ahí es donde entra la ingeniosa Gran Muralla Verde de África.Los expertos de las Naciones Unidas dicen que, si no se toman medidas, la desertificación puede reclamar dos tercios de las tierras agrícolas de África en menos de una década. La Gran Muralla Verde, sin embargo, fue concebida como una estrategia de amplio alcance para detener el avance rápido del desierto del Sahara de África del Norte.La Gran Muralla Verde, una vez completada, tendrá una extensión increíble de 4,400 millas de Senegal en África occidental a la nación de África Oriental de Djibouti. En lugar de ladrillos y mortero, la pared se hace de árboles y otra vegetación, incluyendo las plantas que se pueden comer o se utilizan para crear medicinas.(image)