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杨景的博客



UT斯达康首席科学家



Published: Sat, 20 Jan 2018 09:26:00 +0800

Last Build Date: Sat, 20 Jan 2018 09:26:00 +0800

 



两化融合环境下电信业转型问题的新思考

Wed, 11 Nov 2009 10:33:41 +0800

在史炜老师关于十二五期间中国通信业发展趋势分析的文章中,把实现信息化和工业化融合的目标与中国即将来临的重大的经济结构和市场结构的调整,与电信业向信息通信服务业转型中自身结构和内涵的改变紧密联系在一起,这是一个发人深省的观点。对传统电信业而言,实现信息化与工业化融合,涉及到四个转变。他们是:服务对象的转变,服务属性的转变、企业间关系的改变和政府职能的转变。我们必须首先清楚,信息化和工业化融合给信息通信服务业带来的第一个基本变化是服务对象的变化。这就是说,推动和实现信息化和工业化融合,必须摆脱过去那种仅仅直接服务于普通大众的观点,而是要更多地服务于实体经济和其他服务业的各个行业和各个部门,提升市场对产品和服务的需求,改进它们的产品和服务,降低它们的能耗和污染,提高他们的管理水平、经营水平和生产效率,加强产品和服务的市场竞争力。服务对象的变化,带来了服务属性的变化。这就是说,电信业将在提供诸如电话、互联网接入等面向公众的公共产品服务的基础上增加大量的面向企业的商业化服务。这个改变将对电信和其他信息通信企业的投资渠道、经营方式、组织结构甚至盈利模式都会产生巨大的影响。与服务对象的关系变了,与产业环境中其他企业之间的关系也变了。在过去电信业那种简单的“服务产品”生产的环境下,产业环境中各个企业之间的关系是链型的,也就是我们常说的产业链。在信息化融合工业化的环境中,企业本身已经不是简单的生产函数,企业之间已经也不是单向的“链条”关系。而是网状的相互作用关系。在这种关系下,企业内部的组织、企业之间的契约关系和传统的结构必然有很大的不同。所以,我们还必须进行深入的分析和研究,探讨在信息化与工业化融合的产业环境中,电信运营商和其他相关的企业(包括我们需要服务的企业)究竟应该实现一种什么样的相互关系。更进一步,由于服务对象、服务属性和企业间关系的变化,意味着信息通信业的生态环境的改变。这个环境中重要的变量——政府,在信息化融合工业化中应该扮演什么新的角色,产业发展规划、相关产业的立法、推动产业发展的政策以及行政监管的措施应该做出怎样的本质转变,都是我们面临的重大研究课题。无论是前几年热门的电信业向综合信息服务业的转型,还是目前充斥各种媒体的家庭网络、泛在网、传感器网、物联网、智慧地球,云计算概念甚至虚拟化,以及信息通信技术在物流业、汽车电子、家用医疗器械、智能交通、数字媒体和智能电网等各个行业的应用,无一不涉及到信息化融合工业化带来的上述四个的根本问题。这是一个产业发展战略的问题。过去十分成功的全业务电信运营商+SP的产业链模式,例如i-Mode,显然只能应对大众市场上的增值服务。那么,如何才能找到满足信息化融合工业化的解决方案?在传统上,通过企业内部生产环节或是生产过程的技术革新,对产品的功能作出改进,或是降低制造或销售的成本,从而为企业带来效益,属于技术经济的研究范畴。在由生产同类产品、面对同一市场的若干企业组成的所谓行业中,对市场需求和供给、市场竞争格局、营销方式以及政府的规划和政策管制等问题的研究,属于产业经济的范围。而在更大的范围内,研究大产业环境中企业和市场之间、企业之间以致企业内部的关系的结构,如何进行优化以适应产业的发展,则属于制度经济学的范畴。推动信息通信服务业的转型,实现信息化与工业化融合,涉[...]



三网融合、三屏融合背后的服务体系结构变革

Thu, 25 Jun 2009 14:30:05 +0800

三网融合的概念,已经从把电信网、互联网、和广播电视的网络“合并”为一张物理网络的设想演变为可以通过固定宽带网络、移动宽带网络、以同轴电缆为基础的固定广播电视网络和以地面无线和卫星接入的广播/组播网络接入,向用户“无缝地”提供包含音视频媒体服务、通信服务、信息服务和由此产生的各种丰富的个性化服务和专业化应用的“服务融合”。在这种新的概念体系下,用户和这些融合服务的交互界面同时会发生变化,并导致网络的服务体系发生根本的变革。

       我们都知道,用户和服务的交互式通过终端实现的。在传统的体系下,终端和网络是绑定的,服务是网络提供的。所以,人们通过PC机只能访问互联网、通过电视机只能得到广播电视服务、通过电话机和手机也只能得到通信服务。而在以服务融合为基础的三网融合的概念下,用户和服务的交互方式已经出现了许多进展。

       我们看到的第一类进展,是指用户通过任何一种终端都能够接入原来由不同网络提供的服务。例如,我们希望通过电视机不仅能够观看电视节目,还能够通过互联网获取信息、得到通信服务和互联网服务。同样,我们也希望手机不仅能够打电话,也能够观看电视节目、通过互联网获取信息,以及得到互联网上丰富的服务。支持这种观点的服务体系结构,并不改变原来“三网”中各个网络自身的服务体系,只是在服务接入层面上进行了“集成”。实现这种集成有几个方法,最简单的是“多模”的集成方案,相当于把多种网络的接收单元集成在一个终端里,共享同一个终端的用户界面。第二种方法比较复杂,它是在网络上设置网关进行业务转换,同时需要扩充接入网络和终端使之支持多种业务的传送能力。目前,为PC机增加调谐器的方案、CMMB+TD的手机电视方案以及电视上网方案,都是属于第一类集成。而移动网的WAP服务属于第二类集成。

      三网融合的第二类进展,是综合运用三种网络、特别是互联网的技术,结合特定通信网络和接入网络的业务能力,开发出创新的融合服务。这些新业务的特点是面向特定的产业和特定的客户群,对这个产业原有的服务体系进行优化,从而产生出不同于电信网、互联网、广播电视网原来提供的服务。显然,这些服务不仅需要对接入网络能力进行扩充,还需要开发新的终端技术,并开发新的市场。目前,市场上的融合业务主要是面向传媒产业的“发行”或“播出”功能。这种融合业务又可以分为两种类型。一种是仅仅采用互联网技术开发的独立的融合服务,一类是在新开发的服务中融合了互联网服务能力。在前一种类型的融合服务中,最有代表性的是IPTV、互动电视和移动网络中的流行的i-Mode。而后一种则以Yahoo! Connected TV、Apple的iPhone以及目前移动运营商大力推动的移动互联网服务为代表。从产业发展的角度看,这些融合服务,明显地要比“集成”的三网融合概念有了很大的提高。

      经过多年的发展,三网融合,特别是创新的融合服务,正在形成了相对完善的产业环境,不仅提供全新的用户体验、还为通信业、传媒业和网络信息服务业创造了新的价值,并有效推动了全新的终端设备市场、对电子产业、软件业和应用开发提供了发展的新机遇。

      但是我们必须看到,对三网服务进行集成和采用三网的技术和业务提供创新的融合服务,都是三网融合当前阶段市场中的先行者们(出于多种原因,他们只对网络产业链中的一部分有控制能力)所做出的尝试。正因如此,目前的现实是,尽管所有的业务提供商们言必称用户体验,尽管融合服务在用户体验上有许多创新,但是在服务体系结构问题上,依然还有许多问题没有得到有效的解决。

       我们都知道,服务的对象是“用户”,而不是终端。终端,无论是手机、TV、PC、上网本甚至遥控器,都不过是向用户提供服务的表现媒介和交互媒介“之一”。而到目前为止几乎所有的三网融合的解决方案,都是把和终端、特别是和网络绑定的终端,作为向用户提供服务的“唯一”界面。至今还有人认为,移动终端是个人化的,因此只要为每个人提供一个可移动终端,所有提供给用户的服务都可以在这一个终端上表现出来。

      类似的服务体系结构问题还出现在向用户提供服务的模式上。过去的电信服务是一对一的,通信网络也是按照点对点双向通信设计的。过去的广播服务是一对多的,广电网络都是按广播单向下推方式设计的。事实上,在融合的服务中,特别是传媒服务中,点对点,点对多点,双向交互和单向下推的服务模式都是必不可少的。从目前的网络技术来看,任何单一的网络,无论是电信网、广播网还是互联网,要依靠单一的网络技术同时解决这些服务模式的需求也是相当困难的。

      一个终端是否能够提供“所有的”服务,一个网络是否可以提供“所有的”业务,这不是设备制造商或是网络运营商一厢情愿的问题,而是一个关系到信息服务如何进一步发展的根本问题。

       三屏融合的概念,即实现电视屏幕、手机屏幕和PC屏幕的融合,应该说就是针对服务体系结构的变革出现的。AT&T用创造新的数字生活方式来描述三屏融合,十分准确地表达了三屏融合在用户体验方面的目标,也表达了一种新的融合服务的体系结构。

       在新的服务体系结构中,三屏、甚至四屏、以至更多的屏,或者说更多的终端在不同的时间、不同的地点、不同的场合、为了满足不同的需要围绕着一个或多个用户。所以,屏,或者说是终端,和用户的关系是多对多的。在每个终端上,将提供多种多样的基于网络上各种融合服务能力的针对性应用。在终端的背后,是各种有线的网络、无线的网络、通信的网络、组播的网络提供不同的终端对不同服务的接入。他们的关系可能是一对一的,一对多的,也可能是多对多的。在所有接入网络的背后,是一个基于互联网的、具有强大计算能力和存储能力的虚拟化服务平台。这个平台具有和各种通信能力、互联网服务、行业化服务(包括传媒服务)和融合服务能力的接口,为服务提供商、应用开发商、也包括用户自身提供开发工具,并为他们提供虚拟资源管理、虚拟分发服务、商务管理和用户管理的能力。这也形成了一种多对多的关系。在这些融合服务的外侧,是工业、农业和服务业企业以及政府的服务部门,他们通过这个平台上第三方提供的丰富的融合服务开发独特的应用,建立自己的产品开发、生产管理、流通、销售、质控制和用户服务的全部过程。

      十分明显,三网融合到三屏融合,不是一个简单的变化,后者代表的是服务体系结构的变革。在中国电信运营商实现3G网络部署和全业务运营、三屏融合成为可能时,我们应该及时关注三屏融合带来的服务体系结构的变化。顺应这个变革,将有力地推动信息通信产业服务于经济、服务于民生、服务于和谐社会的能力,推动信息化和工业化的融合。但是我们也看到,仅仅依靠市场自发的力量,目前的三网融合已经出现了对网络和终端的路径依赖,对用户体验的改善和提高服务融合的水平形成了障碍,也形成了对移动宽带网络上应用发展的阻力。所以,通过政府从产业政策到管制规则方面推动三屏融合,是当前急需解决的问题。




三网融合、三屏融合背后的服务体系结构变革

Fri, 22 May 2009 16:38:47 +0800

三网融合的概念,已经从把电信网、互联网、和广播电视的网络“合并”为一张物理网络的设想演变为可以通过固定宽带网络、移动宽带网络、以同轴电缆为基础的固定广播电视网络和以地面无线和卫星接入的广播/组播网络接入,向用户“无缝地”提供包含音视频媒体服务、通信服务、信息服务和由此产生的各种丰富的个性化服务和专业化应用的“服务融合”。在这种新的概念体系下,用户和这些融合服务的交互界面同时会发生变化,并导致网络的服务体系发生根本的变革。我们都知道,用户和服务的交互式通过终端实现的。在传统的体系下,终端和网络是绑定的,服务是网络提供的。所以,人们通过PC机只能访问互联网、通过电视机只能得到广播电视服务、通过电话机和手机也只能得到通信服务。而在以服务融合为基础的三网融合的概念下,用户和服务的交互方式已经出现了许多进展。我们看到的第一类进展,是指用户通过任何一种终端都能够接入原来由不同网络提供的服务。例如,我们希望通过电视机不仅能够观看电视节目,还能够通过互联网获取信息、得到通信服务和互联网服务。同样,我们也希望手机不仅能够打电话,也能够观看电视节目、通过互联网获取信息,以及得到互联网上丰富的服务。支持这种观点的服务体系结构,并不改变原来“三网”中各个网络自身的服务体系,只是在服务接入层面上进行了“集成”。实现这种集成有几个方法,最简单的是“多模”的集成方案,相当于把多种网络的接收单元集成在一个终端里,共享同一个终端的用户界面。第二种方法比较复杂,它是在网络上设置网关进行业务转换,同时需要扩充接入网络和终端使之支持多种业务的传送能力。目前,为PC机增加调谐器的方案、CMMB+TD的手机电视方案以及电视上网方案,都是属于第一类集成。而移动网的WAP服务属于第二类集成。三网融合的第二类进展,是综合运用三种网络、特别是互联网的技术,结合特定通信网络和接入网络的业务能力,开发出创新的融合服务。这些新业务的特点是面向特定的产业和特定的客户群,对这个产业原有的服务体系进行优化,从而产生出不同于电信网、互联网、广播电视网原来提供的服务。显然,这些服务不仅需要对接入网络能力进行扩充,还需要开发新的终端技术,并开发新的市场。目前,市场上的融合业务主要是面向传媒产业的“发行”或“播出”功能。这种融合业务又可以分为两种类型。一种是仅仅采用互联网技术开发的独立的融合服务,一类是在新开发的服务中融合了互联网服务能力。在前一种类型的融合服务中,最有代表性的是IPTV、互动电视和移动网络中的流行的i-Mode。而后一种则以Yahoo! Connected TV、Apple的iPhone以及目前移动运营商大力推动的移动互联网服务为代表。从产业发展的角度看,这些融合服务,明显地要比“集成”的三网融合概念有了很大的提高。经过多年的发展,三网融合,特别是创新的融合服务,正在形成了相对完善的产业环境,不仅提供全新的用户体验、还为通信业、传媒业和网络信息服务业创造了新的价值,并有效推动了全新的终端设备市场、对电子产业、软件业和应用开发提供了发展的新机遇。但是我们必须看到,对三网服务进行集成和采用三网的技术和业务提供创新的融合服务,都是三网融合当前阶段市场中的先行者们(出于多种原因,他们只对网络产业链中的一部分有控制能力)所做出的尝试。正因如此,目前的现实是,尽管所有的业务提供商们[...]



支持现代农业产业体系是当前农业信息化的重点

Wed, 13 May 2009 11:25:04 +0800

十七届三中全会提出了农村改革的六大任务,包括城乡统筹、粮食安全、农民收入、民主权利、公共服务和改革农业生产体系。而发展现代农业,是建设社会主义新农村,解决当前农村经济发展矛盾,实现农村经济快速发展的现实途径。

十七届三中全会指出,发展现代农业,必须按照高产、优质、高效、生态、安全的要求,加快转变农业发展方式,推进农业科技进步和创新,加强农业物质技术装备,健全农业产业体系,提高土地产出率、资源利用率、劳动生产率,增强农业抗风险能力、国际竞争能力、可持续发展能力。

现代农业产业体系的基础是现代农业生产关系,建立产业链形态的龙头企业是从组织上实现现代农业的基础。建立围绕涉农企业生产过程的农业服务业包括农业信息产业是不可或缺的。

农村地区幅员广大,农业生产种类繁多。在建立现代农业的生产和管理体系的过程中,现代农业的信息化是必不可少的。同时,信息化也是推动六项农村改革的重要手段。

据中国政府网5月11日消息,国务院办公厅发布了关于当前稳定农业发展促进农民增收的八项意见,其中多条涉及到现代农业产业体系的建立,也对农业信息化提出了新的要求。

(四)加快农业结构调整和发展方式转变。在稳定粮食、油料、糖料生产的基础上,支持优势产区发展棉花生产,避免棉花种植面积大幅缩减;发展农业产业化经营,加快发展规模化、标准化生产,提高蔬菜、水果质量和市场竞争能力。

(七)加大生产投入。抓紧落实已出台的生猪和奶牛良种冻精补贴、能繁母猪补贴、生猪调出大县奖励等扶持政策,今年继续安排30亿元中央建设投资支持生猪和奶牛标准化规模养殖小区建设,促进饲养方式转变,提高畜牧养殖水平

(十二)扶持壮大龙头企业。结合产业调整和振兴规划,安排中央预算内投资,支持农产品深加工企业技术进步,推动农产品加工产业结构和布局调整。现有支持中小企业发展的专项资金(基金)要向农产品加工企业适当倾斜,积极推进农业产业化经营,鼓励农产品加工和纺织企业巩固和开拓国内外市场

(十三)加大金融支持力度。各类金融机构要对农产品加工、优势农产品出口加大信贷支持力度。在风险可控前提下,按照市场化原则,对信用记录较好、有订单但暂时出现经营或财务困难的农业产业化龙头企业和农产品加工企业,在贷款展期、续贷和项目贷款宽限期等方面继续给予支持。

(十五)搞好农产品流通。继续支持骨干农产品批发市场进行升级改造,加快培育大型农产品流通企业,支持大型连锁超市开展“农超对接”。加快培育农产品经纪人,提高流通组织化程度,促进解决农民“卖难”问题;积极推广涉农合同示范文本,严格监管合同履行。

(二十二)2009年新增中央投资中,安排650亿元用于农村“水电路气房”、重大水利工程以及农村教育、卫生等基础设施建设。今后,要继续把农村民生工程和基础设施作为中央投资的重点。要通过相关项目的实施,改善农村水、电、交通、通信等基础设施条件,提升农村基础设施水平和公共服务能力,改善农村消费环境,降低农民消费成本。

任务已经明确,农业信息化还遥远吗?一万年太久,只争朝夕!




网络电视台来了,视频网站哪里去?

