Subscribe: Estória e Reportagem
http://estoriasereportagens.blogspot.com/rss.xml
Added By: Feedage Forager Feedage Grade B rated
Language: Spanish
Tags:
ayer  años  condado  cuando  dijo  entre  este  florida  fue  miami dade  miami  más  proenza  rui ferreira  son  tiene 
Rate this Feed
Rate this feedRate this feedRate this feedRate this feedRate this feed
Rate this feed 1 starRate this feed 2 starRate this feed 3 starRate this feed 4 starRate this feed 5 star

Comments (0)

Feed Details and Statistics Feed Statistics
Preview: Estória e Reportagem

Estória e Reportagem



... em todas as línguas possiveis



Last Build Date: Tue, 06 Mar 2018 00:14:18 +0000

 



Sostienen que los republicanos pierden terreno entre hispanos

Mon, 10 Sep 2007 21:23:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldActivistas demócratas dijeron este fin de semana que los republicanos están perdiendo terreno entre el electorado hispano porque le han vuelto la espalda a los latinos, han desplegado una política total contra la inmigración y ni el nombramiento del senador cubanoamericano Mel Martínez a la dirección republicana ha sido suficiente para frenar esa tendencia.``No hay un solo candidato republicano, exceptuando McCain, que haya abogado por los inmigrantes en esta campaña política. ¡Ninguno! En las elecciones pasadas [las intercalares congresionales del 2006] no hubo un solo anuncio televisivo republicano en español", dijo a El Nuevo Herald, el director de la Nueva Red Demócrata (NDN, por sus siglas en inglés), Simon Rosemberg.Este aparente abandono de una parte sustancial del electorado es tan rara en términos políticos, que al senador demócrata Bob Menéndez lo único que se le ocurre es que los republicanos no tienen nada que ofrecer.``No se aproximan a los latinos porque tienen un producto muy malo que vender y cuando eso sucede no lo quieren vender", dijo Menéndez a El Nuevo Herald.Ejemplo de ello son los términos en que se dio el reciente debate migratorio en el Capitolio. 'Es increíble como en pleno año 2007 escuchamos a senadores hablando en términos de `esa gente', y están refiriéndose a los inmigrantes latinos, como nosotros'', añadió el senador cubanoamericano.Y no sólo eso, añadió Menéndez, ``tenemos problemas sustanciales que no han sido abordados. Problemas como el hecho de que más del 50 por ciento de los hispanos no tienen seguro médico, enfrentan dificultades en acceder a créditos para sus casas y negocios''.El senador cree que todo esto tiene que ver también con la percepción que los republicanos tienen de los hispanos.''Es una cuestión de valores. Mientras ellos no se percaten que nuestros valores principales son familia, fe y búsqueda de oportunidades, es muy difícil que nos entiendan'', enfatizó.Pero para el congresista por Illinois, Luis Gutiérrez, todo se resume en un problema de liderazgo. Y los republicanos ya lo perdieron entre los latinos.''Cuando hay que reclamar justicia en la frontera, hay que actuar, hay que hablar. Y los líderes son aquéllos que enfrentan a los prejuicios y las discriminaciones de frente. Ojalá viviéramos en un mundo en que no hubiera problemas con la inmigración, pero no es así. Cada vez más a menudo las balas están siendo disparadas contra nuestra comunidad y no creo que debamos dejar de hablar sobre inmigraciones, los inmigrantes y nuestros problemas, por temor a perder la mayoría [en el Congreso]'', añadió Gutiérrez.El despliegue de políticos y luminarias demócratas se dio este fin de semana en el marco de un seminario de dos días organizado por el NDN en el Hotel Biltmore, de Coral Gables, paralelamente al debate televisivo entre los precandidatos demócratas organizado por la cadena Univisión.La generalidad fue extremadamente crítica de los republicanos, a quienes acusan de haber deliberadamente abandonado a los electores latinos, amparándose en una serie de datos electorales, lecturas políticas y sondeos que muestran una inclinación del voto hispano hacia los demócratas.En las elecciones del 2000, los republicanos lograron controlar la mayoría del voto hispano. Pero cuatro años después, esa tendencia se invirtió y ahora los demócratas la atribuyen a una serie de factores que incluyen la guerra en Irak, el fracaso de la reforma migratoria y el deterioro del nivel de vida en Estados Unidos.Según Rosemberg, los republicanos trajeron al senador Martínez para dirigir el partido, después que los latinos les voltearon la espalda en las elecciones del 2004 y, más recientemente, en las intercalares para el Congreso del 2006, cuando los republicanos perdieron la mayoría en ambas cameras.Pero no dio resultado. ''Todo lo que pudieran hacer fue nombra un inmigrante hispano, pero ni con Mel Martínez logran recuperar al publico hispano. Es cierto que, de alguna forma, Martínez intentó [...]



Candidatos demócratas debaten en Miami

Mon, 10 Sep 2007 21:21:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldLos hispanos demostraron ayer que no son diferentes de los demás estadounidenses y tienen las mismas aspiraciones, a juzgar por las preguntas que siete precandidatos demócratas contestaron durante una hora y media en el primer debate de televisión orientado al público hispano, organizado por Univisión.Las preguntas, planteadas por espectadores de todo el país, abarcaron temas como inmigración, salud, educación, Seguro Social, el futuro de la sociedad, así como la guerra en Irak, Latinoamérica, Venezuela y la dependencia que Estados Unidos tiene de los recursos naturales de otros países.Pero ninguna causó tanto desasosiego entre los panelistas como ''qué pasaría en una Cuba sin Fidel Castro''. La recibieron como la pregunta esperada.Y hubo respuestas para todos los gustos, aunque en este debate el duelo fue entre la senadora Hillary Clinton y su colega Christopher Dodd.''El pueblo cubano merece libertad y democracia, y creo que eso puede lograrse pacíficamente. Ahora parece que el reino de Fidel Castro está llegando a su final y debemos hacer todo lo posible con nuestros amigos en Latinoamérica para llevar una transición pacífica al pueblo cubano. Para ello necesitamos trabajar con todos los países. ¡Vamos a trabajar por la libertad en Cuba!'', dijo la senadora Clinton.Para Dodd el problema es qué hacer y cuándo. ''Debemos decidir si vamos a ser parte de esa transición o no. Nuestra política ha sido un fracaso en los últimos 50 años y eso ha justificado todos los fracasos de Fidel Castro. Hace falta una transición constructiva e inteligente'', dijo el senador.Pero el senador Mike Ravel tiene una propuesta mas impactante. ``¿Para qué esperar? Vamos hacerlo ya... no hay razones para no tener relaciones con Fidel Castro, por qué no lo reconocemos, debemos tener relaciones con todos los países''.La inmigración fue otro tema para el que los candidatos parecieron preparados. La mayoría criticó la construcción de un muro entre México y Estados Unidos, aunque tanto Barack Obama como Clinton y Dodd aprobaron su construcción.``Toda política de inmigración tiene un componente de seguridad y de alguna forma, en determinado momento habrá que impedir esos ingresos desorganizados. Ahora, yo se que muchos vienen aquí en busca de una mejor vida; esa seguridad [fronteriza] pasa también por la creación de un mecanismo de empleo", dijo Obama.Por su parte, Clinton, dijo que ``siempre se ha mostrado más favorable al uso de la Patrulla Fronteriza y la tecnología, pero en algunas áreas hay que [construir un muro]''.''Esto es un tema político que los republicanos han usado demagógicamente, que han hecho de él su bandera contra la inmigración'', amplió Clinton, quien se opuso fuertemente a la persecución de los indocumentados.''Impedir a alguien que ayude a un indocumentado es como perseguir y castigar al buen samaritano. Es como perseguir a Jesucristo'', enfatizó Clinton.``¿Saben cuál va a ser la consecuencia de construir un muro de 13 pies? Pues que vamos a tener una enorme cantidad de escaleras de 13 pies", dijo el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson.En general, los candidatos se manifestaron a favor de la inmigración, aunque insistieron en la necesidad de promover la legalidad. Y justificaron la existencia misma de los indocumentados.``Son personas que muchas veces realizan trabajos que aquí no los quieren hacer, y con ello demuestran que son una necesidad económica", dijo el ex senador John Edwards.Para Dodd, la inmigración es una consecuencia de la situación económica en Latinoamérica. ``Debemos reunirnos con nuestros vecinos y conversar con ellos sobre cómo ayudar a la región a desarrollarse, a mejorar económicamente. Mientras no resolvamos la situación de la gente siempre tendremos inmigración", dijo el senador.El presidente venezolano Hugo Chávez también fue tema de debate. ``Una cosa son nuestras relaciones [económicas] con Venezuela; creo que Estados Unidos depende demasiado de recursos energéticos d[...]