Thu, 23 Apr 2009 18:47:38 +0800

据报道,按照中央关于建设国家网络电视台、抢占网络视频制高点的重要指示,央视网正在积极推进国家网络电视台筹备工作。央视网将从内容建设、技术规划、传播覆盖、人才队伍等方面,在加强对国内外知名视频网站的调研工作的基础上,认真规划网络电视台筹建方案,确定国家网络电视台定位、建设总体目标以及分阶段实施步骤等。

可以看出,国家网络电视台的建设将极大地推动中国新媒体的发展,将对目前电视台音视频节目封闭的采编、制作和播出体制做出彻底的变革。其最根本的变化是,网络电视台将形成完整的媒介融合的运营体系;网络电视台的内容体系将把电视台丰富的采编制作资源、音视频媒体资源和互联网上大量的内容和信息服务资源进行整合;网络电视台的传播体系将运用包括电缆数字电视、地面无线电数字广播、卫星广播、互联网、电信固定宽带网络、移动互联网和单频组播网等各种广播和互动的传播手段;网络电视台的服务体系将实现广播/祖播/单播推送、点播访问、预订下载和内容分享等多种互动方式;网络电视台的表现体系将把音视频富媒体的内容、服务和应用呈现在电视机、PC机和各种移动终端之上。我们将可以看到,中国的广电产业会加强与内容供应机构的合作,加强广电系统内的合作,加强与电信部门的合作,加强与技术供应商的合作,加强与商业新媒体运营机构的合作,以及加强与外部资本的合作,以开放的心态建设网络电视台新媒体。

显然,建设网络电视台,是数字电视、手机电视、IPTV和电视台互联网站发展的必然趋势。事实上,许多报业媒体已经开始了这项改革,许多电台电视台、网络运营商和电信运营商也已经在这个方面做出了成功的尝试。媒介融合、全业务运营、三屏融合已经成为业界热门的话题。

对比网络电视台的发展,目前互联网上的综合门户网站和视频网站等“新媒体”遇到了巨大的挑战。我们还没有看到门户网站和视频网站拿出完整的超越互联网的媒体发展战略,甚至许多网站还把扩展的希望简单地寄托在基于免费图文和音视频内容提供的电视机上网和手机上网上。这是十分令人遗憾的。

我们记得,在2000年网络泡沫时期,大量的新兴互联网站提供了许多创新的家庭购物服务,最典型莫如网上订菜、送菜到家的服务,一时间,湾区大街小巷都跑着xxxx.com的送货车。但是,一旦像Safeway这样的大生活超市巨人也提供这样的服务的时候,这些只是在销售渠道和物流上小打小闹的公司只有倒闭的份儿了。

广电巨人站起来了,但愿我们的互联网门户网站和视频网站能够在新的市场上重新定位,找到自己发展的空间,而不去重蹈网上卖菜.com的覆辙。




对CDMA数据卡的体验和期望

Wed, 22 Apr 2009 10:26:45 +0800

理论上说,我应该算是老中国电信的员工,当然也是老中国电信的用户。不幸的是,自从电信网通南北分治,我成了中国移动的手机用户,中国联通(原网通)的固话、宽带和小灵通用户,却和中国电信无缘了。

今年是个变革之年。工信部发放3G牌照,中国电信建起了CDMA EVDO网络,我有幸得到了一张3G的数据卡,开始了对中国电信3G数据服务的体验历程。

先说数据卡。其实我已经有一张AT&T的数据卡,是EDGE/HSDPA/W-CDMA兼容的。二者比较,我得到的这个EVDO的数据卡,体积小,便于携带,特别是安装方便,插入UIM卡,安装一步到位。

在我最近到达的地方,从办公室、会议场所和我的家,我都试了试,3G网络的覆盖都不错。下载速率在100多K,基本满足我的“移动”需要:电子邮件,网页浏览,信息查询和电子商务。当然,和固网宽带相比,网页下载,特别是国外的网页,有时会变得很慢,相信能够随着网络优化得到改善。

数据卡界面提供的功能,应该说是相当丰富的。除了建立连接和断开的基本功能外,可以观测流量和累积的使用量,可以发送和接收短信,可以建立自己相当于手机上的电话簿,还可以链接到中国电信的网上营业厅。

尽管如此,我对这种数据卡服务还有许多期待。

首先,通过数据卡启动界面上链接到网上营业厅,将直接置换当前浏览器窗口的内容,清除了缓冲区,并且无法返回原来的界面。这导致我写了一大半的博客被彻底冲掉。表面上看这是一个很小的问题,但是它会造成很坏的后果,是必须改进的。

第二,数据卡界面可以缩小为图标,为什么不把功能变成图标?甚至变成桌面上的widget?这样当鼠标指向图标时可以显示流量状态,收到的短信数等等,甚至可以将短信内容在Widget上显示?

第三,数据卡的API应该开放,这样可以让第三方开发和集成大量的应用。例如,同步数据卡中UIM信息和Email、Skype 相应用户的通信录中的电话号码,支持来电、来短信显示等等,特别是,可以通过UIM的认证功能和加密算法支持计算机上需要实名用户认证的服务,这可以取代普遍采用的移动证书,在电子商务环境中尤其重要。

还有许多,都在期待中......




下一代广播网,重在一个“广”字

Tue, 31 Mar 2009 18:36:46 +0800

广电总局和科技部最近推出了下一代广播网(NGB)的宏伟发展计划。在刚刚结束的CCBN上,NGB也随之成为一大亮点。显然,发展广电自身的数字化、宽带化网络,推动广播网、宽带通信网和下一代互联网的三网融合、实现自主创新从一开始就是NGB明确的目标。但是,目前各方面对这个计划的内涵说法甚多。目前可以看到和听到主要是数字电视整体转换的技术,宽带光纤到楼/到路边的FTTx/EPON技术,支持同轴电缆双向改造HiNOC技术,以及基于CMMB的无线视频和数据广播技术等传送通信基础设施的技术,还包括了业务的播出、分发和控制技术,例如数字电视广播技术、高清技术、互动电视技术和播存网技术等等。

令人遗憾的是,目前对NGB内涵的大部分描述主要集中在传送网络的层面和业务的播出、分发和控制层面。在传送层面上,除了开发、建设和运营主体不同以外,目前描述的下一代广播网NGB和下一代通信服务网络NGN以及下一代互联网NGI在功能上是基本同质的。在业务的播出、分发和控制层面上,目前描述的广播电视服务、互动电视服务以及互联网信息服务分别表现为这些服务各自在广播+IP的NGB网络上的解决方案,而这些服务提供的功能、用户体验和商业模式和它们原先的形式并没有实质性的区别。虽然有资深的专家提出了发挥广电业传媒优势、实现业务融合的服务体系和商业模式,却没有得到足够的和普遍的重视。

我们都知道,NGB的体系将是非常庞大的。目前我们确实只能够看到部分的NGB描述。这在一个新事物发展的初期是十分常见的,是可以理解的。但是,如果把发展NGB的切入点如果仅仅聚焦于宽带传送技术和业务的播出、分发和控制技术,而忽略了NGB业务体系以及业务体系与传送网络的关系,则说明我们对NGB的内涵需要进一步做出系统性和科学性的分析。

事实上,对NGB内涵的不同理解,来源于对三网融合概念的不同理解。而这些不同的理解,又来源于对广电系统的不同发展目标、对广电系统自身优势的不同评估和广电在未来市场中不同的自身定位。

要理解三网融合,首先必须弄清三网融合到底是什么。科学地说,三网融合不是目标,而只是实现某种目标的一种手段。广电业的目标是建设以音视频为主要载体的新型传媒。这种传媒的传送网络是多频道小区数字广播、宽带IP网络和边缘存储网络组成的混合网络,它提供的业务融合了广播业务、点播业务和互联网服务各自的优点,并将超越传统上的单纯音视频广播、被动的互动式点播和互联网静态网页服务各自的能力。新的传媒业务将强化下推播出能力、音视频信息聚合能力、内容搜索、关联、选择和匹配能力。有了这些基础,新的传媒业务将在可以更广泛的资源空间里组织自己的信息源和业务源,从而带来丰富的富媒体用户体验,推动形成新传媒的生态环境,支撑强大的新传媒商业模式。同时,这种能力将导致传统意义上负责音视频节目编制和播出的电视台演进为音视频新传媒的业务运营中心。这才是广电业的竞争力所在。

所以,下一代广播网NGB,要重在一个“广”字。一是因为NGB的传送网络将是广播+IP+存储的,二是因为广电新传媒的播出方式将是以音视频广播(下推)为主体的、三是新传媒业务将是具有广泛信息和业务源的互动传媒聚合服务,四是因为这种新传媒服务是面向广大人群的。

只有抓住了这个“广”字,广电业才能坚持自身的优势,找到自身的定位,发展创新的技术,建立自己独特的融合业务体系。





视频网页竟能这样做!

Fri, 9 Jan 2009 09:23:56 +0800

最近一个有趣的游戏视频片断在网络上流传。具体内容很简单。随着视频播放的进展,游戏越打越疯狂,一

http://www.youtube.com/experiencewii

相信不少人看到它仅仅是付之一笑,有意思。但是,当你回过头来仔细回味时,你会发现事情不是那么简单。因为其中蕴含着许多概念上的突破,对互动视频业务的发展有相当的启示。

第一个突破是网页设计技术上的,这是毋庸置疑的......

第二个突破是网页的框架结构和内容和视频播放的内容实现了关联......

第三个突破是网页上每个对象都是动态的交互的,而视频播放只是对象之一......

还有......

这些都会成为未来流化业务体系结构下的重要概念、架构和技术。这一段视频仅仅是开始。

试试吧!




"糍粑”湾区趣事

Tue, 6 Jan 2009 13:06:03 +0800

“糍粑”是我儿子和媳妇的宠物犬的大名。白色身体,金色的耳朵和尾巴。它刚刚六个月大,论辈分应该是我的孙子了。 按照品种分类,这条狗的学名是Shiba Inu,中文译为豺狗。这个品种据说是源于中国,产自日本。是一种小型犬。按照Shiba的谐音,它的爸爸妈妈将它取名为“糍粑”(Tseba)。 在我们2008年暑假期间去西雅图时,糍粑仅仅两周大,刚刚来到儿子的家中。不知他的前两周是怎样度过的,两周的糍 粑不仅瘦小,而且十分怯懦,眼神里还不时流露出一丝丝伤感。拉它出去散步,走不多远就要回家。也许正是如此,糍粑得到它的新爸妈的宠爱,当然还有它的爷爷 奶奶,甚至隔壁邻居的一家老小。                                    两个星期大的糍粑 上次儿子和媳妇飞来旧金山湾区探望我们,不得已把糍粑寄养在“托狗所”。尽管他们事先考察过,对那里的条件比较满意,但是回去以后发现糍粑有些忧郁,心痛不已。这一次过新年,儿子和媳妇竟然不远千里,驱车十多小时,带着糍粑一起南下,过一个真正的全家团圆年。                                     六个月大的糍粑 糍粑到家中已经是午夜时分了。看到糍粑的第一印象是它长大了许多。之所以说它已经长大,不仅是因为它的外形变大了许多,还因为它的腿长得十分细长,腰身也很匀称,个性也十分勇猛。糍粑相当聪明,善于学习,甚至有一些狡猾,称得上是一条真正的Shiba Inu了。这几点,很快就得到了印证。 在元旦的假日里,我们白天带糍粑去附近的狗公园游戏,晚上它和我们一起完成例行的散步。在狗公园,糍粑认识了许多狗朋友,特别是几只Shiba Inu。在狗们的追逐游戏中,似乎可以看出每只狗的性格,甚至狗主人的特征。 和其它湾区的狗相比,生长于西雅图的糍粑似乎没有见过大世面。不过,这并不妨碍它迅速地交接新朋友,并和它们一起追 逐游戏。狗们的追逐是很有意思的。看起来有些像小孩子的游戏,只是参与者和目标不是十分确定。开始是一只狗追逐另一只狗,逐渐有更多的狗加入追逐。追逐的 狗有的跟着尾巴追,有的抄直线追,更有的跳过同伴的身体直接冲到前面。被追的狗左突右闪,试图突破重围,直到不敌众狗的围攻,卧地投降。糍粑在追狗游戏中 的表现十分有趣。它通常是在追狗一开始时十分勇猛,吸引许多狗参与追逐,然后就在外围看热闹。一旦被追,糍粑经过几个回合就倒地投降,然后迅速转换为追狗 的角色。有糍粑这样的狗存在,狗公园里的追逐游戏一直上演,十分热闹。                                         在狗公园里   糍粑在狗公园一共遇到了三只Shiba Inu。其中两只小个子狗的主人是日本裔,一只肥胖大狗的主人是白人。相比起来,糍粑年龄最小,个子却是较大的。不知是否有文化原因,这三只Shiba Inu对糍粑都十分友善,特别是那两只日本家庭的狗让糍粑迅速学会了抛球、追球和[...]



联通单向网间携号漫游,谁的利好?

Tue, 30 Sep 2008 21:53:35 +0800

据媒体消息,联通对移动单向网间携号漫游的不对称管制政策,已经得到了工业和信息化部的首肯,最快11月即可实施。

单向网间携号漫游,是指联通的用户无需改号,即可在联通GSM网络没有覆盖的地方使用移动的网络实现通话,而移动的用户则不可以对等地使用联通的网络。

一个显而易见的结论是,中国移动多年建设的无所不在的网络覆盖优势,将在一夜之间被抹平。因此,这个消息被理解成中国电信业重组实现三大运营商“均衡发展”的重要举措,被许多人看成是对移动的打击和联通的利好,联通的股票因此大幅上涨。

不过,稍稍做一些分析就可以知道,这种结论可能过于简单化了。

在过去的许多年中,中国电信业的垄断格局不但没有被打破,甚至有强化的迹象。垄断的结果一方面为运营商带来了滚滚的利润,另一方面也使得中国电信业业务创新的水平和国际的差距越来越大。

从中央关于深化中国电信业体制改革的文件中我们可以看到,通过全业务经营许可,形成三家市场竞争主体,改善资源优化配置,推动自主创新,加强中国电信业的竞争力,是是次电信业改革的主要目标。其中,全业务许可是推动改革的初始政策手段,改善资源优化配置和实现自主创新是电信业在改革过程中采取的行动,而加强竞争力是最终的结果。

对照这个改革目标,媒体传言的联通单向网间携号漫游的政策恰恰是电信业体制改革的深入。这个政策的受益者将是整个中国电信业。

首先,单向网间携号漫游所对应的业务主体依然是用户的宿主运营商提供的业务。这个政策通过基础设施分享,改善资源配置,从而把网络的差异“抹平”。这可以使得不同的运营商在同样的“网络能力”基础上进行业务创新,从而避免由于网络能力不均衡带来的开发新业务的困难,也避免了强势运营商由于占有网络基础设施的优势对业务提供商进行歧视。

其次,单向网间携号漫游将使得电信运营商彻底放弃通过基础设施的优势保持价格的垄断来实现盈利,而在业务创新的领域大显身手。我们知道,电信运营商的业务创新,包括从商业模式到业务/终端集成体系的发展,将会推动一系列新技术的进步。近年来包括统一通信、黑莓、IPTV音视频服务、苹果的iPhone、Google的Android/Gphone等业务融合创新已经彻底改变了传统的以电话业务为基础的电信业务经营模式,为电信运营商、设备制造商、信息服务商、内容提供商、终端开发商、企业用户和个人用户都带来了巨大的利益。

当然,在短期内,通过不对称管制实现的基础通信资源的重新配置过程会造成运营商之间的投资/收益不均衡,但是从中长期看,这项政策对于整个中国电信业都是一个重大利好。不过,如果联通对于通过单向网间携号漫游降低运营成本和增加用户数的蝇头小利沾沾自喜,如果联通和电信依然热衷于基础设施建设和发展传统话音用户的话,中国移动会在经营压力下首先加速业务创新的步伐,从而在业务创新的领域再次站在中国电信业的前列。

不管怎么说这都是一件大好事。我们可以看到,这个政策推动中国的电信运营商从此开始了真正的全面转型,不管主观上是否愿意。




差异化经营的基础

Tue, 30 Sep 2008 21:53:14 +0800

如今,无论在哪个行业,人人都在说聚焦客户、细分市场和蓝海战略,差异化似乎已经成为企业在市场竞争中取胜的法宝。

可是,具备什么条件的商品和服务才能够实现差异化经营,并不是一个人人清楚的问题。

记得过去市井间有京城四大傻的说法,最后一傻是“购物上燕莎”。

现在东三环的燕莎商城早已面貌一新。当年它之所以成为傻瓜的购物中心,想必是价格高得离谱,并且物非所值。当然,这是一般老百姓的看法。傻瓜购物中心能够开得下去,还得益于它有一帮追求品牌并且挥金如土的客户,包括大款、明星、还有初到中国不明就里的老外。

其实从纯商业角度看,燕莎是相当成功的。称燕莎购物为大傻,很可能包含一些酸溜溜的心理,至少商界如此。不知道有没有商学院把这个案例写进MBA教案,不过,类似的大傻概念好象已经深深影响了国内的各种研究机构、咨询公司,进而蔓延到国内多个产业,成为一种被推崇的商业模式,这就是所谓基于市场细分的面向高端客户的经营模式。

当然,面向高端客户,是一种市场细分。而市场细分,是市场经济环境下企业经营的重要特征。但是,在不同的领域,市场细分中被分类的产品和服务,使用这些产品和服务的客户以及建立的商业模式通常是完全不同的。至于商业模式能否成功,还要取决于许多条件。

在美国城市的中心,即所谓的Downtown,通常是商业、金融业和酒店业集中的地区。其地价和经营场地的租金往往是郊区的几倍到几十倍。可能许多人认为这里的百货商店都应该是高档的、高价的,并且是面向高端客户的,只有像第五大道、Nordstron、Macys这样的高级百货商店,像路易威登,耐克等一流品牌的专卖店,才有资格在这里布点。其实这是很大的误解。我们可以发现,在Nordstron隔壁是销售最廉价商品的百货商店Ross,而耐克的邻居竟然是打折店T-J-Maxx!同时,在廉价商店的货架上,竟然不乏著名品牌的提包、饰品和服装。我们也可以观察到,同样是Macys这样的名牌百货商店,在不同居民区和商业区销售的服装种类竟然并不完全相同,甚至优惠期销售的商品和非优惠期也不一样。