Dodd defiende apertura amplia hacia Cuba

Sun, 09 Sep 2007 21:24:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldEn pleno contraste con los demás precandidatos demócratas, el senador Christopher Dodd presentó ayer en Miami una amplia plataforma de gobierno para Cuba que aboga por el restablecimiento total de relaciones diplomáticas con la isla, el levantamiento del embargo económico, el fin de las restricciones de viajes, el cumplimiento estricto de los acuerdos migratorios y la abolición de la Ley de Ajuste Cubano.La política de Estados Unidos hacia Cuba ha sido la misma en los últimos 50 años, un profundo fracaso. No me hago ilusiones sobre [el gobernante cubano] Fidel Castro y lo que el pueblo sufre bajo ese régimen. Ni tampoco con [el gobernante interino] Raúl Castro. Estados Unidos puede participar en una evolución política o mantenerse aparte mientras otros intentan hacerlo. Yo creo que debemos participar, dijo el senador demócrata por Connecticut.Es más, subrayó, la política actual tiene más que ver con mantener a Fidel Castro en el poder.Según Dodd, la política estadounidense hacia la isla lo único que ha hecho es hacerle más difícil la vida a los cubanos al vetarles el acceso a los mercados mundiales, a los avances médicos y restringir los contactos con el mundo con la prohibición de viajes de cubanos y estadounidenses.Además de la guerra en Irak, no existe otra política estadounidense más impopular internacionalmente, enfatizó.Por ello, de ser electo presidente, Dodd dijo que acabaría con la Ley Helms-Burton, que codificó el embargo económico en 1996, eliminaría las emisiones de TV Martí, restablecería el servicio de correo directo y permitirá a las compañías telefónicas estadounidense que bajen las tarifas de las llamadas para que las familias cubanas puedan mantenerse en mejor comunicación.También prometió revocar la Ley de Ajuste Cubano.Dodd, a quien las encuestas colocan por debajo del 5 por ciento en la preferencia de los electores, rechazó a El Nuevo Herald que haya venido a Miami abogando por una apertura amplia hacia la isla, precisamente porque sus posibilidades de elección son mínimas.No nací ayer, ni antier. Esto es algo que siempre he defendido y por lo cual he luchado. No he descubierto estos temas hace una semana, aseveró.Pero las reacciones republicanas a la propuesta no se hicieron esperar. Consultado por El Nuevo Herald, el congresista federal Lincoln Díaz-Balart dijo que no le sorprendió el discurso del senador demócrata.El senador Dodd, en contraste total con su padre, que fue un gran amigo de la causa de la libertad, siempre ha defendido en el Congreso a enemigos de Estados Unidos como los sandinistas en Nicaragua, los comunistas en El Salvador y la tiranía de los Castro en Cuba. Que Dodd siga siendo Dodd no debe sorprender a nadie, dijo Díaz-Balart.En su presentación, realizada en el Hotel Biltmore, en presencia de activistas que defienden la apertura de mayores lazos con la isla, como Alfredo Durán y Sylvia Wilhelm, el senador demócrata no dejó escapar la oportunidad de mencionar a su padre, Thomas Dodd, un abogado que fue fiscal en los juicios de Nuremberg en 1946, que después se hizo senador y fue conocido como uno de los más fervientes críticos de Castro en el Congereso.Una generación atrás mi padre también criticó a Fidel Castro, en eso no tengo diferencias con mi padre; tenemos los mismos objetivos. Pero mi padre fue mucho más de línea dura que yo, en un mundo en el que todavía existía la Unión Soviética, explicó.Dodd recordó la primera vez que se reunió con Castro en los años 90 en La Habana. Le pregunté qué pasaría si levantáramos el embargo comercial y Castro me contestó que sería un problema mayor para mí que para él, recordó.Traten de entender una cosa: yo no soy compañero de Fidel Castro, lo que estoy es buscando caminos para un cambio, dijo Dodd a los periodistas.Cuando le preguntaron cómo pensaba convencer al exilio cubano de sus planteamientos, dijo que es una cuestión de fe.El mundo cubano está cambiando en todas part[...]



Todos los ojos sobre Miami

Sat, 08 Sep 2007 21:25:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

El mundo político demócrata baja al sur de la Florida este fin de semana.
Senadores, representantes, ex miembros del gabinete federal y activistas políticos, todas las grandes luminarias demócratas se concentrarán en Miami en ocasión del histórico debate de los precandidatos presidenciales orientado especialmente al mundo hispano.

''Los hispanos van a tener un papel clave en estas elecciones, diría que serán un paso decisivo. Tengamos en cuenta que con relación a las anteriores presidenciales, hoy día hay un 40 por ciento más de hispanos registrados para votar'', dijo Joe García, el director del partido demócrata en el Condado de Miami-Dade.

El domingo, el foro será transmitido en vivo desde la Universidad de Miami por la cadena Univisión, a partir de las 7 p.m., y será moderado por los periodistas Jorge Ramos y María Elena Salinas.

''Lo más importante es que este foro le conviene a los candidatos. Su único propósito es enamorar a 17 millones de votantes hispanos potenciales. Ellos saben que sin el voto hispano no llegan a la Casa Blanca'', comentó Ramos.

Una opinión que García también comparte. ''Hay cinco estados claves para la presidencia: California, Florida, Arizona, Nuevo México y Nevada, y allí los votos hispanos son de suma importancia'', añadió el también vicepresidente de Nueva Red Demócrata, una de las entidades organizadoras del debate televisivo.

Por eso, ''esperamos que se hable de los temas que le importan al votante hispano, como son la política exterior, que casi no se discute en esta campaña, y también de la guerra en Irak. La gente no tiene la noción que, según las encuestas, desde el inicio de la guerra los hispanos siempre se opusieron a ella y en alto número'', aseguró García.

Política exterior e Irak parecen ser los principales temas que abordará el debate, teniendo en cuenta las sugerencias que Univision ha recogido en los últimos días en su portal de internet y los análisis de un grupo editorial de la cadena.

''Hemos recibido más de 1,400 preguntas y, de hecho, no hay sorpresas. Quieren que hablemos de inmigración, salud, educación, Irak, Cuba, Venezuela, México y la influencia de la izquierda en Latinoamérica'', dijo Ramos, para quien este debate es ya ``la señal más clara del nuevo poder hispano y de que el español ya se ha convertido en el segundo idioma nacional de Estados Unidos''.

La idea inicial de Univision fue que ambos partidos debatieran en el ámbito nacional frente al público hispano. Pero los candidatos republicanos desecharon presentarse, muchos de ellos aduciendo problemas de agenda.

Aun así, la cadena no ha perdido las esperanzas. ''La invitación a que vengan sigue abierta. Si ellos reconsideran y aceptan nuestra invitación, estamos dispuestos a hacer el debate. Ahora, que quede claro que sin el voto hispano ningún candidato, sea republicano o demócrata, logra la presidencia'', añadió Ramos.

Además de los siete precandidatos demócratas --el senador Joe Biden canceló su presencia en el foro-- este fin de semana viajarán a Miami toda una constelación de estrellas del partido.

Para participar en un par de debates y mesas redondas informativas sobre la importancia y las características del voto hispano, organizadas por Nueva Red Demócrata, vendrán el senador Bob Menéndez, los congresistas Javier Becerra y Luis Gutiérrez, así como los ex secretarios federales Federico Pena, de Energía, y Henry Cisneros, de Vivienda.

Casi todos los candidatos tienen previstos múltiples encuentros con los periodistas. Hoy por la mañana, el senador Christopher Dodd tiene anunciado presentar lo que llama ``un plan abarcador para Cuba''.

Tras el debate, los senadores Hillary Clinton y Barak Obama piensan asistir a fiestas separadas con estudiantes de la Universidad de Miami.



Comunidad rechaza recortes del presupuesto

Fri, 07 Sep 2007 21:29:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldDecenas y decenas de líderes comunitarios, funcionarios de organizaciones no gubernamentales, jueces, empresarios y simples ciudadanos, desfilaron ayer por el auditorio de la Comisión del condado y, todos ellos, tenían un mismo pedido: no corten los subsidios a los programas de sustentación o mejoramiento de la vida en Miami-Dade.Todos los años, los comisionados suelen escuchar las sugerencias o quejas del público en torno al presupuesto del condado. Son audiencias normales, donde cada uno trata de mantener su quiñón en el enorme presupuesto de subsidios de Miami-Dade.Pero este año, las sesiones tienen una inflexión particular a la luz del fuerte hachazo, de $225 millones, que el alcalde Carlos Alvarez ha propuesto dar al presupuesto condal. Y el recorte, como está planificado, afecta a casi todos los programas sociales y de ayuda pública, incluso los de matiz cultural, subsidiados por el presupuesto del condado.Uno de esos programas es el llamado ''Moms and Pops'', que subsidia la creación y desarrollo de pequeños negocios y servicios. Y uno de sus beneficiarios ha sido Modesto Pérez, el dueño de Mr. Cool Apliances, una tienda de Hialeah. Ayer, con su lenguaje sencillo, arrancó risas y aplausos a un auditorio abarrotado.''El señor alcalde, que es un hombre inteligente, sabe que la base de un gran pueblo y una gran ciudad son los comerciantes. Estos comerciantes le van a devolver el dinero que usted les va a dar. Es una calle de dos vías, porque van a recibir más impuestos a las ventas, van a tener a la gente más ocupada, menos crimen, porque el ocio es el enemigo de todo'', dijo Pérez.Sus palabras contrastaron con el ruego mesurado que el constructor Jorge Pérez [sin relación con el comerciante] lanzó al panel. ''Sólo les pido que restauren los $3.5 millones del presupuesto del Comité de Asuntos Culturales. Representa una reducción de 30 por ciento en sus actividades y nos impone la desaparición de 300 programas culturales'', dijo el empresario, quien es presidente pro bono de ese comité condal.El campo cultural fue uno los más impactados por los recortes propuestos en el presupuesto, que suma $7,500 millones.Según el empresario, Miami es una de las comunidades culturales más jóvenes del país pero ''de mayor crecimiento''. y el comité que preside ``es uno de los primeros del país en liderazgo cultural, que se ha transformado posiblemente en el mejor y que todos quieren imitar. Ya nos cortaron $1.5 millones; lo que les pedimos es que mantengan lo mismo que hemos pedido, sin el incremento''.Aunque los comisionados no decidieron nada anoche, limitándose a escuchar las opiniones del público, algunos no dejaron pasar la oportunidad sin adelantar lo que piensan.''Hay personas que están diciendo que hemos hecho cortes. Quiero recordarles que no hemos hecho nada. Recibimos recomendaciones [del alcalde] pero no hemos decidido nada. Los estamos escuchando'', dijo el comisionado Joe Martínez.Su colega Katy Sorenson fue un poco más lejos. ''Sería bueno que entendieran que nos han obligado a hacer algunos recortes, con la reforma del sistema de cobro de impuestos'', indicó, refiriéndose a la reforma tributaria a la propiedad que la Legislatura estatal aprobó, reduciendo el ingreso procedente de los impuestos municipales a la propiedad.El presupuesto del condado debe estar aprobado el 30 de septiembre, víspera del inicio del año fiscal, y el público todavía cuenta con otra oportunidad para hacerse sentir.Ante el panel compareció el juez criminal Stanford Blake, quien abogó, en nombre de 23 colegas, por el mantenimiento de los campamentos militares de reeducación de jóvenes, también amenazados por los recortes.''Muchas veces, los jueces tenemos que mandar gente a la cárcel o a los campamentos. En este caso, tenemos la situación de un programa que ha funcionado con tanto éxito por 12 años, un programa demasiado importante, para que ahora lo[...]