这并不奇怪,这就是百货业的细分市场和差异化经营。百货业,特别是服装销售,一个十分重要的特征是客户的购物半径有限。另一个现状是,一方面不同的地区富裕程度不同,购买力自不相同,而另一方面,在任何一个区域内,富人、中产阶级和穷人是相对的,因此他们是同时存在的,并且,在任何地方,相对的富人总是少数。因此,一家百货公司要获得最大利润,首先要聚焦自己在本地区的客户群,而不同的百货公司要定位本地不同的客户群。供应的商品和提供的服务则是围绕自己的客户群而组织的,商品的定价取决于当地目标客户群的消费能力,提供的服务则和定价对应,以保证收益最大化。在这种情况下,面向所谓低端客户的廉价商店的营业额和利润并不一定低于高档商店。

百货业之所以能够差异化经营,在于他们可以掌控的“变量”很多。从产业供应链上游来看,服装有大量的品牌和非品牌存在,时尚品自然存在的生命周期,服装的面料、色彩、做工的差异,服装尺寸的差异,产地和进货渠道的不同,都是差异化的基础。而对于百货商店的服务,可以开咖啡店、请音乐家在店堂里演奏钢琴,放上沙发让那些陪太太购物的男顾客欣赏、甚至为购物者提供个性化服务,也可以充分利用土地,把衣服架放得密密麻麻,营业员除了收款,不提供任何导购服务。显然,对上游的变量和自身运作的变量进行组合,可以实现的差异化经营商业模式会很多。不过那些不能盈利或是很少盈利的商业模式都已经被淘汰了。

除了百货业以外,其他行业从事差异化经营可不一定有那么幸运。中国电信业中原联通的CDMA移动网络的面向高端客户的经营就是一个典型的不成功案例。和购物的地域性不同,通信服务的本质是通达性。这就是说,百货商场只要在客户聚集区设点即可以经营,而网络必须覆盖所有用户的地区,无论用户数量的多少。另外一个特点是,不同通信服务用户的区别仅仅在于他们自己和他们的通信对象的活动范围。从这个意义上说,运营商的差异化服务可以把通话量多、长途电话多和经常漫游的“高端”用户和其他用户区分,对这些不同的用户进行分类,提供不同的服务和定价,但是不存在一个覆盖全国的网络只服务一类客户,特别是相对少数的高端客户的情形。至于所谓依据用户对运营商的ARPU值贡献大小进行高低端用户分类,由于它本身是建立在价格体系下的,如果是垄断经营还有些道理,在竞争市场上则完全是本末倒置。

在获得全业务经营许可以后,电信市场的竞争性将显著加强。作为应对,中国的电信运营商纷纷提出了自己的差异化经营战略,从经营理念,组织结构、业务流程和技术手段上实现彻底的转型。但是,电信业务本身到底如何实现差异化,并通过差异化能够在市场竞争中创新发展,恐怕不是一个简单的问题。

首先我们必须清楚,电信运营的差异化原则是什么。从通信服务的特征我们可以知道,一个运营商应该为它覆盖的不同客户在不同的价格水平下提供各自需要的“产品”和服务。在这个过程中,运营者掌握多少“变量”至为关键。相对而言,电信运营商能够掌握的自身通信服务的变量区区可数。难怪有人甚至提出电信运营商只能用“通信服务质量”来提供差异化服务。不过,很难相信0.l秒打开一个网页和1秒钟打开一个网页有什么区别,似乎也不可能有用户愿意为电话中减少几个分贝的噪音买单,或是为了电话接通率提高一倍付额外的钱。所以,用服务质量作为唯一的变量是无效的。

那么,电信业差异化经营的变量在哪里呢?在上游。这和服装百货业是相同的。电信业的上游有两条,一个是信息服务,一个是终端。信息服务可以来自互联网,也可来自企业专网,来自文字媒体、也可来自电视台的节目。终端,目前主要是手机和机顶盒+电视机。把这两条丰富的上游产品和电信运营商自身的通信服务进行整合,形成不同的服务产品提供给用户,才能建立差异化的经营模式。

其实,电信服务与信息服务产业链和终端产业链的整合,我们已经看到了实例。这就是AT&T、3G iPhone和苹果的服务。当人们还在质疑AT&T赔钱赚吆喝,指责iPhone质量不过关,嘲笑美国一帮苹果大傻的疯狂,并对3G手机上的信息服务挑三挑四的时候,一个差异化的经营体系已经悄悄地形成了。

到那个时候,我们的电信运营商在干什么呢?




聚焦、创新和差异化战略的背后

Tue, 30 Sep 2008 21:52:41 +0800

聚焦、创新和差异化,已经成为电信业重组之后业界热门的词汇。

无论是聚焦客户、创新业务还是差异化竞争,都是企业经营战略的一部分。之所以现在提出这些战略,显然是应对企业经营环境的变化,是对过去企业的战略做出的调整和更新。

过去,固网和移动分业务经营,固定网络则分地域经营。除了联通拿着GSM和CDMA两张移动网和强大的中国移动保持着名义上微弱的“市场竞争”之外,市场大格局基本上是垄断的。因此,过去监管部门的政策导向和运营商的经营战略都是以这种垄断市场格局为基础的。

中国电信业重组以后,经营环境发生了巨大的变化。一方面大家都获得了盼望已久的全业务经营许可,另一方面运营商们也开始面临前所未有的全面的市场竞争。

这是电信业格局的一个重大的转折点。因为从重组开始的那一天起,不管是愿意还是不愿意,中国的电信业真正走向市场了。

我们把聚焦客户、业务创新和差异化竞争展开,它可以理解为“紧跟不同客户群不断发展的需求,通过运营商业务产品创新实现市场上的差异化竞争”。这是一个已经被证明的法则,是企业在市场竞争中获胜的有效战略。

这个战略的难度不在提出,而是执行。而其中的关键,是如何实现业务的创新。可以想象,中国电信业走入市场的第一步将是十分艰难的。

市场化是一个复杂的系统工程。要实现聚焦客户、业务创新和差异化竞争的战略,需要对现有运营体系的战略思想、组织结构、考核指标、业务流程、体系结构、技术手段和基础设施能力作出全面彻底的改革。只要其中有一个问题不清楚、有一个目标不到位,整个战略就会功亏一篑。

以“业务创新”为例,可能还存在许多悬而未决的问题。

1)电信运营商的业务“产品”创新体系:如何获得用户需要的新的业务能力和新的应用产品?是由电信运营商自己提供、由第三方专业开发商提供、由互联网外包服务商提供、还是多方合作提供?是一次性采购、业务代销还是合作运营?决定采用那种方式的依据是什么?开发成本、引入成本/采购成本、维护成本、升级成本、交易成本,又如何平衡?

在传统经营方式下,这个问题的判断相当简单:“用户”是普罗大众,“业务产品”是稳定的、生命周期是无限的。从效率判断,这个业务应该用一次性采购方式获得。在这种方式下,需要将这种业务分解为可以独立的产品,并制定相关的标准,让多家设备商生产,然后竞价购买,以降低成本。

在聚焦客户的业务创新情况下,由于市场的细分,业务种类可能会大量增加、每种业务的流量可能不高,应用产品在生命周期中面临不断的更新,在成本问题上,除了考虑效率外,还要关注对用户需求的反馈速度以及与市场上竞争对手产品创新的差异化。这是传统方法根本无法解决的问题。

2)电信运营商之间的业务差异化竞争战略:运营商的提供的业务能力和向用户提供的应用(产品)以多取胜还是以精取胜?是单一做多,还是单一做精?是在精的基础上做多,还是在多的基础上做精?所谓以多取胜,是比其他运营商提供更多的产品满足用户的需要,而以精取胜,是提供功能相同但是性能高、成本低的产品。这几种战略在执行上有根本的差异。

在传统的电信经营方式下,由于事实上不存在竞争,运营商的业务是高度同质化的,做多是不需要的,做精则仅仅是顺应技术发展的产品更新和促使设备制造商不断地降低成本。而在互联网方面则存在情况不同。互联网是开放的,任何一个互联网新业务都可能遇到全球范围的竞争。在那里,做精降低成本是生存之道,做多开拓新市场是发展的必由之路。那么,在全新的电信业务竞争格局下,电信运营商之间的差异化竞争应该是做多还是做精呢?

3)电信运营商和互联网业务提供商之间的差异化竞争/合作战略:这是一个对分工环境的优化问题。如果说一个创新的业务产品不是仅仅由电信运营商自己提供的,就会必然涉及到这个问题。不管采用哪种创新体系,也不管运营商之间采用何种竞争战略。

在传统网络经营环境下,分工很简单。电信运营商仅仅是互联网信息服务商的“管道”,优化,则是各自进行的。这种“分别优化”的结果是导致信息服务商大量开发无限制侵占运营商网络资源和用户资源的技术,也导致了电信运营商进行网络流量限制,对业务的创新和发展起到负面的作用。

优化有水平优化(端到端)和垂直优化(网络、计算、存储资源)。互联网业务提供商要做水平优化,电信运营商要做垂直优化,什么样的差异化竞争/合作战略才能使得业务在水平和垂直两个维度上最优?

所以,尽管人们对电信业重组带来的机遇十分清楚,电信运营商对电信业面临的全面市场竞争也有战略上的准备。聚焦客户、业务创新和差异化竞争战略,一个都不能少。但是,我们必须看到,这些战略背后隐藏的大量问题。为了使这些战略能够得到实施,这些问题是需要一个一个认真解决的。




电信业改革要避免二元化误区

Mon, 21 Jul 2008 09:55:56 +0800


十七大提出的信息化与工业化融合,对网络通信业和信息服务业的改革具有重要的指导意义,是一个意义深远的命题。

在中国和许多发展中国家发展和改革的历史上,农业和工业的发展出现过严重的城乡二元化现象。出现这种现象的原因很复杂。在过去,尽管政府认为农业是国民经济发展的基础,土地和农产品是十分珍贵的资源,但是为了促进现代工业的发展,不得不采取不对称的政策。在这种二元化的产业格局下,农业的生产效率一直得不到显著的提高,农产品价格低下,农村劳动力大量流失,农村教育医疗和公共基础设施和服务水平远远落后于城镇,农民的生活水平和城镇人口差距也在不断扩大。这种以降低农业生产率、牺牲农民利益为基础的政策短时间内可以对工业发展起到促进作用,但是从国家的长远社会和经济发展的角度来看,是得不偿失的。

所以,在国家工业化水平达到一定规模以后,中国政府近年来投入巨大的力量解决三农问题,把农村和农业的发展纳入国家长期发展战略中,改变工业和农业、城市和乡村的二元化格局,是十分重要的举措。

我们必须注意到,尽管都是高科技行业,在网络通信业(CT行业)和信息服务业(IT和互联网行业)的问题上,目前也出现了二元化的趋势。

如同我多次分析指出的,电信业、或者说是网络通信业,其结构特点是同质化的装备和规模化的运营,本质上具有工业、特别是制造业的属性。信息服务业则与此完全不同。信息服务业是信息革命的产物,已经成为国民经济发展重要的推动力。所以,网络通信业和信息服务业的关系与历史上农业与工业的关系十分类似。

融合CT产业和IT产业、发展ICT产业已经说了许多年,反而出现了二元化的趋势。这是一个值得关注的现象。近年来,网络通信业从用户规模到网络流量都在迅速地增加,但是从投资规模、收入到利润却在不断下降。而信息服务业则欣欣向荣,尽管许多信息服务根本没有找到盈利的模式,但是他们在资本市场,人才市场和信息服务市场上都表现出巨大的发展潜力和空间。从国家的宏观政策角度看,“工业化”的电信业/网络通信业仍然属于国家严格管制的行业,而信息服务业自身则已经基本上市场化,管制政策十分宽松。这种“不对称”的政策显然将会导致二元化现象越演越烈。对比农业和工业不对称发展造成的城市和乡村的二元化,其结果是人们都可以想象到的,对国民经济的长期发展是十分有害的。

在发达国家,信息服务业首先实现了和网络通信业的融合。像Google和Akamai这样的互联网信息服务商,拥有遍布全球的光纤网络互联的数据中心,所有的服务都是在这个平台上提供的。在企业网中,统一通信的服务提供商也把网络通信的能力和企业信息服务的能力结合在了一起。发达国家的电信运营商,也通过合作运营的方式,实现了网络通信的信息服务化。

中国的电信运营商也很早就认识到这一点,并已经做出了许多努力,试图实现网络通信和信息服务的融合。例如他们提出的做移动信息专家,做综合信息服务商以及提供IPTV服务等等。但是,他们的努力受到了来自不同方面的政策限制、体制限制、市场限制和技术限制。与此同时,中国的互联网信息服务商和企业网信息服务商,由于种种的限制,根本无法进入网络通信领域。这种隔离网络通信业和信息服务业的结果,造成了网络通信业和信息服务业的二元化格局。

从这个意义上看,十七大提出的推动信息化和工业化融合,远远超过为工业企业提供信息服务的范畴。它也应该被看成是消除工业化的网络通信业和信息化的信息服务业鸿沟的具体举措,为避免网络通信业和信息服务业二元化局面指出了一条清晰的改革道路。电信业重组,发放全业务许可以及发放3G牌照,可以视为推动信息化和工业化融合的第一个具体步骤。

但是,仅仅是电信业重组和全业务许可并不意味着二元化问题的解决。问题的解决需要在对网络通信业和信息服务业管制政策上的创新。这是网络通信业、信息服务业的从业者和监管者需要认真思考的问题。

 




全业务经营:加法还是乘法?

Sun, 6 Jul 2008 14:23:42 +0800

 

回顾FCC过去十多年对美国通信产业的监管政策,恰似草原上牧马人挥舞在羊群之上的鞭子,让那些羊群中的心态不一的羊儿向一个大方向不断地奔跑,奔向新的水源和草地,也奔向自己的健康成长。这种游牧的方式,为每只羊提供了平等的成长空间,从而使得那些试图占地为王的大羊失去了垄断的基础。

政府对中国电信业的这次重组和发放3G牌照,目的是形成三家实力均衡的全业务运营商,以推动通信信息产业的自主创新。其采用的方式乃四两拨千斤,与FCC有异曲同工之妙。

电信业全业务经营的概念,一直被媒体所扭曲。由于技术的发展,网络和业务分离的现象逐渐明显,电信运营商开始面对网络投资规模巨大,通信业务单一,收入下降,有可能沦为互联网信息服务提供商的“管道”的困境。不过,由于过去中国电信业在通信基础业务上分业经营,固网运营商近年来受到的经营压力要远远大于移动运营商。于是乎,全业务经营被许多人理解为固网运营商获得经营移动业务的权利,参与分食移动通信收入的大饼,从而改善自己的经营困境。这种理解其实是经不起推敲的。因为这种方式的“全业务经营”对运营商而言仅仅是一种功能的“加法”,除了表面上实现了一种结果上的平等,实际上丝毫不能改善由于网络和业务分离带来了“管道”格局。而这种“全业务经营”对于电信业而言,会导致同质业务竞争下的残酷的价格战,将加速形成管道免费化的市场格局。

那么电信运营商替代互联网信息服务商和别的业务提供商,自己提供全部的综合或是融合的信息服务如何?这可能也曾经是许多人的梦想。理由也足够充分,垄断环境下效率最高。不过,这条路不是没有人尝试过,只是从来没有人成功过。不说别的原因,只因为互联网是一个创新的舞台,在创新的舞台上搞垄断是没有成功范例的。这种概念下的全业务,是根本走不通的。

上述推论是否意味着电信运营业命中注定要成为管道,甚至免费管道了呢?其实不然。

所谓管道,描述的是一种在二元化的网络和业务的关系中网络的地位。

网络是基础设施,但是在过去的一段时间内资源相当程度地过剩。作为新兴产业的互联网服务业,其实长期以来是在以极低的价格上吸收基础设施过剩的资源。即便如此,电信运营商业乐意将其资源廉价供互联网信息服务商使用。这对于强化互联网服务对传统产业的竞争力起到了正面的促进作用。但是,在新兴的互联网产业发展到一定的水平之后,特别是出现大量的P2P视频流媒体服务和下载服务以后,电信运营商的网络资源压力陡然加大,将推动网络的接入价格提高。这种现象的出现会给互联网信息服务商带来很大的负担,但是它会导致互联网信息服务最终改变自己对网络使用的方式,从而推动网络接入优化技术的发展。这时将会出现一个新的局面:互联网的服务分化为地域性的接入中介服务和全球性的信息服务,地域性的接入中介服务,无论是对最终用户,如企业、家庭、个人或是互联网信息服务商,和音视频内容提供商,将主要由网络运营商提供。其中,目前最重要的技术是地域性的内容分发网络和内容接入网络。在这些地域性服务的推动下,网络运营商发现了互联网技术并不仅仅是用来构建一个“平的”世界,它得更大的价值在于把原本不平的世界甚至是二元的世界“变平”的过程中。结果,互联网为电信运营商带来的不再是管道,而是许许多多创新的地域化接入服务的机会。在这个变化中,发生了三次转折,二元化的对立最终被打破。“全业务”变成了乘法,网络运营商和互联网信息服务商将一个全新的生态环境里协同发展。

多年前梅特卡夫就预言网络的价值和接入用户的平方成正比。这个判断显然不应该仅仅是对互联网信息服务商的。全业务经营,正是推动网络运营商实现这种平方价值的重要手段。当然,全业务经营是否能够达到乘法的效果,一方面要看电信运营商的智慧,另一方面也要考验政府监管部门的能力了。

 




Wiki一下:3G到底是什么?

Wed, 11 Jun 2008 09:48:10 +0800

 

在工业和信息化部、发改委和财政部联合发布的《关于深化电信体制改革的通告》中,三张3G牌照的发放是这次电信体制改革的“手段”,“电信资源配置进一步优化,竞争架构得到完善;自主创新成果规模应用,后续技术不断发展,自主创新能力显著提升;电信行业服务能力和水平进一步提高,监管体系继续加强,广大人民群众充分分享电信行业发展改革的成果”则是深化电信体制改革“目的”。

这里有一个看起来很明白,事实上很模糊的概念问题,3G到底是什么?