Cancelan sesión para reducir presupuesto estatal

Thu, 06 Sep 2007 21:30:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldLa Legislatura estatal ayer canceló abruptamente una sesión especial para estudiar las reducciones al presupuesto del estado, en momentos cuando el condado Miami-Dade se apresta a discutir su plan fiscal, el cual prevé fuertes recortes a los programas sociales.La cancelación de la sesión especial implica que la mayoría de los recortes a esos programas recaiga ahora sobre los municipios, una vez que es imposible que la Legislatura tome una decisión antes del inicio del próximo año fiscal, el 1ro. de octubre.En Miami-Dade, varios comisionados opinan que la decisión pudiera tener un fuerte impacto en las discusiones que comienzan hoy, pues pone al Condado en una posición de no saber en qué áreas se concentrarán los recortes por parte de Tallahassee, si es que los hubiera.La sesión fue cancelada porque republicanos y demócratas no llegaron a un acuerdo sobre los recortes.''Pese a los enormes avances [en las conversaciones entre legisladores de los dos partidos], todavía tenemos trabajo que hacer. [...] Confiamos en lograr un acuerdo y que habrá una sesión especial este otoño'', informó un comunicado conjunto de los líderes de la Cámara y el Senado estatales, Marco Rubio y Ken Pruitt, respectivamente.La nota enfatizó que estos acuerdos son difíciles de lograr, pero cuando abarcan un tema como el presupuesto, son ``más críticos aún''.Muchas ciudades y condados estaban observando la sesión especial con atención redoblada y con la esperanza de que las reducciones presupuestarias fueran más intensas en el ámbito estatal, y ahorrar así a las pequeñas municipalidades fuertes sacrificios.Ahora, todo eso se desvaneció porque es imposible que haya una sesión especial antes del día límite para presentar los presupuestos municipales, o sea el 30 de septiembre, la víspera del inicio de un nuevo año fiscal.''Lo importante para nosotros hubiera sido disponer de los objetivos que el estado se había propuesto, y estar claros si nos iban a pasar la bola a nosotros o se quedaban ellos con ella. Ya sabemos que no va a ser así. No hay tiempo'', comentó el comisionado José ''Pepe'' Díaz.Si la sesión no hubiera sido cancelada, ''antes del día 20 pudiéramos hacer ajustes para ahorrar gastos a los ciudadanos, sabiendo lo que ellos [Tallahassee] estaban haciendo. Ahora no'', añadió. Se supone que el 20 de septiembre los comisionados se reúnan por última vez y aprueben el presupuesto, lo cual da un margen de 10 días para eventuales discusiones con el alcalde Carlos Alvarez, si éste decide vetarlo.Según la comisionada Rebeca Sosa, la cancelación de la sesión pudiera tener implicaciones legales.''Tendremos que averiguar si, una vez aprobado el presupuesto [del condado], ellos [la Legislatura] le pueden hacer recortes. A mí me preocupa eso, no creo que nos puedan quitar dinero después que nos lo adjudicaron'', precisó Sosa. El presupuesto del condado tiene algunos puntos en los cuales se incluyen asignaciones de dinero que llega directamente de Tallahassee.Además, para Sosa la decisión de la Legislatura tiene otras dos implicaciones. No sólo crea incertidumbre política y financiera en los gobiernos locales, sino que a la vez, al no discutirse la renovación del seguro PIP, el mínimo admisible en la Florida, a partir del 1ro. de octubre habrá un alto número de automóviles circulando en Miami sin seguro.''Estamos en el aire, y eso es sumamente preocupante'', destacó la comisionada.Por la sesión de hoy de la Comisión condal, prevista para comenzar a las 5:00 p.m., desfilarán decenas de activistas comunitarios, de centros de atención a las minorías, infancia y tercera edad, casi todos seguramente afectados por las reducciones fiscales, que irán a pedir para que el Condado les mantenga la ayuda que les da.Según un miembro del equipo de un comisionado, ``será una larga noche, llevaremos almohadas, pero todos serán escuc[...]



Ordenan estudiar plan para Museo Bahía de Cochinos

Wed, 05 Sep 2007 21:31:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

Los comisionados del condado aprobaron ayer por mayoría la realización de un estudio de viabilidad para construir un museo dedicado a la fracasada invasión de Bahía de Cochinos, en un terreno del Bayfront Park, en el downtown de Miami, inicialmente destinado a un parque de recreación.

El espacio escogido es un terreno conocido como el ''Lote B'', al este de la Arena American Airlines, y los comisionados no descartaron que el museo se levante, además, sobre dos pisos de estacionamiento, teniendo en cuenta que la revitalización de la zona está provocando una falta de parqueos.

El estudio debe estar listo en diciembre.

Lo importante, enfatizaron, es la materialización del reconocimiento de la comunidad a un momento histórico de la vida del exilio cubano que hoy día sólo se reconoce modestamente en el museo de la Brigada 2506, en La Pequeña Habana.

El voto no fue unánime porque el comisionado Javier Souto se excusó de votar invocando su calidad de veterano de la Brigada. Aunque el estudio fue aprobado, sus colegas Dennis Moss y Katy Sorenson dejaron sentado que prefieren ver el museo en ''otro lugar'', y el comisionado Joe Martínez indicó anteriormente que no creía que una nueva sede ``tenga una posibilidad''.

En 1996, la Comisión aprobó construir en el ''Lote B'', con 4.3 acres, un espacio de recreación que incluyera un campo de fútbol rodeado de palmas y una acera al borde del agua. Pero el plan nunca se concretó.

El museo ''será construido muy cerca del agua, porque la historia de Cuba está muy cercana al agua. Es, además, un reconocimiento de esta comunidad...'', dijo la comisionada Rebeca Sosa, una de las impulsoras del estudio.

Para Natasha Seijas, a Miami le hace falta un edificio así que sea una atracción para los turistas ''como lo es la Opera de Sydney'' en Australia. ''Es una cosa muy bonita que lucirá muy bien en la bahía'', opinó.

El estudio es para saber si es posible construir un museo en el parque; aún no existe un diseño o plan arquitectónico. La idea parece contar, además, con el apoyo del alcalde del condado, Carlos Alvarez.

Pero hay detractores, como la Liga Urbana de Defensa del Medio Ambiente (UEL, por sus siglas en inglés). ''La idea de construir un estacionamiento allí, frente al agua, es peor que un museo que, de algún modo, tiene su valor'', expresó el vicepresidente de la Liga, Ernest Martin.

No necesariamente, contrarrestó el presidente de la comisión condal, Bruno Barreiro. ``Estas cosas siempre se pueden diseñar de forma que las áreas verdes bordeen los edificios y faciliten el paso peatonal''.



Tymoney bajo la lupa de la opinión pública

Sun, 02 Sep 2007 21:35:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldBobby McGhee ha visto mucho en la vida. Principalmente en Liberty City, la barriada de Miami donde vive hace casi 20 años. Ha visto muchos tiroteos, por ejemplo. Ha visto una cantidad sustancial de niños muertos por balas perdidas, miles de kilogramos de cocaína traficados de mano en mano en las esquinas, donde los adictos conviven con las prostitutas y todos desaparecen como por arte de magia cuando surge, en el horizonte, un auto patrrullero.Pero lo que McGhee nunca había visto es que, de un tiempo a esta parte, las pandillas se enfrenten en las calles de Liberty City con armas automáticas de grueso calibre. Y a inicios de esta semana se lo hizo saber al jefe de la policía de la ciudad, John Timoney.El chief lo escuchó con atención y después le dio una respuesta que dejó boquiabierto a todo el mundo en el Centro de Actividades Comunitarias Carrie Meek: ''Están usando AK-47 fabricados en Europa Oriental. Lo descubrimos en las últimas semanas, porque nadie nos advirtió que esas armas estaban entrando al país'', dijo Timoney.''¿Saben por qué no nos advirtieron? Porque el Congreso aprobó una ley que prohíbe al Departamento de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego compartir información de inteligencia con los departamentos de policía locales, y eso incluye el ingreso clandestino de armas al país'', agregó.La interrogante del afroamericano McGhee surgió porque muchos en Liberty City viven impresionados con el poder de fuego de los pandilleros y creen que está relacionado con un aumento en la criminalidad y, por ende, una disminución del trabajo policial.Timoney aclaró a la asamblea comunitaria que eso no es así, pues de hecho la criminalidad ha bajado, aunque el aumento de armas en manos de pandilleros dé una idea contraria.Pero el jefe de la policía sabía muy bien qué terreno estaba pisando. Después de todo, la semana pasada Armando Aguilar, el presidente del sindicato Orden Fraternal de la Policía, acusó al Departamento de Policía de Miami de falsificar las estadísticas de criminalidad para ''hacer lucir bien al jefe''. Y de paso pidió que el Departamento de Policía de la Florida (FDLE, por sus siglas en inglés) investigara eso, y anunció que el martes los agentes emitirán un voto para retirarle el apoyo a Timoney.No obstante, Aguilar no fue muy convincente, y admitió que no podía probar que Timoney había ordenado la falsificación de las estadísticas, pero la acusación surgió en un momento en el que el jefe policial, por primera vez en los cinco años en que se encuentra al frente del departamento, está bajo la lupa de la opinión pública.Hace dos semanas, un canal de televisión local reveló que durante casi un año Timoney estuvo manejando una camioneta Lexus sin pagarla, por cortesía del concesionario. La camioneta, incluso, todavía tenía las placas originales del vendedor.La controversia escaló porque Timoney inicialmente negó el incidente, pero presionado por la prensa terminó admitiéndolo aunque le restó importancia.Pero era demasiado tarde. A mediados de semana quedó claro que el incidente era parte ya de la rivalidad política dentro de la alcaldía de la ciudad. Por un lado, el alcalde Manny Díaz dijo que Timoney tiene toda su confianza, por otro el comisionado Tomás Regalado demandó su renuncia, y su colega Marc Sarnoff sostuvo que una suspensión de dos semanas sin sueldo y una disculpa pública eran suficientes.El jueves, Timoney ofreció una disculpa en una carta publicada en las páginas editoriales de The Miami Herald, pero no ha sido suspendido de sus funciones.''No recuerdo, en 35 años de carrera en el mundo policial, [que] una decisión mía haya provocado el cuestionamiento de mi capacidad para llevar a cabo mis tareas en la ciudad. Y por ello, pido disculpas. Espero que mi error no haya provocado una disminución de vuestra con[...]



Inmigración arresta 195 ilegales en dos semanas

Fri, 31 Aug 2007 21:36:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

En menos de dos semanas, sólo en el estado de la Florida, las autoridades de inmigración arrestaron a 195 indocumentados, de los cuales 68 tienen antecedentes penales.

La redada abarcó las áreas metropolitanas de Miami, Tampa y Orlando, y fue ejecutada por oficiales de un grupo especial de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE), del Departamento de Seguridad Territorial, informó ayer la portavoz de la entidad, Bárbara González.

Entre los arrestados hay por lo menos 115 fugitivos de la justicia, a quienes jueces de inmigración habían ordenado la deportación.

''Se equivocan quienes piensan que pueden burlar la ley'', expresó el director de la Oficina de Arresto y Remoción del ICE en la Florida, Michael Rozos.

González especificó que los arrestos forman parte de una serie de esfuerzos y operaciones encubiertas destinadas a identificar, detener y expulsar del país a todo aquel que represente una amenaza a la comunidad.

Es el caso, según las autoridades, de Carlyle Thompson, un bahamense de 32 años que vivía en el sur de la Florida y que fue condenado por abuso de menores en enero del 2006, después que expiró su visa de turismo.

También fue capturado Elvin Matos Pelletier, un dominicano de 31 años que fue condenado en marzo de este año también por abuso de menores en la zona de Orlando.



Los hispanos llegan a Ocala para quedarse

Mon, 20 Aug 2007 18:27:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldOCALA, FloridaHace 15 años en Ocala el tráfico era tan raro que la gente se sentaba en medio de la principal avenida, la 200, y mataba el tiempo apostando al número de autos que se detenían. Ahora el tráfico es tan intenso que el municipio ha decidido construir un par de pasos peatonales elevados en lugares clave para que la gente pueda cruzar la vía.Los carros que circulan son también un ejemplo claro de los nuevos tiempos que vive esta ciudad unas 300 millas al noroeste de Miami, que se ha convertido en una meca virtual para los hispanos. De los espejos retrovisores cuelgan banderitas de países como México, Colombia, Honduras, Cuba, Puerto Rico y Nicaragua.''Esto ha cambiado mucho; en los últimos tiempos ha llegado todo tipo de personas, los más son puertorriqueños que vienen de Nueva York, pero últimamente están llegando mexicanos y cubanos de Miami'', dijo el dominicano Dionisio Ramírez, dueño del Mercado Pueblo, un establecimiento donde se puede encontrar todo tipo de comida latinoamericana, incluso cocinada.Según Ramírez, quien se instaló en Ocala hace 15 años, la llegada de gente de Miami comenzó a tomar fuerza hace unos tres años, cuando ''la gente subió para acá escapando de los huracanes''. Una decisión que, en no poca medida, también tuvo que ver con la reducción del impuesto a la propiedad ya que ''la comisión tiene el firme propósito de tener un impacto y que éste favorezca al ciudadano'', dijo la viceadministradora del condado de Marion, Gisela Salas, ex supervisora de Elecciones en Miami-Dade.La tasa de amillaramiento es 3.49 por ciento, casi la mitad del año pasado. En contrapartida, el valor de las casas ha subido. El acre de terreno promedio está entre $30,000 y $40,000, pero hay zonas donde vale $25,000.''Eso estimula a la gente a venir, no hay duda de eso, pero también contribuye al desarrollo de nuestro negocio'', dijo el arquitecto Rolando Sosa, en cuyo despacho han nacido muchos edificios de la ciudad.Algo que destacan muchos que conversaron con El Nuevo Herald es que en Ocala hay un clima de negocios que ayuda a los recién llegados a establecerse, y tanto el Departamento de Viviendas como el Condado tienen políticas de ayuda a los comerciantes.''Aquí la disciplina es seria; si te pones a inventar, se terminó la ayuda que te dan. Este es un mundo muy americano, pero abierto a los demás'', explicó Sosa. Un ejemplo claro de la adaptación de ese ''mundo americano'' a los recién llegados es la rápida decisión que tuvo que tomar el Star-Banner, el único diario de Ocala, propiedad de The New York Times Co., que rápidamente se agenció una publicación en español, Voz Latina.''Aquí ha habido realmente un gran boom en materia de recepción de hispanos, y aunque últimamente las cifras se han detenido, el mercado [hispano] sigue robusto. Vivo aquí desde 1991 y cuando llegué esto era un condado de dos razas, anglos y negros. Pero en los últimos 10 años los hispanos han cambiado esa imagen'', señaló el director del Star-Banner, Tom McNeff.Una anécdota de la rápida evolución de esta ciudad cuenta como hace un par de años la fiscalía estatal pidió ayuda al periódico para que uno de sus periodistas sirviera de intérprete a la víctima de un delito, quien no hablaba inglés. ''Fue un abrir de ojos para el condado, se dieron cuenta de lo que estaba pasando a nuestro alrededor'', añadió.En este sentido, Voz Latina ha servido para tender puentes entre las dos comunidades de idiomas diferentes y ''fue una forma de darle a la comunidad hispana una voz que no tenía'', enfatizó McNeff.''Los hispanos nos han traído una dinámica y un movimiento que no había aquí'', agregó el periodista.Un ejemplo de ello es la fachad del Mercado Pueblo, un mural informal donde se anuncia de todo, de[...]



Los hispanos cambian el rostro de Ocala

Sun, 19 Aug 2007 18:33:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldOCALA, FloridaHace muchos años, incluso antes de que en el siglo XIX el patriota y poeta cubano José Martí paseara por sus calles o arengara a los trabajadores tabacaleros a los cuales defendió y sobre quienes escribió, a Ocala, sus historiadores ya le decían ''El Dorado'', como quien habla de una Tierra Prometida.Hoy es más que eso. Es casi una meca del buen vivir, y los inmigrantes hispanos están llegando por centenares, según residentes.Son tantos que su número le ha permitido al arquitecto cubanoamericano Rolando Sosa formar 14 equipos de fútbol divididos en tres ligas. Y los jugadores proceden de todos lados: de México, de Colombia, de Nicaragua y otros países centroamericanos y del Caribe, como Haití. Incluso uno de los entrenadores vino de Jamaica.''Tenemos más jugadores que restaurantes hispanos'', dijo Sosa jocosamente el martes a El Nuevo Herald, mientras vigilaba el entrenamiento de los equipos, de donde saldrá el que representará a la ciudad en la Copa de TV Azteca en Orlando, el próximo mes.''Esto ya no es lo que era, la población hispana está creciendo rápidamente, y las ligas son un indicio'', adujo Sosa el día anterior, en su atelier en el downtown de Ocala.Situada unas 300 millas al noroeste de Miami, la ciudad no ha cambiado mucho desde hace dos siglos. De hecho sigue siendo el mismo lugar apacible, con la misma arquitectura de ladrillo oscuro e imponente, y pese a que la industria tabacalera ha sido sustituida por la cría de caballos de paso fino, esta urbe de unos 46,000 habitantes es cada vez más un imán para los que quieren escapar de la locura de las grandes áreas metropolitanas.Particularmente de Miami.''En Miami están todos locos. Locos de remate con los precios de las casas, los impuestos a la propiedad, la falta de espacio en las escuelas, el transporte que es una barbaridad. Aquello es una locura'', resumió Anie Brioso, una madre cubanoamericana, divorciada y con dos hijos, que hace dos años no aguantó más, montó sus pertenencias en un camión y puso rumbo al norte. Ahora tiene un próspero establecimiento de joyas, ropa y zapatos. ''En medio del campo'', como le gusta decir.Lo mismo hizo Lionel Remigio, un especialista en electrónica con negocio propio que un día no pudo lidiar más con el alza de los impuestos y el costo de vida en el sur de la Florida y vino para Ocala. Gisela Salas, quien fue supervisora de elecciones de Miami-Dade, es ahora la subadministradora del Condado de Marion, que incluye a Ocala.Según una investigación informal de El Nuevo Herald durante un par de días en la ciudad, esas tres personas son parte de los cientos de nuevos pobladores hispanos que han llegado aquí en busca de una nueva vida, en un lugar donde las casas tienen aún un precio accesible, los impuestos son razonables, las escuelas cuentan con espacio para todos y el tráfico fluye sin complicaciones.''Aquí hay casas que cuestan $1 millón, que en Miami no se venden por menos de $5 o $6 millones. Ahora, imagine lo que es posible hacer con algo inferior a eso, como una casa de dos cuartos para una familia hispana comenzar su vida. Por eso la gente está viniendo'', sostuvo Sosa, apuntando hacia el diseño de una mansión colgado en la pared de su atelier.Ocala parece ser también un lugar de retos profesionales porque, al contrario de Miami, entre otras razones, todavía hay mucho por hacer.''Nosotros nos fuimos de Miami porque allí está todo inventado, no hay nada que inventar'', explica con simplicidad Lola M. González, una investigadora privada que preside el Hispanic Business Council, de momento agrupado dentro de la Cámara de Comercio de Ocala, pero un fuerte indicio de la pujanza de la inmigración hispana.Pero, además, si a González le atrajo la oportunidad d[...]



Un legado de unión entre México y Miami

Sun, 12 Aug 2007 18:36:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldJorge Lomónaco ha sido uno de los cónsules mexicanos cuyo paso por Miami dejó una fuerte huella. Con su trabajo, el país azteca se aproximó más al sur de la Florida. Su mensaje y su cultura llegaron siempre en el momento apropiado, acompañados de un acceso muy poco usual en el mundo diplomático afincado en el condado. Durante su mandato, el consulado adquirió mayor visibilidad con el cambio de instalaciones, se abrió el Centro Cultural y los ciudadanos mexicanos obtuvieron una mayor protección para sus personas y bienes. Antes de partir rumbo a La Haya, como embajador ante los Países Bajos, Lomónaco se sentó a conversar con El Nuevo Herald. A continuación un extracto de sus palabras:¿Cómo encontró la presencia de México cuando llegó y cómo la deja?Creo que es un proceso que tiene más tiempo que mi gestión, que tiene por lo menos 10 años, diría. En 1998, Alabama tenía más comercio con México que la Florida. Y además, teníamos el antecedente de que la mayor parte de los miembros de la delegación de la Florida al Congreso habían votado en contra del TLC [Tratado de Libre Comercio]. Entonces, lo que teníamos era un escenario en que las ventajas comparativas, geográficas, de competencia, de capacidad, de la Florida y de México, no estaban siendo aprovechadas ni por la Florida ni por México.Uno de los puntos de cambio importantes, fue la visita que realizó el entonces gobernador Jeb Bush a México, en junio de 1999, la primera visita de un gobernador de la Florida y hasta la fecha la misión comercial más grande de empresarios norteamericanos, más de 300. ¿Qué significó esa visita? Para mí fue un mensaje muy claro del gobernador sobre la necesidad de hacer negocios con México y, además, de que durante muchos años se habían perdido las ventajas que ofrecía México. De hecho, a raíz de esa visita y de otras siguientes de funcionarios de condados y grupos empresariales, sobre todo de Miami, el comercio ha crecido 160 por ciento y México ha pasado de ser el socio comercial número 15 al número 10, aunque sólo el 2 por ciento de sus exportaciones a Estados Unidos llega a este estado.¿Y de qué consta ese comercio?Básicamente lo mismo que se vende y compra en el ámbito nacional: vehículos, manufacturas, productos agrícolas. Precisamente algunos congresistas votaron en contra del TLC por temor a que México representara una competencia, incluso desleal, al sector agrícola de la Florida. Con el tiempo hemos visto cómo se han reinventado los agricultores y hoy en día el segmento gira en torno a las temporadas: Unos meses comemos las mejores naranjas que hay en el mercado, que son las de la Florida, y otros meses las mejores que hay, que son de México.En otro orden de ideas, en estos años, la población [mexicana] ha comenzado a crecer, empezando con los trabajadores migratorios temporales, que se han establecido permanentemente. Y después con empresarios y ejecutivos, que comenzaron a llegar a fines de los 90. Tal vez la primera comunidad sólida que, digamos, descubrió a Miami para México fueron los judíos mexicanos. Actualmente, hay nueve vuelos diarios entre México y Miami y van repletos.Un detalle que simboliza este acercamiento es el traslado del consulado en Miami. Antes estaba en un edificio incómodo, detrás del aeropuerto, escondido, si se quiere. Nos mudamos para la US-1, y se abrió un centro cultural, que es una manera de decir que México no sólo tiene una presencia aquí, sino que además estamos orgullosos de compartir nuestra cultura y tradiciones con una comunidad como Miami.El centro cultural ha tenido unas épocas mejores que otras y la razón no tiene nada que ver con Miami sino con el presupuesto para traer mejores exposic[...]