目前对3G的最详细的解释,是关于3G通信技术的。但是,关于3G的业务,3G的市场结构,3G提供的服务结构,3G市场中各种服务中用户的组成,3G服务在不同市场上的商业模式,以及3G信息通信服务产业的结构等致关重要的问题的分析、研究和试验,除了那些比2G移动话音服务、短信服务和类似于i-Mode的信息服务的“成本更低、速度更快、体验更好、价格更便宜”等理所当然的推论之外,似乎都只停留在单纯的概念层面上。

其实人们都清楚,3G绝不仅仅是2G的延伸。但是,搞不清3G是什么,即使发放了3G牌照,深化电信体制改革的目标也无法实现。

是的,这个问题确实很复杂,涉及的领域很广,关联的问题非常多。不过,Wikipedia体现的Web 2.0精神为我们找到了一条可能的途径。我们不妨来试一试,能否通过一个Web 2.0的平台,集中所有人的智慧,逐步靠近正确的答案?

有兴趣的专家、学者,和3G相关的业中人士,可以在这个平台上发表自己的见解。志愿者编辑应该把这些观点分类整理,不断更新。

当然,首先要建立这个平台。Wikipedia可能不是都能上得去,搜狐能提供吗?百度呢?如果都不行的话,先从我的博客平台开始吧!

Wiki一下,看看3G到底是什么!




协查通报:追杀诈骗短信!

Thu, 29 May 2008 16:57:20 +0800

 

尽管最近垃圾短信有所减少,但是诈骗短信似乎越来越猖獗,尤其是四川震灾以后,指示汇款的通知络绎不绝。

几年前的欺诈短信,通常是以中奖为诱饵的。记得当时深圳警方发布了专门的举报电话,我当时也曾经向警方报过案。后来,收到的这种短信太多,我通常是立即删除,不再把他们当回事。原因很简单,群发垃圾短信使用的号码通常是不记名的,难以追查。即使查到,因作案没有成功,也无法起诉和获得赔偿。加上打报案电话还要付电话费,结果是得不偿失。

不过,互联网发展到今天,情况已经变化了。互联网有了新的能力,人肉搜索。尽管许多人的追杀过程有侵犯隐私之嫌,但是用来搜索诈骗嫌疑犯是没有问题的。

现公布信息如下,也体会一下互联网社会网络的力量。

发送号码:13037111472 (这是武汉联通的如意通号码)

原文:建行账户 4367 4233 7218 0240 591 户名:廖霜。请快速办理好!

查证这个账户,看看到底是什么人在诈骗!




“深化体制改革”开始,中国电信业现在要做些什么?

Tue, 27 May 2008 09:25:01 +0800

5月24日,工业和信息化部,发改委和财政部联合发布了关于深化电信体制改革的通告。

这个通告阐述了这次深化电信体制改革的目标,即:

发放三张3G牌照,支持形成三家拥有全国性网络资源、实力与规模相对接近、具有全业务经营能力和较强竞争力的市场竞争主体,电信资源配置进一步优化,竞争架构得到完善;自主创新成果规模应用,后续技术不断发展,自主创新能力显著提升;电信行业服务能力和水平进一步提高,监管体系继续加强,广大人民群众充分分享电信行业发展改革的成果。

这个目标包含两个部分。前一部分是由上级主管部门为操作主体制定的目标,后一部分是建立在短期目标完成之后期望中国电信业自身实现的发展目标。

三张3G牌照,三个全业务、实力均等的运营商,这是上级主管部门这一次“深化体制改革”的第一个操作,也是电信业,包括运营商和制造业长期以来的期望,结果可以说是皆大欢喜。

可是,“资源优化配置”和“竞争架构完善”之后如何实现“规模”、“不断”、“显著”、“进一步”、“继续”和“充分”的发展,就要取决于运营商自身的努力和配套的政策措施了。

在这份深化电信体制改革的通告中,也给出了不少的“配套政策”。涉及自主创新、加强监管和行业发展三个方面。但许多都是方向性的。

关于自主创新,政策是针对运营业还是制造业,似乎不是很清楚。

1)结合新一代宽带无线通信重大科技专项实施,积极参与国际第四代移动通信技术标准制定。这是科技部和国家标准部门为制造业和运营业制定的政策。

2)鼓励有关部门、企事业单位优先使用自主创新产品。不清楚这里的“产品”是指电信制造业的产品,还是电信运营商的“产品”?有关部门、企事业单位是指谁?

3)引导金融机构加大对自主创新的支持,优先支持重点研发、制造企业在资本市场融资。这个政策是对制造业有利的。但是,“引导”是一种什么样的政策,需要有进一步的文件说明。

4)政府有关部门利用对外优惠贷款、无偿援助及其他外贸出口政策推动自主创新产品的国际化发展。这一点是商务部给设备制造商的优惠政策。

5)国有资产管理部门将自主创新作为考核电信运营企业的重要指标,科学、合理确定相关电信运营企业的网络建设和经营指标。这是国资委的任务。具体什么是“电信运营企业”自主创新的指标,可能要等待进一步的国资委文件了。

加强监管方面,主体是工业和信息化部,客体是运营商,显然不应该有问题。但是,在这个通告中,除了第三条之外,都还只是提出了方向,没有具体政策。

1)一定时期内采取必要的非对称管制措施,促使行业格局向均衡发展,建立和完善与之相适应的监管体制。

2)通信行业管理部门将制定更加严格的行业监管政策,对变相阻碍、破坏互联互通、网间漫游的,给予企业经济处罚,对责任人给予行政处罚。

3)鼓励移动通信运营商相互开放网间漫游业务,漫游结算等价格由政府制定。

4)逐步扩大企业的自主定价权。

配套的行业政策涉及了行业内企业和企业的关系,电信行业内企业和其他行业的关系,以及国内电信运营企业和国外电信企业的关系。

1)促进行业协调发展。这里应该是指电信行业和其他行业的协调发展。

2)进一步推进电信运营企业建立和完善现代企业制度。这是指电信运营企业内部制度。

3)以业务融合为切入点,积极推进三网融合,鼓励业务交叉竞争。积极支持应用软件开发、内容提供等信息服务行业发展。这一条是方向性的,但对什么业务进行融合,和谁提供的业务进行融合,如何进行融合,似乎并不清楚。关于三网融合,这里好像首先说的是和广电业的关系。(今年1号文件说的是:以有线电视数字化为切入点,.....,推进三网融合)。关于鼓励业务交叉竞争,看来包括IPTV、手机移动电视和广电网络开展电信增值业务。就后一句“积极支持”信息服务行业发展而言,这里也说到和互联网和企业信息化服务的关系。

4)引导中外电信运营企业发挥各自优势,扩大和加强在研发和国内外市场开拓的合作,实现互利共赢,共同发展。这一条是对电信运营业中外合作的指引。

看来,除了3G牌照和3家实力相当的运营商外,电信深化体制改革中不明确的地方还很多很多。正如该报告最后的组织实施要求中指出的:请中国电信、中国网通、中国移动、中国联通、中国卫通、中国铁通六家基础电信运营企业根据本通告精神,认真研究本单位参与深化电信体制改革的建议和意见,并尽快形成正式方案报相关部门。

很明显的是,这份通告不是改革的结束,而仅仅是深化体制改革的开始。中国电信业应该认真研究这份通告,根据本通告提出的“方向性”的目标和政策,提出“本单位参与深化电信体制改革的建议和意见”的正式方案。注意,由于体制改革涉及公司重组,而3G牌照要在重组完成后才能发放。体制改革的深化才能真正启动。显然,迅速完成深化体制改革的方案,正是中国电信业现在要做的最紧迫的事情。




汶川大地震:我们都是四川人

Mon, 19 May 2008 18:22:07 +0800

从今天起,全国进入了三天的哀悼期,纪念四川汶川5.12大地震的数万逝者。14:28分,汽笛声将带着我们一起回到一周前川北的那个悲惨瞬间,带我们回到过去七天抗震救灾的日日夜夜。

上万条带着美好生活理想的生命,在一瞬间和我们阴阳两隔。上万个充满了关爱和幸福家庭,无论他们生活的富裕还是贫困,在霎那间被粉碎。活下来的人,无论你在哪里,无论你是否肢体上受伤,无论你是否在地震中失去了亲人,其实都是幸存者。幸存者中间,没有救世主,有的只是相互间的关爱。

朋友们,手拉手吧!把爱送给大众,送给社会!我们都是四川人!




电信业转型,首先是共赢

Thu, 8 May 2008 15:56:58 +0800

最近,“共赢”一词十分流行。

胡锦涛主席和日本国首相福田康夫共同签署的中日两国全面推进战略互惠关系的联合声明,不仅确立了两国在政治、经济、文化领域建立互信加强合作的战略目标,而且把中日两国的关系放在面对亚太地区和全球性问题的大框架下建设持久和平,共同繁荣的世界这样的高度上,是国家关系的巨大突破。

同样,在胡锦涛和萧万长在海南博鳌论坛上会见时,萧万长提出了关于两岸关系的十六字建议“正视现实、开创未来、搁置争议、追求双赢”,以及胡锦涛总书记会见连战时提出的,并得到马英九高度肯定的“建立互信、搁置争议、求同存异、共创双赢”的两岸关系十六字方针,也体现了海峡两岸建立“共赢”关系的美好愿望。

从过去在国际关系中单方面强调“国家利益”,到现在双方强调在更大环境下建立“合作共赢”,这是一个重大的转折。

其实,大至国际事务、海峡两岸事务,小至一个家庭,遇到的问题时一样的。

昨天看到北京台的一个关于留学生的节目。那个孩子前几年在德国留学时是这样问候他在国内的父母的:“爸爸妈妈你们要保持健康,祝你们节日快乐!如果你们身体不好,我可就没钱花了,,,”。

这是一个80后的孩子,和我的儿子差不多大。可能是独生子女的缘故,他们在家里看来都是以我为中心的,思考问题很少顾及别人。这是一个普遍的现象,许多家长都在担心,这样的孩子将来如何在社会上生存?

从我的经验看,这些父母可能是多虑了。我的孩子去年经历了毕业、工作和结婚。尽管从大学二年级起,他已经独立生活。但是,无论怎样教育,独生子女以我为中心的共性似乎是不可改变的。真正的转变是发生在他工作和结婚之后。他变了,变得连我都不敢想象。首先,他现在有很强的家庭责任感,对他们自己的小家庭,也对自己和父母的大家庭。另外,遇到问题不是仅仅从自己出发,也充分为他人考虑。他们的小家庭,使人感到十分温馨。

出现这种结果应该是必然的,如果孩子自身够聪明的话。所谓聪明,应该是指善于进行价值判断。在小家庭里,个人价值极大化获得的利益显然要小于双方价值共同极大化带来的利益。追求共赢才是合理的解决方案。俗语云,当家才知柴米价,养子方晓父母恩,就是这个道理。

我们身处的电信业向通信信息服务业转型,遇到的也是一样的问题。这个产业中的实体,包括网络运营商、设备制造商、信息服务商,一直是把组织“自身价值”的极大化作为经营的首要目标的,甚至,行业主管部门也把保持行业利益极大化作为自身的目标。当然,当电信业作为一个独立行业的服务组织体系存在时,这种价值观是无可非议的。这个理论基础在科斯的制度经济学的研究中早已确立。但是,当电信业转型为通信信息服务业,作为推动社会的政治、经济和文化发展的一种动力的时候,产业的环境已经完全改变了。在这种情况下,单纯坚持企业或行业利益的极大化,显然是不合时宜的。

我们多年前就已经看到IBM的转型。由于意识到产业环境的变化,IBM从出售计算机“产品”转变为提供企业信息化服务。这个转变就是把原来单纯的优化自身的产品开发、制造和销售过程,提高“生产效率”,追求企业自身价值极大化的目标,改变为不仅提高自身的效率,也为服务的客户企业提高效率。在这种“共赢”的格局下,IBM获得了更大的技术开发空间,具备了更强的市场竞争力,也大大提高了自己的营业额和盈利能力。

近两年十分流行的“统一通信”,理念上也是追求统一通信服务提供商和服务对象的企业共赢。统一通信其实并非是把通信技术或是通信手段“统一”,而是运用通信的能力改善服务对象企业的业务流程,提高服务对象企业的生产效率。没有这种价值判断做前提,统一通信就会像NGN,FMC等谈论多年的“融合”概念一样,没有任何经济和社会的意义。

遗憾的是,一方面像IBM这样的信息业传统“设备制造商”们已经开始和他们服务对象企业“成家立业”,以追求“共赢”(许多网络运营商并不在其中),另一方面一些网络运营商们还在期望获得更多的业务许可,“打造”以自身利益极大化为目标的“价值链”,并企望维持传统产业环境下的“和谐竞争”的局面。

不过,认识到产业环境变化的网络运营商已经开始和那些设备制造商和信息服务商的同志们“结婚”了。不用说,英国电信是领头羊,也是一家之主,率领一群信息服务商的伙伴们走在建造全新产业生态环境的最前面,实现和合作伙伴、服务对象的共赢。同时,也有许多取得明显成功的共赢的企业服务,通常是电信运营商“嫁给”信息服务商的,例如黑莓,MediaFlow。稍稍平等一些的“共赢”,如AT&T和Apple合作的iPhone服务,AT&T和Cisco的企业网真服务,那是建立在网络运营商的强大网络能力之上的。

结论是显然的。电信业转型,必须建立新的价值观,把追求自身利益的极大化,转变为与合作伙伴一起,和服务对象一起,追求共同价值的极大化。在这个当中,谁嫁谁娶并不重要,就看合作以后的价值创造能力了。

其实,十七大提出的信息化融合工业化的目标,不正是要求通信和信息服务也放弃自身利益极大化的追求,转而追求和工业化的“共赢”吗?而工业和信息化部的成立,不也正是反映了中央对通信和信息服务业转型后,为工业和现代服务业服务而建立的全新监管模式吗?

电信业转型是必然的,就像人人都是要结婚生子的。相信通信信息服务业是十分聪明的。既然结了婚了,就应该考虑“共赢”了。




打造高效、快速响应、创新的信息通信产业供应链

Fri, 11 Apr 2008 08:59:31 +0800

传统的电信业是自产自销的。十多年前,世界各国的电信业都是拥有从研发、制造和运营甚至包括行政监管在内的完整“行业”结构。和其他产业相比,它们最大程度地优化了通信业务从资本运作、技术开发到规模运营的商业过程,可以说是工业化时代最高效的企业组织和供应链结构。

当然,这种垄断的企业组织结构是和当时的技术水平、经济发展水平和社会发展水平相适应的。当电子技术、计算技术、光纤通信技术、无线通信技术和信号处理技术出现巨大突破时,特别是互联网技术出现时,这种垄断体制阻碍信息通信产业发展的弊病暴露无遗。

接下来发生的故事是人人皆知的,电信制造业和运营业分离,AT&T被大卸八块,许多国家电信业实现了私有化,电信市场引入了竞争。中国也步其后尘,制造业出了巨大中华,运营业也有了移动通信市场上的移动和联通,以及固网市场上的电信和网通。这种分离的效果十分明显,首先是推动了装备制造业的竞争,设备成本和价格大幅度下降。同时,固定电话业务和移动电话业务运营的市场竞争加快了电话业务的普及,为电信运营也带来丰厚利润的同时,促进了国民经济的发展和人民生活质量的提高。

在上述电话业务大发展过程中,电信业的供应链结构是制造业和运营业分离,二者之间是垂直的、单向的供应结构,其形态是依据行业标准,电信运营商采购制造商的设备,通过对这些标准设备的组网和扩容,实现电信业务运营规模的不断扩大。就电话通信业务和基础数据通信业务而言,这确实是一种“高效的”工业化产业结构。

但是,上述的结构在电信业务运营和互联网服务运营的关系上却出现了问题。这里有两个原因。一个是对电信运营商而言,互联网服务形成了除了设备供应链之外的业务供应链,这对电信运营商而言是一个新问题。第二,业务供应链的目标和上下游之间的接口和设备供应链有很大的不同。从目标看,业务供应链不仅要体现“效率”,更要体现对用户需求的快速响应,这是一种双向的、具有反馈能力的供应链。对应于这种目标的上下游接口是一种“集成”的业务平台接口,和设备供应链上设备之间的“协议”接口完全不同。

成功解决业务运营供应链问题,实现双向的、具有反馈能力的,以快速相应市场需求为目标的业务供应链,NTT DoCoMo的i-mode是最早的范例,目前的基于协同的统一通信业务也是一个典型的例子。但是,还有许多电信运营商,特别是固网运营商至今没有处理好业务供应链的关系,使得电信运营商提供的互联网接入服务沦落为“管道”。尽管这些运营商做出各种努力争取不做管道做渠道,但到现在为止依然收效甚微。

到了IPTV时代和企业信息化时代,电信运营商又要面对第三条供应链:内容/应用供应链。和设备供应链和业务供应链不同,内容/应用供应链在目标上不仅要求效率和对市场的快速反应,更要求支持内容的创新、应用的创新和与内容/应用相关联的业务创新。显然,这个目标对电信运营商和内容供应商、业务提供商之间的接口形态提出了更高的要求。传统的设备标准化方法讲究效率,但是阻碍了对市场需求的快速反应和创新,而i-mode提出的“集成”业务接口平台方案,尽管可以加快反应速度,但是无法提供对业务创新、内容创新和应用创新的支持。而目前提出的基于Web2.0的开放“协同”技术,为同时实现效率、反应速度和支持创新上提供了新的思路和解决方案。

这么说来,目前信息通信产业面对的是在三条供应链上对三个目标进行优化。这是一个艰巨的任务,也是一个重大的创新机会。只有从产业结构上、企业内部运行组织上以至监管体系上打破传统电信的垂直“设备”供应链,形成高效的、快速相应的、支持创新的设备供应链、业务供应链和内容/应用供应链,才能推动三网融合、推动信息化融合工业化,迎来信息通信服务的发展的新高峰。




关于通信信息服务业与国民经济发展关系的思考

Tue, 8 Apr 2008 09:49:21 +0800

十七大提出信息化融合工业化的目标,今年两会以后国务院机构改革,成立工业信息化部。无论人们意识到与否,中国信息产业、工业和现代服务业的发展从此进入了一个全新的阶段。

在过去二十年中,电信业一直以几倍于国民经济增长的速度的高速成长,电信业,这里说的是基础网络建设以及网络提供的固定电话、移动电话服务和数据通信服务,被描述成“拉动”国民经济增长的推动力。但是,当一个13亿人口的国家,电信用户已经超过9亿,移动通信用户即将超过6亿的时候,电信业和国民经济依然能保持这个关系吗?

有人用梅特卡夫定律来解释网络和它为国民经济创造价值的关系,即网络的价值和用户的平方成正比。不过,看看现在固定电话用户的发展停滞,看看宽带运营商网络投资和回报不成比例,看看互联网上大量赔本赚吆喝的信息服务,人们不得不思考这个定律的前提条件和使用的边界。

我在Yahoo!关闭BillPay服务的时候曾经写过一篇文章,我认为许多互联网上信息服务的最终命运将是回归和改造传统产业。现在看来,这个趋势是十分明显的了。

信息通信业和产业的关系可以分成这样几个阶段。

第一个阶段是信息通信业投资建设的新服务为“部分”传统产业的企业提高劳动生产率、提高资源利用率,结果提高了这些企业在市场上的竞争力。这些企业获得了超额的利润,信息通信业也从中找到了市场发展的空间。

第二个阶段是这个传统产业的企业普遍采用信息通信业提供的这种服务,这是市场竞争的必然结果。这使得整个产业的劳动生产率和资源利用率得到提高,反映为对整个国民经济增长的贡献,在这个过程中,通信和信息服务的“量”在迅速扩充。但是,信息通信服务业能否在这个增长中得到回报,取决于信息通信服务业自身的产业环境、技术能力、服务结构和市场营销能力。至少,成功的信息通信服务企业会在这个扩展过程中获得了可观的回报。

第三个阶段是由于传统产业在新的信息通信技术的推动下产生了产业的转型,使传统产业出现了从供应链、企业组织到消费结构的结构性的变化,牵动相关产业对信息通信新技术的采用。如果信息通信业能够实时地提供针对产业结构转型的新服务,则可以在这个“质”的扩展过程中获得巨大的收入。

第四个阶段是某个信息通信服务被“普遍”采用以后,不仅服务的数量扩充出现停滞,而且由于所有企业都已经采用这种服务,这种服务对于提升企业竞争力失去作用。在这种情况下,尽管这种服务对于任何企业都是必需的,但是他已经不能为企业“提高”劳动生产率、资源利用率和市场竞争力带来新的增长,这个业务的价值也逐渐趋于零。这时,无论是对电信业、传统产业或是整个国民经济的增长,都难以带来新的贡献。

在信息通信业通过第一个阶段的业务开发投入以后,进入第二个阶段实现量的扩展似乎是理所当然的。但是,即使在第二个阶段取得了成功,是进入第三个阶段实现质的扩展,或是在第二个阶段以后直接进入第四个阶段走向零价值,则取决于通信信息服务业自身的市场环境、相关传统产业的市场环境、通信信息服务业和传统产业的结合程度等多种因素。

显然,通信信息服务业提供的服务是有生命周期的。通信信息服务业如何在投资一个新业务时,尽量延长这个生命周期,扩大市场份额,并在这个周期中获得最大的回报,是电信通信服务业经营的关键。我们也看到,实现这个目标的关键,在于信息通信服务企业在第二个阶段和第三个阶段的战略。

非常不幸的是,电话业务,这一项最传统、最普遍的信息通信服务业务,曾经为中国的工业化和现代化做出巨大贡献的服务,已经处在第四个阶段。信息通信业的发展到了超越传统的电话服务的时候了。

十分明显,通信信息服务的未来,必须寄托在和传统产业的发展和转型的密切的结合上,必须寄托在自身的网络技术、体系结构和经营方式的变革上。只有这样,信息通信服务业才能够像过去二十年中所作的一样,为国民经济的发展起关键的作用。




通信信息业进入价值创造新阶段

Thu, 3 Apr 2008 13:26:11 +0800

其实从去年开始,我已经感受到国际上通信信息服务业经营思路发生的巨大变化。多年前ITU-T提出的通信信息产业(ICT)的融合概念,已经在技术、体系结构以至商业模式上得到了业界的共识,并在市场上取得了明显的成果。

ICT产业融合,过去很长时间被人们认为是一个技术的概念,而不是产业结构的改变。电信运营商一直试图采用ICT技术,来发展更多的用户、开发更多的业务、增加用户的ARPU值,降低电信运营的成本,以增强市场的竞争力。

确实,在单一业务或是业务种类很少的传统电信市场上,电信运营商能够做的也就是增加网络覆盖、发展用户和提高用户使用电信服务的数量。在这种情况下,用户数和ARPU值成为运营成果的基本指标,用户也被简单地根据他们对运营收入的贡献划分为高端用户和低端用户,电信运营商的投资仅仅被用于网络覆盖规模和容量的扩大,而定价和促销成为电信运营商经营的唯一手段。

在电信运营商意识到单纯依靠发展网络规模、用户数量将走到尽头的时候,开发增值业务成为电信运营商投资的主要目标。从智能网、开放业务存取(OSA)、互联网接入、位置服务、彩铃服务、互联网门户、视频服务、消息服务以至电话搜索,都试图通过投资更多的信息技术,形成更多的“业务”产品提供给用户,以取得更多的回报。直到现在,不仅传统的电信运营商,许多新进入这个领域的运营商也还把增值业务开发作为未来的增长点。

遗憾的是,尽管互联网上信息服务商依托于电信运营商的网络纷纷取得巨大的成功,电信运营商“独立提供”的增值业务基本上没有实质性进展。其原因非常简单,运营商提供的业务都是基于运营商自身的基础通信业务能力的,这种业务能力其实十分有限,而用户需要业务是需要丰富的信息资源、网络资源、计算资源和存储资源支持的,如果没有这些业务能力,是不可能产生市场需要的业务的。同时,用户类型和他们对业务的需求是千变万化的,仅仅依靠电信运营商提供服务也几乎是不可能的。

所以,在传统的电信业范围内讨论通信信息服务是没有意义的。只有改变电信业垄断的产业结构,改变通过增加业务种类提高电信运营商收入的发展思路,才能使得通信信息服务成为现实。

什么样的发展思路才是通信信息服务业的正确道路呢?这就是通过开发用户的价值,从中发现用户对业务的需求,然后再通过电信业、企业信息服务业、互联网信息服务业的协作,提供解决方案。这样,通过用户的价值得增大,各个服务企业的收益才可能得到增加。

这就是UCStrategies所说的“统一通信”的发展道路,这也是BT发展21世纪网络的目标。事实上,中国的电信业并不是对这个问题没有认识。近二十年前,我从法国回国,凭着“信息工程方法论”和汕头邮电局周局长讨论电信业务管理系统开发的时候,他就提出了通过网络通信技术和计算机技术优化电信业务处理流程的基本目标。这是基于这个目标,才使得我们开发的电信业务管理系统跳出了当时单纯的数据库信息共享的模式,导致了当年我们对“工作流”技术和优化电信生产流程的创新。1994年这种体系进入了邮电部电信总局制定97工程的规范,为中国电信业务管理奠定了重要的基础。

目前正值电信业转型,工业信息化部成立的关键时刻。信息化融合工业化的目标,正是要求通信和信息服务业为制造业和现代服务业的企业的生产、营销和服务创造更大的价值。对统一通信的深入理解,将把电信和信息服务业带往一个全新的天地。




三网服务融合:从增值、集成到协同

Tue, 1 Apr 2008 13:19:03 +0800

统一通信概念下的三网融合,已经远远超出了过去所说的电信网、互联网和广播电视网的“物理网络”融合,或者是固定网、移动网和无线接入网的融合。在新的概念下,三网融合是服务的融合,是把公共通信网的服务能力、公共互联网上信息服务能力和企业专网上的运行管理服务能力进行融合,达到通过统一商务通信,不断优化企业内部工作流程、提高企业和供应链间的运作效率,改善企业产品营销和客户服务的能力,以增强企业的竞争力。

三网服务融合,其实很早就已经开始了。过去电信运营商提供的增值服务,就可以认为是三网服务融合的开端。增值业务其实有两大类,一类是基于电话通信服务的增值业务(例如智能网业务、呼叫中心业务、语音信息服务等),一类是基于数据通信服务的增值业务(例如专线和虚拟网、数据中心、互联网服务等)。增值业务的定义,是基于通信网服务能力开发的业务,这个能力包括通信网能够提供的业务,还应该包括通信网能够为增值业务提供的覆盖范围。增值业务和通信业务的关系是树形的,这就是说,增值业务是以通信业务能力为基础的,因此它对于通信业务能力具有完全的依赖性。这一点,从智能网增值业务中可以看得很清楚。这种依赖性导致一种奇怪的现象,像电话业务这种业务能力“很强”的业务,对增值业务开发的约束却很大,而像数据通信这种业务能力“极弱”的通信业务,反而为增值业务开发打开了一大片空间。其结果是明显的,话音增值业务,即使采用了像Parlay这样的开放技术,至今也很难形成大规模的产业,而互联网则是在固定网络数据增值业务的框架下得到了高速的发展。不过,在数据增值业务的发展中,巨额投资基础设施的电信运营商,特别是固网运营商,却逐渐沦为了管道。

应该说从NTT DoCoMo推出i-Mode的时候,网络融合服务的结构就已经改变了。在i-Mode中,电信运营商不再是把互联网服务建立在像WAP那种“树形”增值服务的概念上,而是进入了“对等关系型”的集成服务提供的阶段。在集成服务融合的框架下,终端的能力、网络通信的能力、互联网业务创新的能力、互联网内容创意的能力、运营商用户管理的能力和运营商的营销能力以至计费能力都被按照一个个端到端的商业模式进行集成,然后作为“产品”,以运营商为主体投放到i-Mode平台上,提供给用户使用。这种集成模式,为过去五年的全球移动通信网的发展打下了坚实的基础。从固网方面看,电信运营商从IPTV开始也已经走上了集成的道路。正是由于这种集成的模式,为固网运营带来了新的业务增长点,从而推动了2008年全球IPTV的高速增长。

与此同时,电信运营商希望这个集成服务平台并不是仅仅为广播电视节目制作者提供交互视频娱乐和教育服务,还希望开展以视频为基础的视频、游戏、信息查询、广告、地图和电子商务,甚至为家庭、社会和各类企业及其用户提供全生命周期的服务。不仅仅是通过固网向PC终端和电视机提供这些服务,还要通过手持终端提供这些服务。

从本质上说,在上述这些服务的愿望中已经融合了电信网服务、互联网服务和企业网服务,也就是我们所说的三网服务融合。不过,以运营商为主体的服务融合集成模式已经遇到了许多问题。由于企业网服务的加入,各个企业的经营目标、商业模式、内部流程以及竞争策略是大不相同的,运营商发现,这个集成平台的复杂性远远超出了原先的构想,而且根本不能适应企业千变万化的需求。

其实这个问题在企业信息化的过程中早已遇到了。IBM之所以改变战略,从销售主机和应用软件集成到提供企业信息化服务,就是为了面对这种挑战。现在人们热烈讨论的融合通信服务、互联网服务和企业商务服务的统一通信服务,无论是微软、Avaya还是成千上万的统一通信服务应用提供商,都早已走出了销售软件和提供集成服务的阶段。

目前人们已经认识到,解决三网融合服务的商务模式和体系结构,不能是增值服务,也不能是集成服务,而需要走协同服务的道路。这就是说,在保证基础设施和基础产品互操作性和开放性的前提下,按照企业的业务需求,通过通信网络、企业网络和互联网络服务的协同达到企业的经营目标。在这里、企业是融合服务的主体,和企业关联的咨询公司是融合服务目标的制定者、计划者和管理者,网络、终端、硬件、软件、中间件、平台、工具是融合服务的部件提供者、集成者和基础服务提供者,而应用提供商则是三网融合服务的实际执行者。事实上,目前企业信息化中热门的话题,如Web 2.0,Enterprise 2.0,SOA,软件及服务,以及企业应用的虚拟化,都是以上述商业模式和体系结构相关的。不同于集成服务的对等关系型的“产品”形态,这种三网服务融合的新结构的特点是对等关系型下的动态的协作服务。

三网融合协作服务的环境,正是信息化和工业化融合的环境。在协作服务的环境下,电信运营商任何通过一个平台提供集成的服务的努力都是不可能成功的。但是,这并不意味着在这个环境中电信运营商只能作为管道提供服务。电信运营商在其中恰当的定位,可以比单纯的企业网解决方案或互联网解决方案提供内容更丰富、管理更简单、性能更好、成本更低、协作空间更大和更加安全的融合服务。在这种情况下,电信运营业完全有可能成为产业的主要受益者。

所以,信息化和工业化融合,对电信运营业而言是一次真正的转型。这既是机遇,也是挑战。只有那些及时跳出增值服务框架,彻底放弃提供大而全统一集成服务产品的人,才能得到三网融合信息服务的最高点。

 




是谁毁了NGN?

Fri, 21 Mar 2008 09:50:46 +0800

全球电信业对下一代网络NGN的体系结构、技术和标准的研究和开发始终充满了热情。但是,尽管NGN的内涵越来越丰富,NGN的结构越来越复杂,而NGN的实际应用却一直处于十分尴尬的局面。

有一个笑话是说,NGN毁在它的名字上。因为按照IETF的惯例,未成形的技术或标准都成为xxng,而不冠以版本号。例如IPv6在早期一直称为Ipng。反过来说,一个叫做ng的东西,将永远处于“未来时”。NGN虽然不是IETF命名的,但是,在互联网大行其道的今天,谁能摆脱互联网的宿命呢!

这当然是个玩笑。NGN,是运用IP技术,积极改革电信网络和业务体系结构的一种努力。它的指导思想,是通过网络和业务分离获得更加灵活的业务开发能力。

网络和业务分离的技术基础是IP技术,基于IP技术的互联网应用的出现为这种分离做出了样板。不过,互联网应用提供的是“信息”业务,这种共享的、和用户无关的业务的提供成本几乎为零,并且信息的结构——网页之间的关联度也几乎为零。而电信业大多谈论的是“通信”业务,这是需要独占资源的业务,还是需要和用户终端、用户“Profile”关联的“有状态”业务。所以,当把信息业务的概念和技术转移到通信业务上时,首当其冲的问题是通信质量保障的问题,而通信质量问题又引出了通信资源分配问题,分配问题又产生了通信资源管理的问题。同时,和用户Profile关联又引起了终端认证问题、会话控制问题、会话管理问题直至计费问题。

为了解决这些基础问题,NGN的体系结构变得十分复杂。由于这种复杂性,使得业务开发接口变得十分复杂,从而导致了它最初的理想,即获得更加灵活的业务能力变成了一纸空文。同时,NGN的网络控制机制也变得十分复杂,导致NGN网络之间的互联互通成为一大难题。

转了一圈,NGN又回到了当年ATM的走过的老路上。尽管NGN的理想目标是正确的,由于大前提出现了问题,出现尴尬的结果是必然的。

其实,类似NGN遇到的“多维度”功能分割的问题,历史上曾经出现过,并得到了很好的解决。回顾一下这些经验可以启发我们发现问题的实质,并找到解决方案。

例如,层次式数据库是早年数据库普遍应用的结构。由于它把实体和它们的关系都抽象为层次关系,并把这种关系“固化”在文件结构中,使得应用极不灵活。这和传统的电信网业务和网络不可分割十分类似。关系式数据库从理论上解决了通过独立存储分离后的实体,通过对实体的索引进行定位和通过“运算”实现他们之间的关系,从而可以灵活地支持各种视图建立、查询和操作。可见,数据库的演进,并不是简单地把实体相互分离,而是在分离的实体间建立了一个平台,用于支持实体的存储管理和实体间的关系操作。这个中间平台逐渐成了众所周知的数据库产品,得到普遍的应用。

其实,网络和业务确实是两类不同的实体,用户、终端、和用户的Profile也都是电信业务中的实体。一个电信业务可以看成是上述实体间关系的一个实现。所以,NGN期望实现实体的分离是有道理的。但是,他的第一个误区在于,NGN把网络和业务进行分离,是把“业务”这种活动(关系)也当作了实体,并忽略了其他实体对于业务活动的影响。NGN的第二个误区,在于没有建立一种“关系运算”,来支持建立实体之间的相互关系。换句话说,NGN在网络、用户、终端、用户Profile等和业务相关的实体之间缺少一个“平台”来支持动态的“关系”操作——业务。NGN的第三个误区,是它对于需要管理和配置的资源局限在网络通信资源上,而把另外几种重要的资源忽略了,例如计算资源、存储资源等等。而对于可以共享的信息资源和软件资源在网络上的配置“关系”,也几乎没有引起过重视。

把网络和“业务”分离的误区,显然是受到了传统交换机所实现的功能的制约。所以,即使把业务分离出来,也是一种“固化”的业务,不可能实现预想的灵活性。

有人可能认为基于SIP协议的IP多媒体子系统(IMS)就是NGN定义的关系操作平台。其实不然。关系操作平台的动态性首先要求支持无状态的关系建立。而IMS/SIP恰恰相反,是以和电话呼叫处理类似的方法建立“会话”的。

忽视计算资源和存储资源的管理和配置,忽视信息资源、软件资源和计算/存储资源上的投影关系,必然使得基于IMS/SIP的NGN网络功能仅限在通信、甚至电话服务上。

以上的对比和分析告诉我们,NGN在体系结构上存在致命的缺陷。这些缺陷注定了NGN今天的困境。而造成这些缺陷的根源在于电信产业知识和经营目标的局限,这些局限,又来自电信业长期封闭经营单一电话业务形成的产业格局。所以,出现这些缺陷也是必然的。

值得庆幸的是,互联网的进步中已经为我们找到了实现NGN目标的答案,而电信业的先驱者们已经开始了“真正的”NGN长征。我们看到,英国电信21世纪网络的基于Telecom2.0的业务分发平台已经取得了明显的成果,同时,IMS Forum和Parlay Group最近也宣布,将采用Web2.0技术和开源体系结构建立开放的电信能力提供和业务分发平台。

那么,我们面对现有的NGN产品能够做什么呢?应该让它们做应该做的事。这包括,基于IP的多媒体“通信”服务,甚至可以包括所有基于IP会话型服务。在通信服务和会话服务以外,多走一步都会遭遇严重的复杂性问题。同时,必须把这种“通信”能力开放出来,通过Web2.0的技术和其他业务实现集成。

不过,类似的故事还在不同的领域重复出现。广电业的“台网分离”,也是一个十分有意思的问题。在传统播出体制中,网络是为管理它的当地电视台而存在的,除了“必须”转播的节目外,网络的用户只能看到当地电视台的节目(无论是政治的原因还是经济的原因)。台网分离以后,网络如何生存和发展,成为一个重要的议题。在许多广电网络运营商眼里,要么变成广播的“管道”,转变为公共服务网络,要么是成为新的竞争性电信运营商,通过双向改造提供话音、互联网接入等服务。(大概这可以说成是广电有线电视双向改造的NGN思路吧!)