Los jóvenes hispanos se marchan de Miami-Dade

Thu, 09 Aug 2007 18:34:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldLos jóvenes hispanos y negros se están yendo de Miami-Dade, reportó la Oficina del Censo en un estudio de 3,141 condados en el que se enfatiza que ese éxodo ha sido sistemático en los últimos seis años.Así, entre el 2000 y el 2006, el Condado de Miami-Dade perdió varios miles de hispanos entre los 25 y los 39 años, es decir, el 9 por ciento, pues de 100,000 pasó a 83,000. En términos generales, la población hispana subió 14 por ciento.A la vez, más del 10 por ciento de sus residentes negros entre 5 y 14 años y entre 30 y 39 años se han ido del condado. En las demás edades, el número de residentes de esa etnia subió 1 por ciento, según el estimado anual de la población minoritaria en el país divulgado ayer por el Buró del Censo.En contrapartida, en el vecino Broward todas las cifras demográficas relacionadas con minorías muestran un incremento de residentes de todas las edades. De hecho, en ese condado las minorías en general crecieron más del 35 por ciento, mientras que en Miami-Dade la cifra no pasó del 10 por ciento.En términos nacionales --si bien a partir del 2006 el 10 por ciento de los condados del país era mayoritariamente hispano-- desde el 2000 a la fecha se registró una tendencia a la disminución de residentes jóvenes de minorías.Aún así, Miami-Dade es el segundo del país por el número de minorías residentes, con 82 por ciento, sobrepasado únicamente por el de Bronx, que tiene el 87 por ciento.Los expertos manejan varias razones para el éxodo de las minorías en el condado, desde el incremento del costo de vida hasta la falta de empleos.En un estudio revelado la semana pasada, el profesor de la Universidad Internacional de la Florida (FIU) Darío Moreno atribuyó al menos tres razones para el éxodo de la clase media afroamericana del condado: pocas perspectivas de empleo, escuelas deficientes y el alto precio de la vivienda.''El condado está perdiendo su clase media afroamericana. Las cifras son sorprendentes'', apuntó Moreno.Su estudio, patrocinado por el Centro Metropolitano de FIU, fue una especie de anticipo del presentado por el censo ayer, y concluyó que uno de cada cuatro residentes que deja el condado anualmente es negro. Mientras, en términos de establecerse en el sur de la Florida, la cifra es de 1 por cada 14.En el informe, pedido por el Plan de Acción del Area Metropolitana de Miami, se constata que el 30 por ciento de los 604 encuestados confirmaron que piensan dejar el condado, y de ellos el 40 por ciento tiene ingresos entre $60,000 y $80,000. Todos piensan mudarse a Broward, Tampa o Atlanta, indicó Moreno.Lo que sucede, y esto se aplica tanto a hispanos como negros, es que el éxodo tiene que ver básicamente con las condiciones de establecerse en el condado, añadió el experto universitario.''Es el muchacho que se va a una universidad en otro estado y decide no volver a Miami porque encontró un mejor trabajo en otro lado, sea Atlanta o Washington, D.C. O entonces, tenemos al profesional que se quedó acá, después de terminar la universidad, pero se ha dado cuenta de que aquí no tiene forma de progresar en su carrera'', explicó Moreno.Otros hallazgos del estudio del Buró del Censo, revelan que:• La población de Miami-Dade ha llegado a los 2.4 millones y la de Broward a los 1.8 millones.• En Broward, los menores de 4 años y los adultos entre 40 y 49 son las categorías de edad con mayor velocidad de crecimiento.• Al revés de lo que muchos piensan, entre el 2000 y el 2006 la población hispana de Miami-Dade creció apenas de 1.3 millones a 1.4 millones.• La cifra de hispanos entre los 25 y los 39 años en Miami-Dade ha bajado los últimos seis años. Entre los 25 y los 29 años, s[...]



Pelearán la intervención federal de la entidad de vivienda

Wed, 08 Aug 2007 18:35:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldEl gobierno de Miami-Dade llevará a los tribunales el virtual asalto federal al Departamento de Viviendas de Miami-Dade, aseguró ayer Carlos Alvarez en una conferencia de prensa no exenta de emoción donde comentó lo que es, a todas luces, su primer revés como alcalde fuerte.''Vamos a pedir una orden inmediata de suspensión de la ocupación [del departamento de viviendas]'', dijo el alcalde.La razón: ''Estamos verdaderamente convencidos de que podemos administrar la entidad no es una cuestión de egos'', enfatizó el alcalde.Ayer por la mañana, la Secretaría de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) anunció que en un plazo de 10 días tomará las riendas de la entidad de vivienda del condado porque ``ha demostrado un patrón de irresponsabilidad financiera en la aplicación del [programa] Plan 8 y otros programas de viviendas públicas''.''Hace meses que, en el ámbito federal, contactamos a los líderes locales con el objetivo de poner la entidad de pie nuevamente. El HUD intentó, sin éxito, que los funcionarios de Miami firmaran un acuerdo de cooperación que nos permitiera trabajar conjuntamente para restituir la confianza de la comunidad en su entidad de vivienda'', dijo el subsecretario de Vivienda Pública, Orlando Cabrera.En términos prácticos, la intervención implica que el alcalde y el administrador, George Burgess, perderán el control de la entidad, un golpe demoledor a su credibilidad como administradores, y los aparta totalmente de toda decisión relacionada con la administración y el manejo de programas de vivienda pública en el condado.Según el HUD, la ocupación siempre fue vista como un acto ''de último recurso'', y en este momento ``sería una irresponsabilidad esperar más tiempo''.Sin embargo, para Alvarez, la cooperación no fue posible por responsabilidad del HUD, el cual ''claramente tras meses de reuniones y discusiones no tiene interés en trabajar junto a los lideres comunitarios'' para resolver el problema.''Siempre prefirieron culpar al condado. Pues bien, vamos a los tribunales'', acotó el alcalde.Es más, añadió la directora de vivienda condal, Kris Warren, nombrada por AAlvarez en enero para administrar la entidad, la intervención implica también el cierre del funcionamiento de la entidad.''Esencialmente, la entidad paralizará todo lo que está haciendo y tendremos una confusión total a nivel de público'', explicó Warren.La entidad de viviendas del Condado recibe anualmente unos $275 millones en fondos federales para subvencionar programas como el Plan 8.Al cabo de un pleito de casi siete meses, Washington decidió finalmente ocuparse de la administración de la entidad de vivienda del condado, tras acusarla de mala administración de sus programas, lo cual afectó a unas 25,000 familias, un escándalo que denunció The Miami Herald.Después de estallar el escándalo, el Condado nombró una nueva directora de la entidad, anuló acuerdos con contratistas cuestionables y reformó algunos de los programas. A raíz de ello, tanto el alcalde como los comisionados insistieron en que se recuperarían del atasco y la entidad de vivienda recuperaría su credibilidad.''Hicimos todo lo humanamente posible'', aseguró Alvarez.Incluso al menos tres contratistas fueron arrestados, y ''estoy seguro de que las investigaciones policiales siguen y conducirán a más arrestos'', añadió el alcalde.El mes pasado, cuando la posibilidad de la ocupación federal apareció sólidamente dibujado en el horizonte,AAlvarez dijo a los comisionados que se enfrentaría legalmente al HUD porque, en su opinión, la entidad condal estaba bien encaminada. Ayer repitió la aseveración.''Estamos ha[...]



Máquinas de juego a referendo

Wed, 11 Jul 2007 19:23:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

Basados en el argumento de que el juego existe alrededor de todos nosotros y que, sin embargo, el condado no se beneficia, los comisionados de Miami-Dade decidieron ayer volver a presentar a los votantes la opción de legalizar las máquinas tragamonedas.

La propuesta había sido rechazada en marzo del 2005 en el condado Miami-Dade, pero fue aprobada en el condado Broward. Desde entonces, es común que quienes desean jugar se desplacen hasta el vecino condado, recordaron los comisionados.

''Estamos rodeados de juegos por todas partes, y no veo que eso nos da beneficio alguno como condado'', expresó el comisionado Dennis Moss, quien impulsa la medida junto con sus colegas Rebeca Sosa y Joe Martínez.

La idea es permitir que se instalen máquinas automáticas en los canódromos e hipódromos de Miami-Dade, así como en el recinto de jai-alai de Miami. Precisamente, uno de los lugares de juego más concurridos en Broward se encuentra a escasos metros de la frontera entre los dos condados, en la zona de Aventura.

La iniciativa será propuesta al electorado el 29 de enero, una fecha que coincide con una primaria presidencial, el ajuste de los impuestos a la propiedad y, posiblemente, con la reforma de la Carta Constitucional de Miami-Dade.

Ayer, los comisionados no tuvieron grandes reparos en aprobar la decisión, enfrascados como están en la búsqueda de ingresos adicionales para el condado, tras el recorte inminente que se avecina si el electorado aprueba la rebaja en los impuestos a la propiedad.

Como incide la legislación, el estado se queda con la mayoría

de los ingresos por impuestos para dedicarlos a la educación, mientras que al Condado le toca sólo el 1.5 por ciento.

''Todas las fuentes de dinero son buenas, [pero] eso [el juego] sería una tremenda ayuda para el condado'', afirmó Martínez.

Aunque sin mayores reparos, la decisión no fue unánime. Se opuso la comisionada Katy Sorenson, quien argumentó que las máquinas de azar conllevan el peligro de incrementar la pobreza en la zona.

''La gente con menos recursos es la que va a perder más con todo esto'', pronosticó Sorenson.

Se espera que para el próximo año fiscal Broward comience a recibir los primeros fondos recaudados de los impuestos del juego. El total: $230 millones.