采用与分析电信NGN“网络和业务分离”类似的方法分析广电业的台网分离,可以得到一个很有趣的结论。这就是,必须在全国的“网络”平面,和全国的电视台“节目”平面之间建立一个“计算”平台,在打破网络对本地电视台依赖的情况下,通过运作这个平台,开发出全新的“媒体”业务。这不是主观的臆想,美国新闻集团建立的Hulu.com,中国63家地方电视台组成网络电视联盟组建自己的平台,并在央视国际网站union.cctv.com上建立辛迪加门户,不就是一个管理和建立实体之间关系的“业务系统”嘛!它上联各种内容制作和节目制作,下通各种传播网络(有线电视、IPTV、手机电视、地面无线)到达各种用户终端(手机、电视机和PC)。在这种平台上开发的业务,是独特的“媒体”业务,这才是广电业业务创新的天地。

看来,NGN出现的问题相当有代表性,解决NGN问题的方法也有相通性。不过,历史的故事经常重演,我们只是期望这样的悲剧少一些,演出的短一些罢了。




信息化与工业化融合的生存土壤

Fri, 21 Mar 2008 09:50:25 +0800

今年的VoiceCon 2008十分热闹,在Avaya和Microsoft发表主题演讲时,大厅座无虚席,听众估计达到2500人。

当然,今年的主题早已超越了VoIP,统一通信,而是把重点放在如何把通信用于优化企业处理流程和改善企业的客户服务水平。

不同于电信类和互联网类的会议中充满大量的争论,VoiceCon上各方对运用统一通信这种融合互联网、电信和企业信息服务的技术提高企业“生产力”(Productivity)的意见几乎是完全一致的。这个观点,应该说和十七大提出的信息化与工业化融合的思路是不谋而合的。

通过相关公司在大会上的介绍和展览上看到的实际产品和解决方案,这种融合已经不仅仅是概念炒作,而是已经在美国的许多垂直市场中得到应用,并为企业经营带来了很好的效果。

那么,统一通信在中国的前景如何呢?开发垂直市场,推动信息化与工业化融合是否能够迅速进入实施的阶段呢?这里有几个前提。只有满足了这些前提,信息化与工业化融合才有生存的土壤。

第一,作为统一通信的主体的企业(这里包括制造业、服务业,也包含政府、教育、医疗等公共事业)能否以客户满意为经营的第一目标?并愿意以技术手段通过改进产品和服务提高用户的满意度,而不是仅仅把用户利益至上挂在嘴上,实际上却通过损害用户利益获得自身价值的极大化?

第二,作为企业能否通过开展创新,不断优化自己的管理体制和业务流程,提高资源利用率、提高员工的生产力来降低企业运营的成本,提高企业的市场占有率,而不是试图通过获取更多的资源,获得垄断的经营地位来摄取不当的收入?

第三,作为提供统一通信解决方案的提供商们(包括方案提供商、电信运营商、系统集成商、平台开发商、软件/中间件开发商、以及大量的应用开发商),能否通过改善互操作性、强化开放性,组成合作联盟,为特定企业提供特定的解决方案,而不是试图独家占领市场,或是通过垄断地位剥夺合作伙伴的利益来保证自己的盈利?

第四,作为监管部门,能否制订出相应的产业政策,推动垂直市场中的企业积极参与信息化和工业化融合的过程,推动提供解决方案的供应商们发现新的市场,积极开发新技术,提供新方案,而不是在产业链中做关联企业的保护伞?

上面四个条件不满足,统一通信技术就不可能达到优化企业流程、改善用户服务的目的,同时统一通信技术在中国也不可能得到迅速的发展,导致推动信息化和工业化融合变成一句空话。

发达国家的互联网发展到今天,已经成为社会生产和生活中不可缺少的部分。可是在中国,差距正在扩大。企业的信息化程度目前还相当低,特别是在许多地方,互联网成了游戏和娱乐的天堂,使得许多青少年沉溺不能自拔,成了很傻很天真的砖头堆,充斥了谣言和毫无根据的猜测。其中的原因,难道不值得我们深思吗?




谁是统一通信的主角?

Fri, 21 Mar 2008 09:50:04 +0800

统一通信(Unified Communications)在2008年一定是一个热门的话题,这从今年国际国内通信业界各次会议的主题就可以看出来。

在2007年11月,我曾经写过一篇博文:《从统一通信谈统一》,讨论电信业和软件信息服务业对于统一通信的不同的理解。时间又过去了几个月,我们再回顾一下看看统一通信的概念。特别看一看,谁是统一通信的主角?

UCStrategies.com把统一通信定义为:Communications integrated to optimize business processes,即,通过集成多种通信手段优化业务流程的“通信”。

维基百科这样描述统一通信的定义:An evolving communications technology architecture which automates and unifies all forms of human and device communications in context, and with a common experience. Its purpose is to optimize business processes and enhance human communications by reducing latency, managing flows, and eliminating device and media dependencies.,涉及到技术特征、交互方式、目标多个方面,似乎显得更加完整。

从技术特征看,统一通信首先是通信,其次是多种通信手段的集成,第三它代表一种新的通信技术体系结构。

从交互方式看,它是要把所有人和设备通信的形式在上下文关系上实现同一体验的自动化和统一化。

统一通信的目标,除了优化业务流程之外,还需要通过降低延迟、流程管理、减少对设备和媒体的依赖性来增强人和人之间的通信。

UCStrategies和Wikipedia对统一通信的定义确实有不小的差异。我们可以看出,目前对统一通信确实存在两种观点,一种以业务流程优化为目标,一种以通信和用户体验为目标。其实,这种争论从来没有停止过。

不过,对于一个具体的解决方案而言,这种争论并不存在。只是一些公司把统一通信(狭义的,单纯通信意义的)、联络中心(Contact Center)和通信使能的业务流程(CEBP)作为不同的解决方案处理,也有公司把上述各种解决方案都放在统一通信的大旗帜下。

但是,无论哪种定义、哪种解决方案的分类,有一点是不变的,那就是,统一通信是以优化业务流程为目标的,它必然是围绕“企业”(Enterprise)的需求而存在的,这里的企业包括传统的制造业、零售业等等,也包括物流业、软件业、以及现代服务业的各个领域。这就是说,企业始终是统一通信的主角,统一通信是面向企业业务流程的、统一通信的管理也是以企业为基础的。

那么,电信网络在统一通信中的角色到底是什么呢?其实很简单,电信业应该是各个企业不同的统一通信部署下的“通信能力提供者”(这本来就是没有疑义的)和“通信能力集成”的平台和工具提供者(业务分发平台和工具,SDP);还可能是企业统一通信支持的业务流程的“计算和存储”平台的提供者,即所谓Hosted Services。电信业为企业统一通信提供的能力不同,电信业者在统一通信产业链中的地位也不同。

如果电信运营业者仅仅提供“通信能力”,(现状就是如此),甚至提供FMC,他们在统一通信中只是管道,不会占有任何有价值的角色。

如果电信运营业者能够提供通信能力和SDP,这不仅可以使得各个企业开发自己的统一通信业务时速度加快、成本下降,还可以通过企业之间共享开发资源而提高开发效益,电信运营业者可以从这个成本降低和效益提高中获得自己的收益。

如果电信运营业者能够再提供计算和存储的平台,通过托管使得企业可以再节省大量的IT开支,电信业自然可以从这个节约中取得相应的收益。更进一步,如果电信运营业者可以优化配置这个计算平台(云计算平台),并在分布式环境下优化企业用户的分布式应用软件,则可以从中获得更大的收益。在这个意义上,电信业成了统一通信价值链上受益的“主角”。

不过,如果电信运营业者认为自己拥有网络,应该成为统一通信的主导者,并试图通过自己建立一个“万能的”统一通信平台,成为所有企业统一通信业务的提供者,那么就走到了统一通信的反面去了。

就统一通信一个例子来看,十七大报告把原来的信息化促进工业化改变成了“信息化与工业化融合发展”,是十分正确的。

显然,统一通信产业的主角是企业,但是电信业是否能够成为统一通信产业价值链的最大受益者,那就要看他们的行动了。




垄断的底线在哪里?

Fri, 21 Mar 2008 09:49:27 +0800

最近谷歌的CEO在接受采访时,强调了谷歌关于竞争和垄断的底线,即,必须允许不喜欢谷歌服务的用户自由退出。如果用户不喜欢谷歌,那么可以转而使用雅虎、微软或其它服务。在这种情况下,可以帮助我们找到表现不佳的团队,使他们无法阻止用户抛弃不佳的产品。同时,这样做也可以时时提醒自己不要变得过于强大和强势。

最近也有网友就某领导关于电信业垄断问题的讲话发表评论时表达了类似的观点。他们认为,无论企业规模大小、市场占有率多少,竞争是否激烈还是存在技术替代与否,只要不允许用户选择,甚至阻止新技术的出现,就是典型的垄断行为。

这是一个从效果出发区分一个企业或是一个产品是否垄断市场的观点。这显然比区分市场垄断和行政垄断,区分寡头垄断还是垄断竞争以及区分是否公共产品等学术化讨论都要有意义的多。

基于这种观点,一个企业是否垄断了某个资源并不重要。重要的是这种垄断是否影响了业务的创新和用户的业务选择权。

依照这个观点,中国电信业是否垄断的问题首先要从业务入手,并需要按照不同的业务分别讨论。包括传统的电话业务,数据通信业务,互联网接入业务,以及基于上述基础通信业务的增值服务。

同样,政府的电信管制政策,包括准入、资源分配和定价也会对“效果”产生重大的影响,特别是提供通信服务的运营商和用户(包括个人用户和商业用户)之间的销售价格、运营商之间、运营商和服务商之间的计价和结算方式的管制。

史老师多年来一直呼吁电信业的“有效竞争”。我认为他的目的是要建立从效果出发的竞争格局,而不在于阻止电信运营商垄断某种资源。显然,形成这种竞争格局比阻止运营商垄断资源,或是在运营商之间平分资源的意义大得多,可操作性也高得多。

我们也看到,以效果为基础的有效竞争格局的形成不仅仅要依靠管制政策的创新,更重要的是产业链上各个角色对垄断和竞争的深刻的理解。如果期望通过进行资源重新分配和销售价格管制可以实现有效竞争,中国电信业的改革就会和国民经济的发展步伐渐行渐远。




家庭支出和电视广告收入的关系

Wed, 27 Feb 2008 18:04:16 +0800

今天看到Bigband的IPTV主任架构师John Reister的一篇关于定向广告投放的分析文章。并查询了一些有趣的关于家庭支出、广告收入、电视广告收入以及网络运营商定向投放广告收入之间关系的几个数字,和大家共享。 在美国,不包含税收,一个典型的四口之家的月支出如下:  固定支出        电话、互联网和电视  $130    房屋保险       $70    人身保险         $90    汽车保险       $210    房屋贷款    (*)   $1260    汽车贷款   (*)  $770    社区费    (*)       $60    水、电、燃气费(*)  $220    手机  $100    报纸        $40    汽油        (*)   $400    学校午餐费 (*)      $120     零用               $120  固定支出总计  (*)为不易受到广告影响的支出  $3,590  月固定支出:$3,590,其中容易受到广告影响的占$760  可变支出        食品:               $520    不明开支:            $90    主人开销:           $225    主妇开销:           $225    长期储蓄:           $150    圣诞节储蓄:         $150    度假储蓄:           $150  可变支出总计    $1,510 可变支出为$1,510,所有项目都可能受到广告的影响。 合计可能受到广告影响的月支出为$2,270 据John给出的数据,以广告业总收入计算,平均每个美国家庭相当于每月支付$180广告费,占广告可影响开支的8%。 在总共$180广告费中,每个家庭每月为电视广告支付了约$60。 其中,$54是付给电视节目广告的(全国性的),而网络运营商(如Comcast)通过投放地区性广告,即在城市的不同地区投放不同的广告(一个城市划分为10个左右的地区),使得电视广告收入增加了11%的份额。这就是说,网络运营商可以从每个家庭每月得到$6左右的收入。约占家庭收入中可受广告影响部分的0.8%。 进一步的问题是,如果网络运营商通过IPTV平台,建立了和上百上千节目和频道的内容供应链,再根据客户特征投放定向广告,广告内容不仅包含产品和品牌[...]



媒体巨头出手视频交互新媒体

Sun, 24 Feb 2008 13:55:24 +0800

我们都知道,对于像全国广播公司(NBC),新闻集团(News Corp.)等媒体巨头来说,无论是报纸,广播、电影、电视还是互联网和IPTV交互新媒体,都是他们的传播工具。而对于那些传媒业者,则是通过细分市场,把握特定的用户需求和爱好,集成相应的节目和广告,以形成自己的市场竞争力。

从媒体营销的角度看,交互式新媒体对于内容制作者而言,具有比传统媒体更重要的意义,如果这些新媒体覆盖的用户可以从数量、地域和质量方面表现出足够的商业价值的话。我们看到,互联网的视频传播技术、分发技术、DRM技术和CRM管理技术发展到今天,已经到了交互视频服务可行的阶段。而互联网上出现的群组式服务,如MSN,QQ等,其用户也达到了相当的规模。

好莱坞出手视频交互式新媒体了,其明显的标志就是今年三月由NBC和News Corp.联合投资的Hulu公司的成立。

Hulu.com号称是一家在任何时候、任何地点和任何方式为消费者提供他们所需的优质视频内容的在线服务网站。Hulu的意思是雄心勃勃和永无止境。

Hulu目前拥有Bravo, E! Entertainment, FX Networks, Sci Fi Network, Sundance Channel, USA Networks等大量频道的电视节目,用户可以以节目、场景和片段的方式选择观看,并可以将这些内容和他人共享,甚至以全新的方式实现视频嵌入。

Hulu还通过AOL, Comcast, MSN, MySpace and Yahoo!等合作伙伴进行分销。这些服务商将通过自己的业务和视频播放平台对节目实现客户化,以形成无缝的用户体验。

作为基于互联网提供视频内容聚合服务的新媒体平台,Hulu同时通过自己的网站和合作伙伴提供一种基于创新的优化广告模型的广告服务。据说这种新的广告模型可以使得用户和广告商双方受益。

我们看到,在传统的电缆网络服务商(MSO)和电信服务商(Telecom)为了从传统广播电视节目聚合者那里得到更多的节目以增加自己网络用户的数量和ARPU值激烈竞争的时候,媒体巨头已经在互联网上部署新的聚合平台了。很明显,尽管表面上看,这个平台相对TV而言只是面对数量相对有限的互联网用户,但是,通过Hulu的合作伙伴,以及这些合作伙伴所提供的业务(例如AOL、MSN、Yahoo!的实时消息和通信),特别是他们在移动终端上成功应用,我们可以看到这个平台的强大的生命力。

我们也可以看到,对于媒体巨头们而言,传统传媒和新媒体是他们的面向不同客户群的不同的传播手段,并不是谁取代谁的问题。特别值得一提的是,在他们眼里,互联网并不是新媒体,互联网服务和互联网服务的特定用户群才能构成新媒体,例如MSN。Hulu新媒体平台的建立,说明他们及时发现了新的客户群,并及时地为这个客户群提供服务。从这一点上看,媒体巨头对媒体营销的把握要比力推数字电视的MSO们和力推IPTV的电信运营商们要高明得多。

反观中国市场,固网电信运营商在推动IPTV,广电运营商在推动交互数字电视,都是在围着传统的TV用户和广播电视聚合平台打转。另一方面,广电运营商和移动通信运营商双双都盯住了手机电视市场,我们既没有看到手机电视的全新聚合平台,也不知道手机电视的用户在哪里。我们也看到,移动运营商在他们庞大的用户群里大力推动实时消息通信,互联网上的QQ早已拥有庞大的客户群,争夺日趋激烈。但是,如何为这个庞大的用户群提供更多有价值的服务,特别是视频服务,似乎还没有进入人们的视野。

几年来,我一直推荐电信界的朋友们读一读“媒介经济学”和“媒介营销学”,因为我一直认为电信业转型的重要任务之一就是要从通信媒介走向传媒服务的媒介。Hulu的出现又一次证明,我们对于互联网、新媒体、交互电视以及IPTV的认识需要再上一个台阶。




网络音视频产业开始破冰

Sun, 24 Feb 2008 13:54:53 +0800

随着一个有63个地方电视台组成的“全国电视台网络联盟”的成立,一个全新的互联网音视频门户“新闻链播”2月22日出现在央视国际互联网站上。这标志着中国的网络音视频服务产业开始破冰。

"新闻链播"的网址是:http://union.cctv.com新闻链播门户提供统一格式的共享内容、在线的视频操作平台和内容销售渠道。通过新闻链播,全国电视台网络联盟将联合为手机电视,IPTV,车载电视以及互联网在线视频节目提供服务。

(image)

相对于众多互联网视频网站受制于内容资源匮乏和传输质量低劣,相对于电信运营商和部分广电内容提供商合作推广IPTV遇到地方广电强大的阻力,这个视频联盟的诞生对中国的网络音视频服务的发展具有重大的意义。

首先,全国电视台网络联盟有央视和各地电视台强大的内容和节目资源为支撑。

第二,联盟是全国音视频内容制作者和节目制作者的共享资源的联合体,从体制上解决了传统电视广播体制下利益的冲突。

第三,新闻链播的内容是富媒体的,它包括了文字网页、图片、音视频等丰富的表现形式。

第四,新闻链播的下游播出平台是多媒体的,它面向手机电视、IPTV、车载电视和互联网音视频节目,支持下载和流媒体播出的方式。

第五,新闻链播的门户是一个辛迪加平台,支持内容和节目制作者之间以及他们和节目播出者之间的分发和交易。

最后,这个全国电视台网络联盟的结构、成员的资本构成以及门户的资质是符合广电总局和信息产业部56号文件精神的。

我多次指出(参见我的博客:媒体巨头出手视频交互新媒体),网络音视频产业链的本质是媒体,因此它的核心在于内容发行者和节目发行者。而过去网络音视频产业发展的障碍主要是国内的音视频内容和节目的发行体制。只有突破发行体制障碍,让内容发行者和节目发行者积极投身到网络音视频服务中来,这个产业才能得到健康的发展。

许多人在分析56号文件时往往注意到广电总局对音视频监管的范围从电视机扩大到PC和手机,以及对网络视频服务严格的资质要求,认为这对网络音视频发展是负面意义的。而我一直认为56号文件的重要突破是把网络音视频播出服务许可从“广电系统内”扩展到国有企业和国资控股(后来的解释中包括了已有的合法服务提供商),同时,56号文件对网络音视频服务的注册地管理方式和网络播出的自然属性的不一致隐含了播出体制改革的目标。

十分明显,全国电视台网络联盟新闻链播的上线,标志着网络音视频产业开始破冰。这对于涉及到传统电信产业(IPTV、手机电视)、广电产业(互动电视、手机电视)、互联网产业(互联网音视频广播和信息服务)、IT产业以及家电产业都是一个重大的利好消息。




中国通信业技术创新要走农村包围城市的道路

Sun, 24 Feb 2008 13:54:31 +0800

在上个世纪初,几乎所有的中国革命者都认定城市暴动是取得革命成功的必然之路,在理论上,城市是无产阶级最集中的地方,是资本主义发展最成熟的地方,是阶级斗争最激烈的地方,也是最容易进行革命宣传活动的地方。苏联十月革命的经验似乎也验证了这一点。

但是,所有的中国城市暴动都失败了。只有一个人,毛泽东,把革命工作的重心放在农民和农村,从举办农民运动讲习所,发动秋收起义,到建立农村根据地,直到解放全中国。农村包围城市,这个中国革命的成功战略,已经成为世界革命史上的一个典范。

为什么农村包围城市是一条适合中国国情的革命道路,教科书上的解释很多,大多是基于阶级斗争的理论。从今天的观点来看,值得探讨的问题还很多。深入分析这个问题,其实对于当前的通信信息业的技术创新战略也是具有重大的价值的。

要革命,首先要有革命队伍。革命队伍的存在基础首先是生存和发展的环境。农村包围城市战略的确定,显然是建立在对于中国的农村环境、城市环境以及农村和城市的关系的正确认识的基础上的。

中国的农村环境,当时处于完全的小农经济的环境。它的特点是分散的、家族式的村庄、自给自足的生产模式和封闭的社会结构。中国的城市环境,当时已经进入了工业化经济的环境,除了工业、商业之外,金融业、服务业和相关的基础设施和文化传媒都已经相当发达。同时,主要的政治活动都是在城市中进行的。城市中各个组成部分之间的相互关联十分密切。当时城市和农村的关系是非常松散的,城市非常集中并且数量很少,城市和农村差距极大,农村仅仅是城市工业品的市场,是城市农产品和劳动力的供应来源,在其他方面交流甚少。

显然,革命队伍不可能在当时特殊的城市环境中生存,更不谈发展和壮大了。而正是当时的中国农村环境,恰恰能够燎原星星之火,进而发展到农村包围城市,解放全中国。

现在中国通信业技术创新面临的局面和当年中国革命面临的问题十分类似。

通信业的技术结构,通常是由若干核心技术和大量的外围技术组合而成的。移动通信网络就是一个十分典型的例子。移动通信自身的核心技术是十分关键的,所以,这些技术通常是需要被标准化的,但是它的外围技术不仅数量多、发展速度快,还涉及大量不同的相互独立的产业和领域,需要大量的企业和研究机构参与。

在中国通信业的技术开发环境中,包括了大专院校、研究机构,还有国企、民企和外企,政府在其中通过政策导向和技术标准化推动新的核心技术的开发。和发达国家不同的是,中国通信业的目前的技术开发力量是非常集中的,即只有非常少的机构有愿望、有能力、有机会参与新的核心技术的开发。同时,中国的外围技术的开发力量一方面规模很大,另一方面又是十分分散的。就二者的关系看,核心技术开发团队和外围技术开发团队的交流机制也是十分缺乏的。在这种情况下,人们可能投入了大量的力量开发出通信的核心技术,并实现了这些技术的标准化,但是由于没有开发出足够的外围技术,形成完整的技术产业链,使得核心技术的创新遇到巨大的产业化瓶颈。

所以,重温中国革命的发展历程,是十分必要的。中国通信业的技术创新屡屡遇到产业化问题,是有其必然性的。我们引以为荣的创新核心技术确实是革命性的,但是这种革命力量总是被用在一次次的城市暴动中,即使占据了几个城市,建立了几个民主政府,坚持下去的可能性微乎甚微。

显然,通信业技术创新有两条出路。一条是改变中国的技术开发环境,包括培养大量的技术开发队伍,投入更多的技术开发资金,相当于先实现农村城市化。另一条道路是走农村包围城市的道路。先把城市放在一边,运用资本的力量获得核心技术,把核心的研发队伍用来开发外围技术,尽快实现新技术的产业化。

中国革命选择农村包围城市的道路,是用千万革命者的鲜血换来的。中国通信业技术创新选择农村包围城市的道路,代价也需要那么大吗?




2008:中国数字电视业形成全面竞争

Sun, 24 Feb 2008 13:54:00 +0800

在经过近二十年高速发展后,2007年中国电信业的电话用户数突破九亿户,进入了基础业务饱和转型的拐点。与此同时,和信息通信技术密切相关的数字电视产业,则刚刚开始形成全面竞争的格局。

狭义的数字电视,在许多场合和有线电视数字化传送画上了等号。但在实际上,广义的数字电视指的则是媒体产业中的电视节目聚合与播出的数字化新技术。

广义数字电视概念下的数字电视传播方式,包括无线地面广播方式,卫星广播方式,有线广播方式,无线交互方式,有线交互方式等等,以及上述传播方式的组合。

广义数字电视概念下的电视节目聚合,包括时段化的节目聚合,频道化的节目聚合,客户化的内容聚合,以及交互式的业务聚合等等,以及上述聚合方式的组合。

广义数字电视概念下的电视节目播出,包括实时的节目播出,存储节目聚合播出,聚合节目网络存储播出,聚合节目用户存储播出等等,以及上述播出方式的组合。

新的传播方式、新的聚合方式以及新的播出方式的出现,代表着交互式音视频新媒体的出现。这种新媒体不仅为电视节目的制作业带来全新的机遇,也是对传统广播电视的管制政策、业务体制和商业模式形成了重大的挑战。

相对于传统模拟广播电视而言,从模拟有线电视到有线数字电视的转换仅仅是一种技术上的替代,基本上没有触动传统的管制政策、业务体制和商业模式。这种转换从表面上看是最容易做到的,但是,由于中国正处在不断发展的社会文化、日新月异的信息技术和飞速前进的中国音视频节目制作市场环境下,这种单纯的技术转换面临竞争是必然的。

在广播式传播方式上,有线数字电视首先面临着地面无线数字电视和卫星数字电视的竞争。尽管地面数字电视存在覆盖范围的限制,但是它的本地化节目和低成本播出将使得有线数字电视的广播节目形成强烈的竞争。同时,全国性的卫星广播电视同样由于它的高质量收费节目和低成本播出能力对有线电视形成巨大的压力。

在业务能力方面,有线广播数字电视则还受到支持交互式传播方式的网络电视(IPTV和互联网电视)的强烈的竞争。网络电视不仅为用户带来如时移、回看和点播等客户化节目互动的体验,还彻底突破了内容+广告的广播电视商业模式,带来全新的互动业务空间。随着宽带IP网络、存储分发网络、视频业务软件和图像压缩技术的进步,网络电视的质量将得到迅速的提升,成为音视频业务的主流。

有一点可能是更具革命意义的,就是网络电视的聚合结构打破了传统上树形的聚合机制,而网络电视的播出结构打破了传统广播电视服务地域的限制。从表面上看,这种由互联网技术带来的能力对传统的广播电视体制带来强烈的冲击,但也正是这种全新的体制,将带来广电业全新的春天。

我们看到,通过国务院、发改委、广电总局和信息产业部最近发布的有关文件,数字电视产业的各个方面已经为迎接上面的挑战做好了充分的准备。

显然,2008年,是传统广电业,包括有线数字电视业形成全面竞争的一年。可以相信,2009年以后,改革后的中国广播电视业总收入将出现两位数的持续增长,在新媒体领域再现电信业过去二十年的辉煌。




2008:中国电信业进入资本运作时代

Sun, 24 Feb 2008 13:53:37 +0800

中国电信业经过十多年的高速发展,已经进入了一个关键的转折点。2008年电信业将进入资本运作时代。

第一个重要的标志是,基础通信网络覆盖率和基础通信业务普及率大幅度提高,在一个13亿人口的国家,电信用户数量已经突破9亿,而互联网用户突破了2亿。

第二个重要的标志是,基础电话业务的定价将在政府的主导下,按照公用事业的价格管制模式强制性下降,尽管同期综合物价水平在迅速攀升。

第三个重要标志是,在政府主导的三网融合方案中,明确提出了未来互联网重要发展方向的音视频服务要由国资控股,并鼓励国有电信运营商通过投资参与数字电视接入网络和终端的开发。

而出现重大转折的背景,则是2007年资本市场的发展和变化,是政府对于全球化环境下金融安全的战略,以及国家从宏观层面对电信业的重新定位。

在计划经济的年代,政府是企业的婆婆,企业仅仅是按照政府的“计划”进行生产。

到了市场经济时代,政府被一些人理所当然地理解为“规则制定者”和“公平的裁判”,也被一些人理解为国家利益、主要是国有企业利益的庇护者。

其实,这些都是对市场经济的误解。正是这些误解,导致了过去几年媒体上3G牌照发放、电信业重组、电信业竞争等话题纠缠不休。由于业内许多人士是从企业自身发展的角度解读中央政策的,往往得到相互矛盾的结果,这导致了电信业转型步伐日渐艰难。

从现象是看,2007年,特别是十七大以后,中国政府对于宏观经济的发展似乎有了全新的定位和明确的导向。认识这些定位和导向,对于电信业的发展是十分重要的。

首先,基础电信网络、基础电信服务和基础信息服务将被定位成为公共服务。通信基础设施的建设和服务将和教育、普遍医疗、公共交通和社会保障等民生问题放在一起进行规划。这意味着基础网络通信市场不再是一个竞争的市场,需要考虑的问题将是在国有和垄断的环境下基础设施经营的有效性。

第二,电信增值业务、互联网业务、音视频业务的开发和运营将和基础网络运营分离,也将逐渐从以国外和民间资本的风险投资为主体的资本结构中,转向以国有资本为主体的风险投资环境。一方面可以推动互联网服务的创新能力,避免垄断企业扼杀中小企业的创新,可以为过剩的流动资本找到投资的出路,还可以保障国家的金融安全。

显然,政府的角色改变了。只有从新的角度理解国家的发展战略,才能理解电信业未来的格局,才能明确自身在电信业中的定位。

结论:2008年电信运营业进入大规模资本运作,但是这种运作不是在基础通信网络层面的、面向规模发展的并购,而是在业务层面面向新业务开发的风险投资行为。




信息通信业属性发生了根本的改变

Sun, 24 Feb 2008 13:53:06 +0800

传统的通信业,从产业结构到企业组织形式,都是属于传统制造业的范畴。过去对电信业的改革,基本上都是按照制造业的改革模式进行的。

未来的信息通信产业,具有四种完全不同的属性。网络通信层面的制造业属性,信息服务层面的服务业属性,信息分发层面的传媒业属性,和社会公共服务的公共产品属性。

信息通信产业的制造业属性,是被业界深入研究过多年的话题。从标准的角度看,新通信技术的引入和网络通信的互联互通是工作的重点,是毫无疑义的。

信息通信产业的服务业属性,主要表现在网络运营商和业务提供商、内容提供商的关系、网络运营商和下游的信息服务代理商的关系,网络运营商、业务提供商和软件开发商之间的关系,以及运营商内部的组织结构和服务管理流程上。从标准的角度看,这些关系,分别代表了服务标准的体系结构和相应的接口。而这些结构和接口的制定,直接决定了信息通信产业支持信息化融合工业化、支持现代服务业的可持续发展和创新的能力。

信息通信业的传媒业属性,表现在网络运营商、业务提供商、软件开发商和内容提供商之间的媒体资产管理、信息发布、知识产权管理上的相互关系,以及网络运营商内部的组织结构和业务提供流程上。这方面的标准化,是将网络作为媒体运作的基本保障,是向社会大众提供网络信息服务、特别是音视频媒体服务,并保证媒体业务健康发展的必不可少的组成部分。

信息通信业作为提供社会服务的公共产品,表现在网络经营者和政府、公众之间的关系上,以及和国家建设和谐社会、实现经济可持续发展的关系。从标准化的角度来看,如何通过标准化推进政府和公众的沟通、实现公众之间信息沟通的平台的建设管理,提供安全、可信、高效的交流手段和渠道,直接影响到整个社会的稳定和发展。

从目前的情况看,信息通信产业的服务业属性、传媒业属性和公共服务属性研究仅仅是刚刚开始,信息通信产业的标准化,任重道远。




家庭网络:融合从哪里开始?

Wed, 28 Nov 2007 14:37:51 +0800

家庭网络,是一个热了又冷,冷了又热的话题。 最近的几个事件,又把家庭网络推向了舆论的热点。 在家庭网络3C融合方面,中国的e家佳联盟刚刚纳入了DLNA体系,同时,国产的闪联标准在国际化方面也遇到了挫折。 中国电信运营商在力推以NGN架构为基础的电信“多业务家庭网关”,试图打造把家庭网络(无论采用什么技术)融合到“电信网络和业务”的中央控制器。其进展很难说是令人满意。 在大洋的另一边,Verizon的FiOS(光纤到户的Triple-Play家庭网络)今年得到了迅速的发展,仅仅在新泽西州,用户已达到100万户,明年有望达到400万户。而AT&T基于ADSL接入的Triple-Play宽带家庭网络,也在高速部署当中。 3C融合也好,家庭网络融合也好,Triple-Play也好,其建设家庭网络的目的应该是相似的。但是我们有没有思考过,为什么同样是家庭网络的技术创新,会产生这样截然不同的后果? 家庭网络中“融合”的对象,无非是电视、PC、媒体中心、数字录像机、笔记本、照相机、摄像机、游戏机、家用医疗设备等家用电器,融合的连接方式,无非是通过电话线、五类线、电视电缆、WiFi、电力线、光纤或是支持专用高速接口的线缆,用于实现融合的设备,也就是家庭网关、路由器、网桥和适配器。 显然,中国的3C融合是从连接的“标准”开始的。这反映了主流家电厂商控制家庭网络产业链的良好愿望。而中国的NGN体制下通过家庭业务网关实现融合,则表现了电信运营商将电信服务延伸到所有的家电中去的坚强意志。这些动机,应该都是可以解释得通的。但是,家庭用户在这些融合概念中处于什么地位,可能很少在我们考虑的范畴之内了。 我问一个问题:家庭中电视机的IPTV机顶盒,“应该”如何接入家庭网络?电话线?五类线?同轴电缆?电力线?还是WiFi? PC、笔记本呢? 可能电信人会说,电话线上的ADSL猫。而广电人会坚持,应该是Cable猫。那么,用户的第二台电视机、第三台电视机,是只能收看模拟电视或数字广播电视呢,还是需要增加一个路由器,再拉一根五类线到其他房间呢? 这不是一个技术的问题。是一个用户体验的问题,是一个工程的问题。从根本上说,是一个是否坚持实事求是原则的问题。这个问题不解决,家庭网络的普及是几乎不可能的。 现在的建筑,电力线、电话线和电视电缆是建筑基本的附属物。目前,新建的套房中客厅、卧室、餐厅都会预装电视插座,电话线连接到客厅、卧室和书房,但是是同一条线复接的,五类线,如果有的话,一般只在客厅和书房有相应的插座。很难想象我们现在可以在家中客厅里设置了一个网关/路由器,然后穿墙打洞,拉上几根五类线到卧室、到厨房或是其他什么地方。 我们看一下FiOS的家庭网络结构就[...]