Martínez dijo que espera que suceda lo mismo en Miami-Dade.

En el 2005, los electores se opusieron por un estrecho margen a la medida, pese a que el entonces gobernador, Jeb Bush, fue uno de los que más campaña hizo contra la introducción del juego en el sur de la Florida.

El tema del juego en la Florida comenzó a ser considerado seriamente el año antes, cuando una reforma constitucional permitió la inclusión de las máquinas tragamonedas en recintos reportivos, como los canódromos o los hipódromos, si era aprobado por los electores de los dos condados.

A partir de entonces, la industria del juego recaudó $6.8 millones en pocos meses para una campaña de publicidad a favor de introducir las máquinas y rebajar el costo del referendo, cuyo resultado fue divergente. En Broward, las tragamonedas se impusieron por 57 por ciento mientras que en Miami-Dade la propuesta perdió por 52 por ciento.

Como consecuencia, en Broward tres casinos abrieron sus puertas y un cuarto está en construcción.



Sugieren cambios radicales en Constitución del condado

Tue, 10 Jul 2007 19:27:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldLa revisión de la Carta Constitucional del Condado de Miami-Dade deberá terminar a tiempo para que los electores aprueben o rechacen los cambios en un referendo en enero, pero ayer, sorpresivamente, el alcalde del condado ya dio a entender cuáles son sus temas preferidos.Según Carlos Alvarez, el grupo de trabajo sobre la revisión constitucional del condado pudiera abordar el tema del incremento de los salarios de los comisionados y debería estudiar la posibilidad de que éstos sean electos por distritos, por el condado como un todo o a través de un sistema que combinaría las dos posibilidades.La idea no es nueva. De hecho, si se aplica una combinación de los dos sistemas habría que aumentar el número de comisionados, pero en el 2001 los electores rechazaron totalmente esa posibilidad y también se opusieron a un aumento de los sueldos de los ediles condales.Pero como señaló más tarde a El Nuevo Herald Raúl Martínez, el ex alcalde de Hialeah, la situación del Condado hoy es diferente a 50 años atrás, cuando se diseñó su Carta Constitucional por primera vez.''Ahora tenemos un alcalde fuerte. Y cada uno hala hacia sus intereses, tiene su meta. Por eso creo que, en vez de renovar algo que no funciona, debemos ir hacia un cambio completo'', dijo Martínez.El ex alcalde es uno de los 21 miembros de la comisión de trabajo que propondrá los cambios en la Carta Constitucional a los comisionados del condado, y que ayer se reunió por primera vez bajo la batuta del abogado Víctor M. Díaz, a quien el presidente de la Comisión condal, Bruno Barreiro, asignó esa responsabilidad.La presencia de Alvarez no estaba anunciada, por eso constituyó una sorpresa para los presentes cuando el alcalde se apareció en la reunión flanqueado por la comisionada Natacha Seijas, quien tampoco se suponía que participara, pues el abogado y cabildero Miguel A. De Grandy la representaba.''Cuando caminamos por Miami-Dade se escuchan muchas sugerencias de cómo mejorar su Carta Constitucional. El mundo en 1957 es muy diferente al del 2007. Hay temas que abordar, como el salario de los comisionados o si su elección debe ser por distrito como un todo o una combinación de esos dos sistemas'', manifestó Alvarez.En ese sentido, ''esperamos las recomendaciones. La experiencia está en esta sala'', añadió el edil, refiriéndose a los restantes miembros del grupo de trabajo, entre los cuales se encuentran el ex alcalde de la ciudad de Miami y del condado Maurice Ferré, el alcalde de Miami-Beach David Dermer, el comisionado del condado Carlos Giménez y su colega Javier Souto, además de un grupo de abogados nombrados por otros comisionados condales y por las ciudades del condado.Díaz reconoció que los debates serán intensos a la luz de la composición del grupo de trabajo, pero de momento desechó la posibilidad de que haya que recurrir a un mecanismo ''parlamentario'' para dar orden a los trabajos.''Como dije al inicio, espero que nuestro trabajo sea colegiado y sustancial. Pero no creo que la existencia de muchas opiniones diversas sea un motivo para implementar una regla de discusión'', dijo.La comisión de revisión acordó reunirse tres horas cada 15 días, y el objetivo es que en octubre concluya sus sesiones y ponga a consideración de los comisionados una lista de recomendaciones, quienes aprobarán cuáles de ellas serán puestas a consideración del electorado.En el intento de revisión constitucional del 2001 se hicieron 14 recomendaciones. La mayoría fue rechazada.El grupo de trabajo también decidió llevar a cabo sesiones públicas para escuchar al público, como acordó la Comisi[...]



Nuevo director en el Centro Nacional de Huracanes

Tue, 10 Jul 2007 19:25:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldTras siete meses de una tensa relación con sus subordinados y de enfrentarse por 10 días a una virtual revuelta laboral, Bill Proenza fue apartado ayer del Centro Nacional de Huracanes (CNH).Lo sustituye, con carácter interino, el hasta ahora subdirector, Ed Rappaport, quien fue nombrado en el 2000 y era visto como el sucesor natural de Max Mayfield, el legendario meteorólogo que abandonó la dirección del Centro en enero de este año para dar paso a Proenza.''Desde esta tarde, el centro tiene un nuevo director interino, Ed Rappaport'', anunció el portavoz de la entidad en Miami, Dennis Feltgen.''La orden vino directamente de Washington'', anunció el vocero, pero no quedó claro si Proenza renunció o fue despedido.Según Feltgen, el ex director de 62 años fue asignado a ''otras funciones'' dentro de la Administración Nacional Atmosférica y de Océanos (NOAA, por sus siglas en inglés), el organismo que abarca todas las entidades de pronóstico del tiempo y protección de poblaciones.Proenza fue el director que menos tiempo estuvo en el cargo, pues sólo hubo tres tormentas tropicales durante su ejercicio. Ninguna devino en huracán.Ayer fue imposible localizarlo. El viernes, el ex director del centro dijo que iba a pasar el fin de semana en Texas, donde tiene familia.El CNH depende del Departamento de Comercio de Estados Unidos, y no hubo un comentario inmediato por parte de la entidad federal en Washington tras el anuncio en Miami.No obstante, la reasignación de Proenza fue hecha pública en el mismo instante que, por segunda vez en una semana, ingresaba al recinto del CNH un grupo de funcionarios que la agencia federal envió para seguir de cerca el problema.La crisis en el CNH comenzó en enero, prácticamente al día siguiente de asumir Proenza el cargo, cuando, según empleados de la agencia, comenzó a ejercer un estilo ''autoritario'' que no tenía en cuenta ''la experiencia'' del grupo.En ese ínterim, el ahora ex director recibió una reprimenda por escrito del Departamento de Comercio, el cual controla el Servicio Nacional del Tiempo, que a su vez abarca al CNH.A inicios de la semana pasada, dijeron fuentes, un grupo de empleados comenzó a cuestionar directamente al ex director, pero las conversaciones se mantuvieron tras bambalinas.Sin embargo, el diferendo laboral tomó al anochecer del jueves un giro inesperado cuando, en una petición pública entregada a The Miami Herald, 23 de los 40 empleados del centro pidieron la renuncia de Proenza.''Creemos que llegó el momento de que Bill se vaya'', dijo al día siguiente en conferencia de prensa el meteorólogo James Franklin, quien agregó que Proenza había ''envenenado'' el ambiente de trabajo.Los especialistas del CNH declararon que no confiaban en el juicio profesional de Proenza, y adujeron que él nunca respetó el trabajo del grupo al no proyectar una imagen acertada de la función de la entidad y su capacidad de pronosticar huracanes con precisión.Proenza dedicó los últimos meses a hacer un llamado al gobierno federal a que entregara más fondos para el CNH; en caso contrario, dijo entonces, su capacidad de pronosticar huracanes se vería afectada seriamente. El ex director arguyó constantemente que el satélite QuikSCTA, que permite estudiar los huracanes, ha sobrepasado su vida útil y es virtualmente ineficiente.''Eso no es cierto, sencillamente no es cierto. Ese satélite es importante, pero no es clave'', aseguró Franklin. El QuikSCTA es un satélite capaz de medir la velocidad de los vientos en el Océano Atlántico y ayuda a anticipar sus desplazamientos.El mes pasado, Pro[...]



Retiran a Proenza como director del Centro Nacional de Huracanes

Mon, 09 Jul 2007 19:29:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldEl Centro Nacional de Huracanes (CNH) tiene desde esta tarde un nuevo director interino, tras 10 días de una virtual revuelta laboral que opuso al hasta ahora director, Bill Proenza, y la mayoría de los meteorólogos y especialistas de la entidad.Según informó a la prensa un portavoz del CNH, el Departamento de Comercio decidió nombrar con carácter interino a Ed Rappaport, un veterano meteorólogo quien era el segundo al mando y fue un estrecho colaborador de Max Mayfield, el director anterior que el 3 de enero abandonó el cargo para dar lugar a Proenza."Desde esta tarde tenemos un nuevo director interino, no puedo decir nada más'', dijo el portavoz Dennis Feltgen en las afueras de la entidad en Miami, a un grupo de periodistas y si agregar más detalles.El CNH depende de la Secretaria de Comercio. No hubo un comentario inmediato por parte de la entidad federal en Washington tras el anuncio en Miami.No quedó claro si Proenza renunció o fue despedido, tras la feroz contestación de que fue blanco, y que se agudizó al anochecer del jueves pasado cuando, en una petición pública entregada a The Miami Herald, los trabajadores del centro pidieron abiertamente su renuncia.El diferendo dio un salto cualitativo el viernes por la mañana, cuando los trabajadores añadieron que no confían en el juicio profesional de Proenza. Adujeron además que éste no respetó el trabajo del grupo y volvieron a demandar su renuncia inmediata.La crisis en el Centro Nacional de Huracanes se desató a inicio de la semana pasada cuando 23 de los 40 trabajadores criticó públicamente a Proenza por no dar una imagen acertada del trabajo de la entidad y su capacidad de pronosticar huracanes con precisión.Proenza ha dedicado los últimos meses a hacer un llamado al gobierno federal para que provea más fondos para el Centro. Había dicho que, de lo contrario, su capacidad de pronosticar huracanes estaba seriamente afectada. El director añadió constantemente que el satélite QuikSCTA, que permite estudiar los huracanes, ha sobrepasado su vida útil y es virtualmente inútil.El mes pasado Proenza hizo una apasionada defensa del presupuesto del Centro Nacional de Huracanes en el Congreso en Washington, D.C., donde reclamó más fondos y dijo que la entidad está en serios problemas para pronosticar huracanes por falta de esos fondos.El viernes los trabajadores dijeron que intentaron discutir el diferendo con Proenza, aunque "con cierta reluctancia'' y por eso una comisión de la secretaria de Comercio visitó la entidad la semana pasada.Esta tarde, la comisión regresó a los predios del CNH, en el mismo instante en que fue anunciado el nombramiento de Rappaport.La contestación de Proenza se produjo, entre otras razones, porque "él repetidamente no ha informado correctamente sobre las opiniones de nuestro equipo de trabajo'', además de "haber envenenado la atmósfera en este Centro'' donde labora "el mismo equipo que trabajó en familia durante las crisis de [los huracanes] Katrina, Vilma y Rita'', explicó el viernes el portavoz de los trabajadores, James Franklin.Proenza, de 62 años fue nombrado el enero para el cargo de director del Centro Nacional de Huracanes, pero desde entonces recibió una reprimenda por defectos en su trabajo.El viernes el cuestionado director dijo que no tenía planes de dejar el cargo. "No pienso renunciar y el equipo de trabajo no dice quien es el líder aquí. Sería un precedente muy serio si permitimos que los subordinados decidan quien manda en ellos con la firma de una petición'', dijo.[...]