TV2.0构建广告“长尾”,带来广电春天

Wed, 14 Nov 2007 14:20:26 +0800

改革、重组、优化资源配置,可能是今年媒体上出现率最高的词汇了。

不过,人们一提到改革,重组和资源配置优化,往往首先想到的是组织形态,包括企业形态,经验范围、管理模式以及政府的行政管理结构。在电信圈子里,最典型的要数3G牌照、IPTV牌照和电信业的重组了。

其实,这是由于我们对“资源”概念的理解过于狭隘,导致对资源配置优化的误解。

视讯业务是一种资源十分丰富的业务。我们看到的电影、影碟、频道化的电视节目和广告,只是对视频内容的几种最简单的线性组织形式和营销模式。这些模式是对当时的技术和市场相适应的。

例如,在电影院里,一部影片被限制在2小时以内,这样,电影的收入主要来自观众,是以院线为基础建立客户群的。在有了广播电视以后,电视台的收入主要来自广告,相应地,电视节目中出现了新闻节目、娱乐连续剧、访谈等内容组织形式,通过专业化的新闻、长期连续剧的播放以及主持人的特色形成以频道为基础的不同客户群。在录像带和影碟的市场上,除了复制的影片和电视剧外,更出现了专门制作的旅游、游戏和教育类的内容形式,面向地域性的客户群,采用连锁店租用/零售的方式进行销售。而媒体的巨头们,则运用这几个传播渠道,把一个主题通过不同的渠道、不同的内容组织形式进行传播运作。资源优化配置的结果,使得整体传播价值的极大化。

尽管互联网是一个巨大的创新平台,但是人们在过去相当长的时期中并没有摆脱传统媒体(报纸、杂志、电视等)的运作模式。由于互联网的传播空间几近无限,互联网的信息传播被看成是发行量极大、边际成本为零的虚拟报纸,显然,建立门户网站、用户免费订阅,依靠广告费收入,成了所有互联网信息服务商共同追求的商业模式,造成了所谓Web 1.0时代的眼球经济和点击文化。

我们都知道,Web 1.0的商业模式具有严重的缺陷。这是因为它的被动访问模式、广播模式、资源紧缺和无法感知用户四个因素造成的。Web1.0服务采用的是被动访问的模式,在这种模式下,用户如果不上网,或者不连接网站的主页,用户永远不会知道网站的内容、服务和广告。这大大限制了用户获取信息的能力。第二,广播模式造成所有的用户看到同样的信息,无法进行市场细分和差异化营销。再者,互联网本来不缺资源,但是用户的终端显示空间有限、用户的眼球捕捉信息的能力有限,这意味着只有少数的信息可以引起用户的注意。最后,无法感知用户也导致无法支持市场细分,这也是导致广播模式盛行的重要原因。

一个十分明显的结果是,在Web1.0时代,互联网广告长期难以达到(实际上不可能达到)人们想象的规模,这直接导致大批的网站无法生存。

Google的商业模式创新是颠覆性的。这恐怕是许多年后才被人们认识到的。说Google所代表的Web2.0商业模式为互联网带来了又一个春天,是一点也不过分的。Google认为,在Web1.0的四个大的缺陷中,只有资源紧缺是不可改变的事实,其他都是可以通过技术改变的。Google所做的,就是在承认资源有限的情况下,优化资源配置,主要包括改变访问方式(从被动到主动)、改变播出方式(从广播到定向)、提供用户管理能力、并简化用户界面(减少目标数量)。

现在人们对于Google的广告模式已经有了充分的了解。Google建立的商业模式对互联网广告市场的发展,更是对互联网的发展起到了推动的作用(广告是互联网服务商的生命线)。而经济学家也已经把这种优化配置的创新体系纳入了“长尾”理论中。

回想起来,Google所做的,就是发现了传统体系中资源配置的缺陷(或者说是局限),并通过技术创新,为资源优化配置提供新的手段,实现全新的商业模式。

我这里要问的一个问题是,为什么其他人没有这么做?

其实许多人都明白Web1.0商业模式的局限,但是,他们中的大多数并没有打算打破这些局限,或者说没有设计出解决方案克服这些局限,而是继续在传统的框架下苟延残喘。

好在互联网有了Google。互联网重新焕发了生机。但是,对于电信领域蓬勃发展的下一代视讯网络,广电领域热火朝天的数字电视,还有把互联网技术引进视频领域的互动电视/IPTV,还有呼之欲出的手机电视,是否也有1.0和2.0的问题呢?

问题是明显的。数字电视在技术上有了重大的革新,但是在商业模式上并没有摆脱传统广播电视,手机电视,特别是广播手机电视,也没有跳出传统的束缚。特别是它的单向性、广播性、频道化和用户行为不可管理性。

在中国,由于中国用户规模巨大,电视频道的组织结构和电视播出的组织结构的特殊性,还有电视网络的公益性,注定了中国的电视业收入主要来自广告。其结果时,央视广告费极高,广告时段资源紧缺,收费电视经营困难和地方台节目艰难生存的局面,这一点,和互联网Web1.0时代的商业模式几乎是相同的,原因也是相似的。一方面,少数电视台获得大量的广告收入而大多数电视台收入很低,另一方面,少数企业付出了巨额的广告费却只能做短短几秒的形象广告,大多数企业却没有合适的渠道和可以承受的价格发布自己的视频广告。尽管有人还在企图通过收费电视达到盈利的目标,但是,数字广播电视自身的技术和体制缺陷,将导致这个目标的实现十分困难。

互动电视也好,IPTV也好,还有手机电视,都是基于IP和互联网技术的。如果我们仅仅把IP和互联网技术用来“传输”数字电视和进行播出控制,而不去对视频服务的资源进行优化配置,它的结果也就是和数字电视共享同一块蛋糕。但是,一旦把Web2.0引入,像Google那样采用新的技术,突破传统电视商业模式的局限,建立TV2.0,不是也可以实现电视业的商业模式创新,体现视频广告经营的“长尾效应”吗?

从过去的经验和上面的分析我们已经看到,视频广告长尾的建立需要做的不仅仅是广告本身,而是互动电视/IPTV的内容表现形式、内容组织形式、频道组织形式、播出交互方式等等一系列的技术和管理变革。可以想象,当广告成为向用户提供的服务,当中小企业都可以在自己的客户群中发布广告,广电的春天才是真正到来了。




宽带、“商务”、还是企业信息化?

Thu, 1 Nov 2007 09:22:30 +0800

 

今年的国际电信展上,中国电信介绍了他们在商务领航上取得的各项成就,显示出中国电信运营商正在一步步地走向综合信息服务,在国民经济信息化中起到越来越重要的作用。

综合信息服务是个谈了多年的口号,人人都说中小企业信息服务是一片蓝海,可是综合信息服务到底做什么,提供综合信息服务需要什么样的基础设施,综合信息服务是一个什么样的产业链,恐怕到现在也有许多人搞不清楚。

把宽带网络提供给中小企业,可能仅仅是综合信息服务万里长征的第一步。运营商为中小企业建立企业网络,代管服务器和网站,恐怕也只能算是走出了不到一里路。但是,按照一般企业信息化的道路再往前走,就会出现许多问题。为中小企业重建业务流程、优化内部信息共享和处理过程,对电信运营商可能力不从心。为中小企业外包服务,可能也不是ISP的对手。那么,运营商提供综合信息服务的蓝海在哪里呢?我们看一下Corrigo的实例。

Corrigo是一家专门为进行室外作业的企业提供订单管理、工作调度管理和进度跟踪服务解决方案的公司。另外一种不太好听的说法是提供跟踪分散作业的员工劳动情况解决方案的公司。它的解决方案是端到端的中间件,建立在移动运营商的网络之上和嵌入在员工的有GPS功能的手机终端中。有了这个解决方案,那些速递公司、物业管理公司、建筑工程公司、专业清理下水道的公司,汽车救援公司、也包括电信运营商的户外工程管理,如对装机、维修和测试人员的业务调度管理,可以纳入规范管理的体系,可以大大提高户外工作的效率和方便对流动人员的工作质量进行考核。

目前,at&t,Verizon, Sprint,T-Mobile,Unicel,还有欧洲和日本的移动运营商网络上都承载了Corrigo的服务,它的技术合作伙伴不仅包括微软(移动操作系统),Palm(智能终端操作系统),Salesforce(用户管理和计费),Printek(网络打印),Baracoda(条码设备),RIM(Blackberry黑莓邮件下推)等提供通用业务能力的公司,还有专门提供建筑工程管理服务的BuilderMT和提供企业管理服务的Symbol等。而它的客户,不仅有成百的中小企业,还有世界著名的大企业。

我们看到,企业综合信息服务确实是一个巨大的市场,但它又是一个复杂的产业生态链。

在这个服务产业链中,Corrigo起的是集成各种业务能力,产生新的服务的角色。这些能力包括了移动通信网的通信能力、互联网的能力、以及终端上的能力特别是定位能力,更重要的是包括了大量同样建立在移动网和互联网上的第三方的开放服务能力,加上自己开发的中间件和开放集成平台,才形成了Corrigo有特色的服务。

Corrigo所进行的业务开放集成,是通过端到端的中间件和提供的业务开发工具完成的。这样,就可以针对具体行业的应用定义操作和管理对象和流程。一旦某个企业把管理规范化,这种中间件体系就成为相应企业甚至行业的运作标准和规范。在这一点上,Corrigo扮演了咨询、开发、集成、运营和服务的角色。

在产业结构上,我们看到Corrigo的服务是全球性的,因此它必须和各地的移动运营商合作,并通过代理实现客户化和地域化服务。

从这个例子我们看到,中小企业商务领航大有可为。尽管在欧美和日本这种服务已经得到广泛的应用,但是在中国才刚刚起步。值得注意的是,和其他国家相比,中国电信运营商网络上支持商务领航的业务能力还相差较远,特别是基于中间件的服务平台如黑莓才刚刚开始建设,而像Salesforce和Printek这样的互联网服务还基本不存在。在终端方面,开放手机平台开放业务能力至今难见实例。而在电信业内部,企图独打天下包揽一切的思想还有相当的空间。在这种情况下,中国出现Corrigo这样的商务领航服务商尚需时日。

商务领航,任重道远。




ICT技术:机器技术还是网络技术?

Tue, 30 Oct 2007 13:53:51 +0800

参加了一天的北京通信展,又来到了旧金山的移动信息和娱乐技术展。一个明显的差别是,北京电信展上的许多电信设备制造商们依然关注于自己提供的各种设备和解决方案,尽管他们面向的是未来的网络,而以手机之类移动设备,或者说是一类“机器”为目标的旧金山展会却关注在网络和平台的信息技术上。

机器,在我们这个行业里,是指交换“机”、服务“器”、路由“器”等等“设备”。它通常是有形的,物理可见的,是实实在在的“东西”。

网络,意思比较复杂。它的抽象的意义是由多个节点和连接节点的边组成的连通图,具体到功能可以有传输网络,交换网络,服务网络等等。

在传统的电信网络中,网络中的节点是物理的“机器”,网络中的边,或者叫做连接都是静态的。节点和连接的行为是相互独立的。其实,互联网IP层的组网也和这个模式类似。

在以IP技术为基础的服务网络中,网络的节点也可以是“机器”为基础的,通常称为客户机和服务器,客户机对服务器的存取,服务器和服务器之间的交互,也就是“边”或者连接,可以是静态的。即,一个节点只有一条路经存取另一个节点。这就是所谓客户机服务器方式。在这种形式下,机器的行为和连接的行为是相互独立的,相关的技术也完全不同的。

服务网络的另一种形式,是把网络变为一个整体提供服务,节点和边不再是互不相关的静态的实体,而是有机的动态的结合。在这种情况下,网络的物理节点和功能之间的关系不再是一一对应的,服务的种类、能力和规模都是可以动态改变的。这里采用的技术就是分布式计算环境下的对等网络技术,或者叫平台技术,是目前ICT技术的最活跃的前沿。

显然,作为面向未来网络的设备提供商,应该把分布式计算环境和对等计算网络和平台技术作为展示的重点,而那些实实在在制造“终端”的手机开发商们,关心“设备”多一些倒是无可厚非的。

不过事实上却反过来了,这不能凰凳且桓銎婀值南窒蟆?lt;/FONT>

不过也不奇怪。十年前我加入UT,就是因为我十分赞同CTO黄晓庆(现移动研究院院长)提出的“网络即交换”的分布式计算理念。十年过去了,采用分布式软交换技术、HLR技术和IPTV技术的服务体系至今仍然受到传统“机器”体系结构的挑战。看来,体系结构的转变不是短时间可以解决的问题。




值得思考的黑莓产业链

Tue, 30 Oct 2007 13:53:20 +0800

RIM公司的黑莓服务在北美已经发展多年,用户已达数百万。今年黑莓再次成为热点,是出于两个原因。一个是今年黑莓宣布开放它的平台,另一个是世界最大的移动运营商中国移动宣布将向其三亿手机用户推出黑莓服务。

在中国,人们对于黑莓服务的认知基本上定位在移动电子邮件,还有专家认为这种基于双向寻呼原理的邮件并不比彩信和WAP邮件有特别优越之处。不过,在RIM开放其平台并提供基于Windows Mobile的黑莓客户端软件,以及Facebook和RIM合作推出手机社区网络服务的时候,人们才刚刚认识到黑莓正在成为和短信和WAP竞争的全新的移动通信平台。

传统的移动增值服务,沿袭的是i-mode的增值业务平台模式。它和一般互联网服务的差异,主要包括网页格式的转换,对增值业务交易的记录和监控,和对业务提供商和内容提供商的管理。对于手机来说,只要具有支持短信、彩信和WAP的基本功能,就可以访问绝大多数的增值服务。

其实我们在使用这些传统的移动通信增值服务的时候已经感受到许多不便。例如许多手机在收到短信时无法把发短信的用户号码方便地存入电话簿。而语音信箱中是否有新的留言,不进入语音信箱系统是无法获悉的。特别是,手机至少目前不是永远在线的,网络上的事件无法和用户保持时时刻刻的连通。这些缺憾,虽然在大多数人看来是可以接受的,但是一旦这些问题能够得到一定的解决,用户的体验是可以上一个大大的台阶的。

黑莓就是看准了用户体验这一点。黑莓手机比普通手机增加了双向寻呼的能力,使得手机和电子邮件服务之间在非在线的环境下建立实时的连接。黑莓手机更增加了一层平台,用于整合手机中的电话号码簿、文件管理器、记事簿、日历、闹钟等和网络无关的功能,并把它们的能力结合到移动邮件服务中去。

认识到移动增值服务产业结构即将发生巨大的变化,黑莓从去年起走上了开放的道路。为了把黑莓打造成为未来移动网络的新的信息服务平台,黑莓开放了它的手机平台和网络服务平台。通过这两个平台,手机的各种能力通过黑莓的移动邮件网络服务提供出来,供增值业务提供商开发新的服务。同时,手机平台对下面的操作系统也成为开放的,使得它可以运行在其它厂商的手机操作系统上。

当年UPS创始人施密斯提出以用户体验为核心改造物流业的宏伟计划,已经取得了巨大的成功。黑莓的出发点强调的是用户体验,黑莓的发展过程也得益于那些业界大佬们忽视了用户体验。到了Web 2.0时代,黑莓又走在前列,首先实现了开放平台,推动产业链前进的一大步。这一点,是非常值得人们思考的,特别是那些至今仍然希望通过能够通过技术垄断和市场垄断一统天下的人们,那些认为可以通过设置门户就能够控制增值服务产业链的人们,还有那些认为手机只要能够上互联网,ISP就能拥有全世界的人们。




融合将颠覆传统电信计费模式

Thu, 18 Oct 2007 15:02:29 +0800

 

网络融合、业务融合,是电信业研究了多年的话题。人们也十分关心在实现网络融合和业务融合后如何计费的问题。我们已经看到,业界讨论中的按时间计费、按流量计费、按距离计费、按业务计费等方式,在实现融合的过程中和融合以后将面临严峻的挑战。

正如杨培芳教授指出的,那些按照时间、流量、距离等“要素”计费方式,都是运输经济时代的产物,是不符合网络时代的经济学特征的。

另外从技术角度我们也可以看到,在网络融合和业务融合的场景下,按照上述的“要素”进行计费将遇到严重的复杂性问题。

许多人可能会说,既然计费那么复杂,干脆免费吧!其实,这种观点混淆了计费和收费的不同。计费的本质是对用户使用网络和业务的计量和统计过程,是网络和业务运营的基础。所谓运营,其内涵是通过对用户使用网络和业务的观测,优化网络和业务资源的配置,从而达到提升用户体验,降低服务成本的目的。这一点,和交通管理部门设置大量的摄像头和检测线圈采集交通信息,用于优化交通体系的原理是一样的。

既然计费在这种意义上是必需的,我们必须认真对待网络和业务融合的情况下的复杂性问题。其要点是重新定义计费的要素,进而重新定义网络控制和业务控制的结构,达到降低计费复杂性的目的。

我们只要看一下在融合网络中的“统一通信”业务,就可以了解到融合环境下计费的复杂性,更不要说包含了IPTV、手机电视等传播媒体业务和Web 2.0个性化公共媒体时代的视讯业务了。

目前用于计费的要素和算法是从电话通信中抽象和演绎出来的。在那里,所有用户对业务的“用法”都是相同的。计费的要素是对业务“观测”的参数。它具有两个特点,一个是静态的,一个是和固定的、公共的、显式的业务逻辑关联的。显然,在业务客户化、个性化的场合,在多种融合业务相互嵌套的场合,在网络开放支持新业务的场合,在用户和业务/应用提供者对等服务的场合,计费问题将成为一个NP问题。

要解决这个问题,需要彻底改变传统的计费体系结构。新的结构涉及到这样几个问题。

首先,计费要从对用户使用业务的观测变为对用户使用业务的行为逻辑的观测,这种观测是建立在语义层面的,而不是数量层面的。

第二,计费要从基于静态的业务逻辑提供变为动态地发现业务和应用,并从语义层面进行业务行为逻辑观测。

第三,计费的过程要从基于用户业务描述的、事件驱动的公共计费逻辑反转为用户行为逻辑驱动和业务行为逻辑驱动的一系列计费业务能力使能的过程。

第四,计费业务能力建立在用户使用业务过程的关系的抽象上,它是根据电信运营商拥有的资源抽象出来的一组能力,并可以根据资源类型的变动而调整。这些能力代表的是对资源使用的行为,而不仅仅是用户使用某种业务的参数。

不错,看起来很晦涩。其实它大大简化了问题。简单地对比,它可以看成是面向提供业务和使用业务的用户的一个基于行为语义的搜索引擎,而计费业务能力相当于对一组基于资源能力设计的RSS动态订阅。

其实,基于用户行为和业务提供行为还可以支持计费之外的能力。例如,把用户使用业务的行为关系映射到一组客户关系管理能力,那就是人们说的CRM功能了。

这就是Telcom Web 2.0,看起来还相当遥远。显然,对传统的计费模式,它是颠覆性的。