Sigue la tormenta en el Centro de Huracanes

Sat, 07 Jul 2007 19:31:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldLa virtual revuelta laboral que asola al Centro Nacional de Huracanes (CNH) dio un salto cualitativo ayer cuando un grupo de trabajadores dijeron que no confían en el juicio del director de la entidad, que éste no respeta sus trabajos y volvieron a exigir su renuncia inmediata.La acusación coincidió con la visita, programada hace semanas pero no anunciada, de un grupo de congresistas federales. Uno de ellos dijo que el Centro tiene todos los recursos que necesita, pese a que el director, Bill Proenza, ha ido al Congreso a pedir más fondos.''Queremos que la Secretaría de Comercio sepa, sin ambigüedades, que necesitamos que [el director] Bill [Proenza] se vaya'', manifestó en conferencia de prensa el especialista en huracanes James Franklin.La crisis en el CNH se desató a inicio de esta semana, cuando un grupo de sus empleados criticó públicamente a Proenza por no dar una imagen adecuada del trabajo de la entidad y su capacidad de pronosticar huracanes con precisión.Proenza ha dedicado los últimos meses a hacer un llamado al gobierno federal para que provea más fondos para el Centro; en caso contrario, ha dicho, su capacidad de pronosticar está afectada seriamente. El director añadió constantemente que el satélite QuikSCTA, que permite estudiar los huracanes, ha sobrepasado su vida útil y es virtualmente ineficiente.El mes pasado, Proenza hizo una apasionada defensa del presupuesto del CNH en el Congreso, donde reclamó más fondos y dijo que la entidad tiene serios problemas para pronosticar huracanes por falta de esos fondos.Pero la disputa se agudizó este jueves por la noche, cuando 23 meteorólogos del CNH, más de mitad de los que allí laboran, entregaron a The Miami Herald una carta pidiendo la renuncia de Proenza porque él ha enfrascado al Centro en una disputa política inútil y exageró la importancia del QuikSCAT en su trabajo.Ayer por la mañana, Franklin dijo que los trabajadores han tratado de discutir el asunto con Proenza, aunque ''con cierta renuencia'', y por eso una comisión de la Secretaría de Comercio visitó la entidad esta semana.Sin embargo, Franklin acotó: ``Tememos que [el grupo] no vaya a informar a la Secretaría de Comercio adecuadamente sobre lo que realmente pensamos aquí. De lo difícil que es hacer nuestro trabajo aquí. Y queremos que sepan, sin ambigüedades, que necesitamos que Bill [Proenza] se vaya''.Entre otras razones, añadió, porque ''él repetidamente no ha informado correctamente sobre la opiniones de nuestro equipo de trabajo'', además de ''haber envenenado el ambiente en este Centro'' donde labora ''el mismo equipo que trabajó en familia durante las crisis de [los huracanes] Katrina, Wilma y Rita''. Además, dijo Franklin, el director del CNH ``ha expuesto opiniones sobre temas sin tener en cuenta nuestra información al respeto, o la ha manejado incorrectamente, sin confiar en las décadas de experiencia en pronóstico de huracanes que nosotros tenemos y que él no tiene''.''Que quede claro una cosa: los que hemos firmado esa carta no tenemos miedo de perder nuestro trabajo, lo que tenemos miedo es de no poder hacer nuestro trabajo en condiciones y poder proteger al pueblo americano de los huracanes. Desde el inicio nos dimos cuenta que no sabe lidiar con la gente. Hay gente del equipo que no quiere reunirse con él en privado porque temen que ulteriormente él mienta sobre lo que se dice en esas reuniones'', agregó el meteorólogo.Proenza, de 62 años, fue nombrado en enero al cargo de director, pero ha recibido ya una reprimenda por [...]



Pactan corte récord del impuesto a la propiedad

Sat, 09 Jun 2007 18:34:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldLa Legislatura de la Florida anunció ayer el mayor recorte en los impuestos a la propiedad de toda la historia del estado. Tras dos intentos fracasados de senadores y representantes por llegar a un acuerdo, así como la programación de una sesión especial que comenzará el próximo martes, los líderes de la mayoría en ambas cámaras acordaron reducir ese gravamen en $31,600 millones en los próximos cinco años.Esto implica una rebaja promedio de $1,300 por casa, o sea, el 44 por ciento. Los recortes afectarán a todo tipo de propietarios, sean residenciales o comerciales, sea su residencia primaria o no, pero no afectarán los distritos escolares.Sin embargo, el proyecto todavía tiene que ser aprobado en las dos cámaras, y se prevé una fuerte resistencia por parte de algunos legisladores y gobiernos locales.El recorte está dividido en dos partes, anunciaron en un comunicado conjunto el líder de la mayoría en la Cámara, Marco Rubio, y el del senado, Ken Pruitt.Por un lado, con entrada en vigor en el año fiscal 2007-2008 que comienza el 1 de octubre, las ciudades y los condados deberán reducir los impuestos y llevarlos al nivel del 2006-2007. Por otro lado, deberán hacer otro recorte entre el 3, el 5, el 7 o el 9 por ciento, basándose en una fórmula que tiene en cuenta el nivel de recaudación de impuestos de los últimos cinco años. En Miami-Dade, el recorte sería del 7 por ciento. Para que entre en vigor sólo hace falta la aprobación de la Legislatura, y representa una reducción de $15,600 millones.La segunda parte del recorte implica un incremento en la exención a las propiedades primarias, o sea, la residencia donde vive la persona, y se calcula que el promedio de ahorro por contribuyente sería de unos $1,300 en toda la Florida, a partir del año fiscal 2008-2009.En este caso, los propietarios recibirán una exención del 75 por ciento en los primeros $200,000 del valor de la casa --la exención actual es de $50,000-- y un 15 por ciento de exención en los $300,000 siguientes. O sea, el primer medio millón queda reducido por las exenciones, pero no así los valores superiores que serán tasados a su valor normal previsto por la ley. Esta última parte, además de la aprobación de la legislatura, necesita la de los electores, mediante un referendo que está marcado tentativamente para el 29 de enero del 2008 y representa una reducción de $16,000 millones.Pero uno de los artífices de este proyecto, el líder de la Cámara de Representantes, todavía no canta victoria.''Todavía quedan varios capítulos en esta historia. Todavía tenemos que votar en la Legislatura, y va a haber mucha gente en contra. Esto es sólo un acuerdo entre los liderazgos, y va aparecer mucha gente cabildeando en contra, abiertamente y no; los gobiernos locales van a poner mucha resistencia'', dijo Rubio a El Nuevo Herald.Por ello, ``le estoy diciendo al pueblo que siga llamando a sus representantes, que sigan presionando a los gobiernos locales, a los condados, porque todavía tenemos una batalla seria por delante''.Para el representante republicano, que empeñó gran parte de su capital político en este proyecto, el recorte ``es una consecuencia del hecho de que el pueblo se ha hecho escuchar, del desborde de la gente en las reuniones públicas, pero no hemos terminado, y las manifestaciones deben seguir''.A consecuencia del recorte en los impuestos a la propiedad, en términos prácticos el Condado de Miami-Dade verá bajar sus ingresos en los próximos cinco años en un 26.5 [...]



Candidatos demócratas aceptan debatir en español

Fri, 08 Jun 2007 18:39:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

Dos candidatos demócratas a la presidencia, el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, y el senador por Connecticut, Chris Dodd, aceptaron ayer por la mañana participar en un debate televisivo previsto para septiembre que será realizado en español a través de la cadena Univisión.

En comunicados separados, ambos candidatos, los únicos que hablan español con fluidez de todos los aspirantes a la candidatura de ambos partidos, aceptaron la invitación que extendió el martes la cadena en español más grande de Estados Unidos pautada para el 9 de septiembre en la Universidad de Miami.

Los hispanos ''son el segmento de crecimiento más rápido en nuestra población, y ésta es una oportunidad única para que todos los candidatos escuchen y vean las preocupaciones y prioridades de este importante grupo de votantes'', dijo Richardson.

El gobernador retó a otros candidatos demócratas a participar en el debate, al señalar que ``la diversidad es un tema fundamental en la democracia''.

Por su parte, Dodd, quien aprendió español durante el tiempo que vivió en República Dominicana al servicio de los Cuerpos de Paz, sostuvo: ``El próximo presidente de EEUU debe ser alguien que pueda hablar a este importante segmento de la población, y a los que viven en nuestro mismo hemisferio, sobre temas que van desde inmigración a educación, y los asuntos de política exterior''.

El debate sería el primero de su tipo realizado en español, informó Univisión. Se realizará con traducción simultánea al inglés para los participantes y los espectadores.

Otras campañas reaccionaron el miércoles diciendo que están analizando la propuesta de Univisión.

El martes, el director general de Univisión, Joe Uva, envió la invitación a los candidatos en una carta firmada conjuntamente con Donna Shalala, la rectora de la Universidad de Miami

''Muchos de los problemas que se han discutido en esta época de elecciones son de interés particular para la comunidad hispana'', argumentó Uva. El ejecutivo recordó, además, que la comunidad hispana participa cada vez más en la campañas políticas, particularmente la de este año cuando la reforma de la política de inmigración ha estado sobre el tapete.

La idea de Univisión no es única. Se sabe que existen otras invitaciones de diferentes cadenas de televisión, grupos de interés y organizaciones, pero en el caso de la cadena hispana, aunque se produzca un solo debate para un público hispano, se levanta una serie de problemas prácticos.



Candidatos valoran las ventajas de un debate en Univisión

Thu, 07 Jun 2007 18:40:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

La generalidad de los candidatos a la presidencia, republicanos y demócratas, sopesaban ayer las ventajas de presentarse ante un público eminentemente hispano a través de una de las principales cadenas de televisión en español.

Según supo El Nuevo Herald en un maratón de conversaciones y llamadas telefónicas a diversas sedes de campaña, ningún candidato ha decidido aceptar la invitación de Univisión para participar en dos debates televisados a todo el país, moderados por los presentadores María Elena Salinas y Jorge Ramos.

''La estamos considerando [la invitación], del mismo modo que estamos considerando otras invitaciones para debatir'', declaró Alex Burgos, el portavoz de la campaña del ex gobernador de Massachusetts, Mitt Romney.

El martes, el director general de Univisión, Joe Uva, envió la invitación a los candidatos, en una carta firmada conjuntamente con Donna Shalala, la rectora de la Universidad de Miami, el aparente escenario para los debates.

''Muchos de los problemas que se han discutido en esta época de elecciones son de interés particular para la comunidad hispana'', argumentó Uva. El ejecutivo recordó, además, que la comunidad hispana participa cada vez más en la campañas políticas, particularmente la de este año cuando la reforma de la política de inmigración ha estado sobre el tapete.

La idea de Univisión no es única. Se sabe que existen otras invitaciones de diferentes cadenas de televisión, grupos de interés y organizaciones, pero en el caso de la cadena hispana, aunque se produzca un solo debate para un público hispano, se levanta una serie de problemas prácticos.

''¿Cómo se lleva ese mensaje? Con una traducción simultánea, puede ser, pero la pregunta es ¿quién garantiza que el traductor refleje exactamente lo que el candidato quiere expresar?'', comentó a El Nuevo Herald un miembro de una campaña republicana que prefirió permanecer anónimo.

La mayor parte de los candidatos tienen dominio básico del español. Solamente el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, y el senador por Connecticut, Christopher Dodd --ambos demócratas--, hablan bien en la lengua de Cervantes.

Univisión, que ayer no devolvió llamadas de El Nuevo Herald, propuso que los debates duraran 90 minutos pero no precisó el formato, lo cual usualmente es negociado directamente con las campañas.



Marco Rubio contra el actual seguro PIP

Thu, 07 Jun 2007 18:37:00 +0000

RUI FERREIRA / el Nuevo HeraldEl líder de la mayoría de la Cámara de Representantes de la Florida, Marco Rubio, dijo ayer que se opone a la renovación de los términos actuales del popular seguro de chofer PIP (Personal Injury Protection), porque es una fuente de corrupción y se necesitan mejores formas de beneficiar al público.''Un jurado de instrucción concluyó que el sistema actual de PIP ha creado una industria fraudulenta multimillonaria que escenifica accidentes y cobra por servicios nunca realizados, y por pacientes que en realidad nunca han visto. Esta industria masiva de fraude les cuesta millones de dólares a los consumidores de la Florida que entonces tienen que pagar primas más altas'', expuso Rubio en un comunicado.El legislador aclaró que no apoya ''los deseos de las compañías de seguro'' de acabar con el PIP, sino que apoya ``la protección de los pacientes y los consumidores a través de la creación de una nueva cobertura obligatoria que cubra los gastos médicos y que, al mismo tiempo, elimine la industria del fraude''.Por lo cual, acotó Rubio, ``sería irresponsable extender el actual sistema de PIP, pues significaría la protección de los que quieren continuar con el fraude''.Posteriormente, su portavoz Jill Chamberlin aclaró a El Nuevo Herald que Rubio espera recibir todo tipo de ideas y propuestas para crear un PIP alternativo que ``defienda más los intereses de los consumidores y los contribuyentes''.''Estamos buscando soluciones, tratando de identificar ideas entre nuestros colaboradores, del mismo modo que estamos enfrascados ahora en el tema de los impuestos a la propiedad'', dijo la portavoz.De todos modos, es poco probable que el tema del PIP sea incluido en la sesión especial de la legislatura que comienza el lunes.El PIP es uno de los seguros de conductores más populares, baratos y accesibles en la Florida, pero pudiera desaparecer el 1ro. de octubre de este año. Su obligatoriedad debió haber sido renovada por la Legislatura pero, aunque el Senado la aprobó, la Cámara de Representantes la sacó de la agenda y la ''mató'' al instante.Esta aparente decisión del liderazgo de la Cámara, dijeron especialistas, provocará una cadena de reacciones que van desde un incremento de los gastos en los hospitales públicos, porque los médicos privados dejarán de atender a los accidentados, hasta la desaparición de cualquier incentivo a un chofer irresponsable para evitar que acumule puntos en su licencia.Otra consecuencia es que deja la puerta abierta a las grandes compañías de seguro para ofrecer una cobertura de PIP menor, pero más cara. ''Nos quedaremos con primas de seguros médicos más altas porque las aseguradoras deberán cubrir los tratamientos médicos de los accidentes que una vez estuvieron cubiertos por aseguradoras de automóviles con el PIP'', señaló el cirujano ortopédico Steven Greenberg.''Irónicamente, tendremos tasas de seguros de automóviles más altas'' pues ''mientras inicialmente habrá una pequeña disminución en el costo de los seguros de automóviles con la eliminación del PIP, esos ahorros serán borrados, y luego serán negativos a medida que las tasas de cobertura por responsabilidad civil --para cubrir lo que se solía pagar por PIP-- y las tasas de cobertura para conductores no asegurados suban para cubrir todos los reclamos nuevos contra los conductores sin seguros'', añadió.En Miami, una de las ciudades donde peor se maneja en la nación y don[...]



Encausan por fraude a ex residente de Miami

Wed, 06 Jun 2007 18:42:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

Las autoridades federales persiguen activamente los fraudes al Medicare incluso más allá de las fronteras estadounidenses.

Ayer, la fiscalía federal en el sur de la Florida anunció el encausamiento de un ex residente de Miami por crear una red fantasma de compañías de prestación de servicios médicos que enviaron al Medicare facturas falsas por $9 millones.

El acusado, Gianni Suárez Vázquez, se fugó a Costa Rica en agosto del 2004. Su encausamiento implica el inicio de un proceso de extradición del país centroamericano.

Según el fiscal federal Alexander Acosta, Suárez creó las empresas GK Medical Equipment y Suplident International Corporation, y las puso a nombre de su madre, Maura Vázquez, para ocultar su identidad. Las empresas tenían su sede en el Condado de Palm Beach.

Al frente de las empresas, explicó el fiscal en el acta de acusación, Suárez logró informaciones sobre pacientes del Medicare, y con esos datos falsificó recetas médicas y cuentas de servicios.

Aunque el monto total de los recibos alcanzó los $9 millones, sólo recibió $2 millones.

Para llevar a cabo la estafa y ocultar su identidad, Suárez se sirvió, además, de los servicios de una empresa especializada en cobrar cuentas y usó el nombre de su madre para hacer efectivos los cheques del Medicare en tiendas de Miami y Hialeah.

Los cargos contra Suárez son por fraude postal, lavado de dinero, robo de identidad agravada y presentación de recibos falsos. Encara hasta 20 años de cárcel por cada acusación.

Adicionalmente, su madre también fue encausada con un cargo criminal por no comparecer ante un jurado de instrucción tras recibir una citación oficial al respecto.



Duelo virtual en Florida entre McCain y Romney

Tue, 05 Jun 2007 18:44:00 +0000

RUI FERREIRA / El Nuevo HeraldLa Florida fue escenario ayer de un virtual choque de titanes que protagonizaron dos candidatos republicanos a propósito de un tema tan espinoso como la inmigración. Fue un duelo, a distancia, entre el senador John McCain y el ex gobernador Mitt Romney, dos contendientes con firmes divergencias sobre las necesidades de una reforma migratoria.McCain dijo ayer, ante una audiencia de la Cámara de Comercio del Gran Miami, que la necesidad de una reforma inmigratoria es tan apremiante que, incluso, se puede dar el lujo de que la propuesta no sea perfecta siempre que sea viable.Según el senador, la propuesta que ha presentado junto con su colega demócrata Edward Kennedy, asume el problema de la seguridad territorial como una prioridad en la implementación del proyecto .''Esto no será aprobado hasta que el secretario de Seguridad Territorial certifique que las fronteras están seguras'', comentó McCain a una audiencia que incluyó a los tres congresistas cubanoamericanos del sur de la Florida, así como líderes educacionales, empresariales y comunitarios.De acuerdo con el veterano senador por Arizona, que va por su cuarto término en el Congreso, ``el sistema político de Washington nos ha instado a dejar la búsqueda de soluciones para los problemas más difíciles a futuras generaciones de líderes. Año tras año se dejan asuntos sin resolver porque tememos las consecuencias políticas de abordarlos de manera seria, o los valoramos por su utilidad para lanzar ataques políticos en nuestras campañas''.Por eso, no actuar ''en este momento'' constituye ''una renuncia inaceptable a nuestras responsabilidades de defender la seguridad, la prosperidad y los valores de nuestra nación'', precisó.McCain no mencionó a Romney por su nombre, pero en las últimas semanas los dos han entablado un contrapunto tal sobre inmigración que la respuesta del ex gobernador no sorprendió a observadores cuando fue publicada horas después.''La propuesta migratoria [...] no llena las expectativas de una solución práctica a este problema'', dijo Romney, para quien la divergencia entre los dos se basa ``en políticas y prioridades relacionadas con la aplicación de las leyes de inmigración''.McCain dijo que está abierto a toda idea nueva sobre el asunto, pero recordó que su propuesta ha provocado reacciones en todo el espectro político del país, ``a la izquierda y a la derecha''.''Esto suele ser el caso cuando se llega a un acuerdo, [cuando] personas de buena voluntad que toman sus responsabilidades con seriedad argumentan que nuestras ideas son demasiado severas o muy poco severas'', continuó el senador de Arizona.''No cuestiono la sinceridad de sus convicciones ni la sinceridad de su propósito en ofrecer otras propuestas para resolver el problema. Sin embargo, la mayoría estamos de acuerdo con una premisa: la situación actual es inaceptable'', agregó McCain.Aun así, acusó a Romney de exagerar los problemas de Estados Unidos con su enérgica campana política, incluso de golpes bajos. ''Querer ser electo a toda costa, a punto de hacer parecer los problemas de nuestro país peores de lo que realmente son, tirando golpes bajos, deja mucho que desear en términos de liderazgo presidencial'', acotó McCain.Observadores han señalado que Romney no ha presentado un plan estructurado como el de su rival que explique cómo piensa lidiar con los casi 12 millon[...]